Notícia

Terra

Vênus: novos dados apontam detalhes na atmosfera

Publicado em 05 dezembro 2008

Novos dados e imagens enviados pela sonda Venus Express, da ESA, agência espacial européia, exibem detalhes nunca vistos da atmosfera de Vênus. Segundo um estudo publicado pela revista Nature, será possível compreender melhor a meteorologia do planeta para compará-la às encontradas na Terra.

Vênus está encoberto por uma densa camada de nuvens de dióxido de enxofre e de ácido sulfúrico que reflete de volta ao espaço a maior parte da luz solar recebida. E impede uma observação direta da superfície do planeta.

Ao ser observado agora em luz ultravioleta, com os instrumentos a bordo da sonda, o planeta aparece com numerosos detalhes em alto contraste, com regiões claras e outras escuras. A causa seria uma distribuição não homogênea de substâncias absorventes (da luz) ¿ e ainda desconhecidas ¿ na atmosfera.

Além dos dados em ultravioleta, Dmitry Titov, do Instituto Max Planck para Pesquisas no Sistema Solar, na Alemanha, e colegas analisaram informações obtidas na região do infravermelho.

Segundo eles, a análise mostra uma ampla simetria entre os dois hemisférios venusianos e uma grande atividade convectiva em baixas latitudes, o que faz com que os absorventes de ultravioleta se elevem.

Em latitudes baixas e médias, o topo de nuvens visível está localizado a cerca de 72 mil metros da superfície tanto nas regiões mais escuras como nas mais claras da faixa de radiação ultravioleta.

Isso, de acordo com os autores do estudo, indica que as variações observadas no brilho resultam de diferenças na composição promovidas pelo ambiente mais frio e não de mudanças na elevação. A estrutura e a dinâmica atmosférica do planeta seriam as responsáveis pelas diferenças no brilho observadas nas imagens em ultravioleta, mais escuras próximos ao equador e mais claras (com nuvens mais uniformes) nas latitudes mais elevadas e mais frias.

As informações são da Agência Fapesp