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Jornal da Unesp online

Unesp oferece curso sobre uso de métodos matemáticos na biologia

Publicado em 16 janeiro 2012

Começa segunda (16) e vai até 28 de janeiro o curso Southern-Summer School on Mathematical Biology, na sede do prédio do Instituto de Física Teórica (IFT), Câmpus de São Paulo. A iniciativa é do ICTP South American Institute for Fundamental Research, centro criado numa colaboração entre a Unesp e o ICTP (Centro Internacional de Física Teórica), uma unidade de pesquisas vinculada à Unesco (Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura), que conta com apoio da Fapesp.

A formação é voltada a alunos de pós-graduação em Física, Matemática, Ecologia e Epidemiologia, e que tenham conhecimentos básicos de cálculo e equações diferenciais. O curso com duração de duas semanas terá 63 alunos de vários países (Brasil, Argentina, Colômbia, Equador, Paraguai, Uruguai, Venezuela, Canadá, EUA, Inglaterra e Portugal).

A primeira semana é um curso básico de biologia das populações que inclui exercícios de modelagem. "A segunda será uma escola avançada em tópicos atualizados de ecologia e epidemiologia", informa Roberto Kraenkel, professor do IFT e um dos organizadores do curso, junto a Marcel Clerc, da Universidade de Chile, e Paulo Inácio Prado, da USP.

O uso de métodos matemáticos na biologia é um assunto em expansão que vem incorporando técnicas de modelagem matemática. Biólogos, porém, geralmente não tem treinamento em matemática, e matemáticos e físicos têm dificuldade de entender completamente alguns princípios biológicos. "Isso cria um gap entre duas culturas científicas", diz Kraenkel.

Para ele, escolas de verão são oportunidades para que estudantes de várias áreas trabalhem juntos e assistam a seminários de cientistas de renome internacional, ampliando assim seus interesses acadêmicos. "A iniciativa deste curso é a única na América do Sul e uma das poucas no mundo com uma verdadeira abordagem interdisciplinar", afirma o professor do IFT.

Parceria

Em novembro de 2010, a Unesp, por meio do IFT, assinou acordo de cooperação com o ICTP, com o apoio da Fapesp. Foi a primeira parceria do centro com uma universidade latino-americana. A partir dessa ação, o ICTP pretende influenciar a criação de outros centros de excelência em pesquisa no continente americano, fora dos EUA e do Canadá. Mais informação sobre o centro na pagina www.ictp-saifr.org .