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Dinossauro tem cor desvendada

Publicado em 28 janeiro 2010

Agência Fapesp

Nos filmes de Spielberg, os dinossauros aparecem com alguma cor, mas sempre em tonalidades cinza ou marrom. Embora se saiba muito sobre esses animais pré-históricos, como o tamanho, hábitos, formas ou mesmo a aparência, as cores sempre foram uma incógnita (até porque peles e pigmentos não se preservaram após milhões de anos).

Mas em artigo publicado essa semana pela Nature, cientistas descrevem a identificação das cores das penas de um dinossauro e também de uma das primeiras aves que se tem notícia. O grupo, formado por pesquisadores britânicos e chineses, descobriu que o dinossauro terópode (bípede) Sinosauropteryx tinha penugem que se alternava entre o laranja e o branco. E concluíram que uma das primeiras aves, o Confuciusornis, era bastante colorida, com detalhes em branco, preto, laranja e marrom.

Para chegar a esse resultado, os pesquisadores descobriram dois tipos de melanossomos - que são parte integral da estrutura protéica das penas e contêm melanina - comuns tanto ao dinossauro como a essa ave. A análise foi feita a partir de fósseis encontrados em Jehol, na China.

"Os resultados do estudo fornecem informações extraordinárias sobre a origem das penas. Em especial, os dados ajudam a resolver um antigo debate a respeito da função original das penas. Sabemos agora que as penas surgiram antes das asas. Ou seja, não tinham inicialmente a função de servir de estruturas de voo", disse Michael Benton, professor de palaeontologia da Universidade de Bristol, no Reino Unido, um dos autores da pesquisa. "Achamos que as penas surgiram primeiro como agentes para a exibição de cores e apenas posteriormente na história evolucionária se tornaram úteis para o voo e a insulação", disse.