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USP e Petrobras inauguram novo equipamento para pesquisas

Publicado em 01 dezembro 2010

A Petrobras e Universidade de São Paulo (USP) inauguraram no Instituto de Geociências a microssonda iônica de alta resolução, equipamento capaz de obter a idade de processos geológicos de forma mais rápida e precisa.

Conhecida como Shrimp (abreviatura de Sensitive High Resolution Ion Micro Probe), a microssonda está instalada no Laboratório de Geocronologia da USP, que ganhou mais 600 metros quadrados de área construída.

Só existem 14 equipamentos desse tipo no mundo, sendo este o primeiro instalado na América Latina. Na compra do novo equipamento, a Petrobras investiu cerca de R$ 2,7 milhões e a Fapesp, R$ 2,7 milhões.

Já na ampliação do espaço físico do laboratório, a Petrobras investiu R$ 800 mil. Esta infraestrutura também contou com investimentos da USP, R$ 1,5 milhão, e da Financiadora de Estudos e Projetos (Finep), cerca de R$ 500 mil.

Atualmente, as pesquisas no país em geocronologia (estudo da idade de rochas e eventos geológicos) e geologia de isótopos (utilizado, por exemplo, em estudos de procedência de sedimentos) dependem de processos demorados em laboratórios superlimpos, onde são feitas a dissolução química de grãos de minerais, rochas ou de material sedimentar e a conseqüente análise da composição de isótopos.

Quando se pretende obter a idade geológica de fases individuais de crescimento dos cristais, a opção é mandar o material para análise em outros países, o que torna o processo mais lento e oneroso.

A microssonda consegue analisar uma grande quantidade de zircões, minerais depositados em bacias sedimentares, e, assim, elucidar a história de sua formação e suas características.

Isso auxilia na avaliação do potencial das reservas de petróleo nestas bacias. Também tem aplicação na obtenção da idade geológica de vários tipos de rochas, o que permitirá a elaboração de mapas geológicos mais precisos, em menor período de tempo.