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Unicamp recebe supercomputador de R$ 800 mil

Publicado em 24 março 2008

Um novo supercomputador, com capacidade de processamento quase três vezes maior do que o anterior, chega ao Centro Nacional de Processamento de Alto Desempenho em São Paulo (Cenapad), no campus da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp. De acordo com informações da Agência Fapesp, o novo sistema foi adquirido da Silicon Graphics com recursos vindos do Sistema Nacional de Alto Desempenho (Sinapad) ligado à Rede Nacional de Pesquisa (RNP) e ao Ministério de Ciência e Tecnologia, no valor de R$ 800 mil.

A máquina é um sistema Altix 450, com processadores Intel Itanium II, composto de 88 CPUs (176 cores), 496 GB de memória RAM, totalizando uma capacidade de processamento em torno de 1,12 TFLOPs e 24TB de disco externo. O sistema anterior, inaugurado há três anos, tinha capacidade de 420 gigaflops.

Por usar arquitetura de memória distribuída, conhecida como numaflex, a nova máquina é, segundo o coordenador executivo do Cenapad, Edison Zacarias da Silva, a mais potente em operação no País. Seu diferencial é, justamente, a memória distribuída, permitindo aumentar a velocidade dos projetos de pesquisa.

Segundo a agência, a nova estrutura contribuirá para a continuidade das simulações computacionais em áreas como física, química, biologia, engenharia, matemática e genômica. "Temos atualmente, em nossas máquinas, 94 projetos sendo desenvolvidos por 240 usuários de todo o país", disse Gleb Wataghin, professor do Instituto de Física da Unicamp.

Silva disse que a nova máquina deve eliminar problemas de filas de pesquisadores do país interessados em usar os recursos de computação do centro. Antes da chegada do novo equipamento, os pesquisadores tinham que esperar dois a três dias.

A inauguração do parque computacional na Unicamp foi a segunda de uma série de seis novos parques financiados pelo Sinapad, segundo a agência. "O projeto do Sinapad pretende revitalizar o sistema nacional de computação. Ao longo de 2008, podemos dizer que a capacidade computacional brasileira deverá ser multiplicada por sete", disse o coordenador.

Outra máquina semelhante à do Cenapad foi inaugurada no começo de março no Instituto Alberto Luiz Coimbra de Pós-Graduação e Pesquisa de Engenharia (Coppe) da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ).

No final de julho do ano passado, o Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe) começou a operar um sistema de computadores interligados da NEC que exigiu investimentos de 2,4 milhões de dólares e que figurou na lista das 500 máquinas mais poderosas do mundo. Os equipamentos foram comprados com recursos do Projeto de Tecnologia da Informação para Meteorologia (Protim), do governo federal, segundo informações da agência Reuters.

Mais informações: www.lncc.br/sinapad