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Programa InfoSalud (Argentina)

Un estudio tiende a impulsar el desarrollo de vacunas y tratamientos para malaria

Publicado em 24 agosto 2021

Una investigación conducida en la London School of Hygiene & Tropical Medicine (Inglaterra), en conjunto con investigadores del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de San Pablo (ICB-USP), puede auxiliar en la búsqueda de vacunas para nuevos tratamientos contra la malaria vívax, responsable del 80% de los casos de la enfermedad en Brasil.

A partir de la secuenciación genética de más de 500 muestras del protozoo Plasmodium vivax de 25 regiones endémicas, principalmente de países del sur de Asia y África Oriental, los científicos identificaron variaciones genéticas y una serie de mutaciones que aumentan la infectividad y resistencia del parásito a los medicamentos antimaláricos. Los resultados se publicaron en la revista Nature Communications.

El estudio indica que los aislados secuenciados del sur de Asia se comportan como una subpoblación de parásitos distinta de otras partes del mundo, y solo comparten algunas características con los genomas del parásito del este de África y el sudeste asiático. Además, también se observaron señales de selección positivas asociadas con la resistencia a los fármacos.

"La estructura poblacional de esta especie está directamente relacionada con el desarrollo de la inmunidad al parásito y la forma en que se propaga en una región determinada. La constante aparición de nuevas mutaciones es responsable del aumento de la resistencia a los antimaláricos actuales, agravando aún más la situación de control de la enfermedad ”, explica el profesor Cláudio Marinho, uno de los coordinadores del estudio y responsable del Laboratorio de Inmunoparasitología Experimental del ICB-USP.

La investigadora Jamille Dombrowski, becaria postdoctoral y becaria de la FAPESP, participó directamente en los ensayos en Londres.

En entrevista con el Departamento de Comunicación del ICB-USP, destacó la importancia de combatir la malaria vivax, de la misma forma que la falciparum, el tipo más grave de la enfermedad: “En los últimos años, hemos visto un descenso en el número de casos de infección por P. falciparum, debido a una mayor atención al combate de este parásito, pero un aumento de casos de P. vivax. En varios países, especialmente donde P. vivax es resistente a la cloroquina, ya se utilizan habitualmente regímenes de tratamiento que utilizan artemisinina. Esto es muy preocupante, ya que es el fármaco más potente contra la enfermedad”.

Paludismo en el embarazo

El laboratorio de Marinho estudia los efectos de la malaria vivax en mujeres embarazadas en Acre, donde la enfermedad es endémica, y colaboró con la investigación de la London School of Hygiene & Tropical Medicine con muestras de sangre de mujeres embarazadas infectadas.

“Es importante tener muestras de diferentes regiones para comparar. Este análisis global proporciona un gran avance en nuestra comprensión de la ascendencia y la composición genómica de P. vivax en todo el mundo. Además, permite monitorear el efecto que ejercen los programas de erradicación de enfermedades sobre las poblaciones de parásitos”, explica Dombrowski.

El trabajo está casi terminado y cuenta con financiación de la FAPESP. Dombrowski afirma que es optimista sobre los resultados. “El estudio de la malaria es bastante complejo y las mujeres embarazadas necesitan una atención especial. Una mejor comprensión de la genética de P. vivax en esta población es otra herramienta para que podamos combatir la enfermedad y, así, crear mejores estrategias para reducir el impacto tanto en la madre como en el bebé”.

El artículo "Distinctive genetic structure and selection patterns in Plasmodium vivax from South Asia and East Africa" puede leerse en www.nature.com/articles/s41467-021-23422-3.

Fuente: Asesoría de Comunicación del ICB-USP. 

Agencia FAPESP ( Brasil )

Traducción Programa INFOCIENCIA

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