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CBDL - Câmara Brasileira de Diagnóstico Laboratorial

Unicamp desenvolve tecnologia inédita para identificar parasitos nos exames de fezes

Publicado em 12 maio 2017

Uma tecnologia inédita no país, o Diagnóstico Automatizado de Parasitos Intestinais (DAPI) está sendo desenvolvido pela Unicamp. O exame de fezes passa a ser analisado por um computador, que identifica os parasitos e sugere resultados para o profissional que irá assinar o laudo. Na etapa laboratorial, o sistema DAPI tem demonstrado eficiência superior a 90% na avaliação de 15 espécies de parasitos mais prevalentes do trato digestório de humanos.

Em rotina laboratorial, os exames parasitológicos das fezes dependem sempre da análise visual de lâminas de microscopia óptica e são muito comuns os erros humanos, sobretudo pelo cansaço dos profissionais dos laboratórios e pela falta de conhecimento de muitas espécies de parasitos intestinais. De acordo com estimativas, com 10 vezes de ampliação em lente objetiva de um microscópio, um profissional leva de dois a três minutos para conseguir analisar cerca de 50 campos de uma área de leitura de uma lamínula (22mm x 22mm) sobreposta em lâmina de microscopia. Já o sistema DAPI, é capaz de verificar cerca de 1.900 campos de imagens em um tempo de três minutos e meio para a mesma área de uma lamínula.

A tecnologia foi desenvolvida por pesquisadores que trabalham no Laboratory of Image Data Science (LIDS) do Instituto de Computação (IC) da Unicamp, chefiados pelos professores Alexandre Falcão e Jancarlo Gomes, com o auxílio da empresa ImmunoCamp Ciência e Tecnologia e da Fapesp. Uma versão do sistema, desenvolvida pela Venort Indústria de Máquinas e Equipamentos, será lançada na Feira Hospitalar da cidade de São Paulo, que acontecerá de 16 a 19 de maio de 2017 no Expo Center Norte São Paulo. O protótipo estará exposto no estande indústria BioBrasil Ciência e Tecnologia S/A, coirmã da ImmunoCamp.

“A primeira grande vantagem de incluir a computação na análise de imagens é tentar superar a fadiga do ser humano. O computador é rápido e preciso em termos de reprodutibilidade. Sem aprendizado, ele sempre vai fazer a mesma análise e dar o mesmo resultado para a mesma imagem, mesmo que esteja errado”, observa o docente Alexandre Falcão.

De acordo com o professor Jancarlo Gomes, um laboratório multidisciplinar envolvendo as áreas da Ciência da Computação e da Saúde foi montado no LIDS. O processamento de fezes humanas é feito com controle de qualidade e biossegurança. Alunos de pós-graduação do IC e da área de Saúde da Faculdade de Ciências Médicas (FCM) trabalham no laboratório que tem a participação de cerca de 52 colaboradores nacionais e internacionais.

O desenvolvimento e validação da técnica parasitológica de “TF-Test – Three Fecal Test”, em 2008, possibilitou a viabilização e o desenvolvimento do sistema DAPI, informou o professor. “O sistema DAPI é capaz de fazer a varredura automatizada da lâmina e detectar os parasitos mostrados na tela do computador. Em um futuro próximo, os estudos epidemiológicos também seriam favorecidos”, acrescentou.

Os professores também ressaltam que o desenvolvimento do sistema já propiciou três resultados de patentes e, em breve, deverá oferecer novas fontes de recursos à Universidade com o recebimento de royalties por um período de até 20 anos. (Com informações da Unicamp e do portal Labnetwork – 12.5.17)