Notícia

G1

Urso-polar evoluiu rapidamente a partir de ancestral comum com urso-marrom

Publicado em 02 março 2010

Um novo estudo mostra que o urso-polar (Ursus maritimus) originou-se de um ancestral em comum com o urso-marrom há cerca de 150 mil anos. O mamífero evoluiu recentemente e adaptou-se em pouco tempo à vida no Ártico. Cientistas dos Estados Unidos e da Europa sequenciaram o mais antigo genoma conhecido do animal, a partir de fósseis com 110 mil a 130 mil anos, encontrados em 2004 no arquipélago de Svalbard, na Noruega.

"Pouquíssimos fósseis de urso-polar foram encontrados até hoje, levando a estimativas muito variadas de como e quando ele evoluiu. Como o urso-polar vive no gelo, após morrer seus restos vão parar no oceano ou são devorados. Ou seja, não são depositados em sedimentos como no caso de outros mamíferos terrestres", disse Øystein Wiig, do Museu de História Natural da Universidade de Oslo, na Noruega, outro autor da pesquisa.

Esse é, de longe, o mais antigo genoma mitocondrial de um mamífero até hoje sequenciado, com cerca do dobro da idade do mais velho genoma de mamute", disse Stephan Schuster, da Universidade do Estado da Pensilvânia. "Provavelmente ele se adaptou à abertura de novos hábitats e de fontes de alimentos em resposta a mudanças climáticas que ocorreram pouco antes do mais recente período interglacial", disse Charlotte Lindqvist, da Universidade de Buffalo.

Com informações da Agência Fapesp