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Noticias RTV (Espanha)

Un estudio dice que la chikungunya puede afectar el cerebro

Publicado em 01 setembro 2020

Un estudio realizado por un equipo internacional de investigadores apoyado por Fapesp revela que la infección por virus chikungunya puede causar síntomas además de fiebre, dolor de cabeza, sarpullido y dolor articular y muscular. El análisis, realizado por 38 investigadores de la Universidad Federal de Ceará (UFC), Universidad de São Paulo (USP), Ministerio de Salud, Imperial College London y Universidad de Oxford, indica que el patógeno es capaz de invadir el sistema nervioso central y comprometer funciones motoras.

“Además de la posibilidad de que el virus infecte el sistema nervioso central, también hemos identificado que la letalidad de la enfermedad es mayor en adultos jóvenes y no en niños o ancianos, como suele predecirse en los brotes de la enfermedad. La investigación también muestra que los pacientes con diabetes parecen morir siete veces más frecuentemente durante las fases aguda y subaguda de la enfermedad. [entre 20 e 90 dias após serem infectados] que los individuos sin comorbilidad ”, dice William Marciel de Souza, investigador de la Facultad de Medicina de Ribeirão Preto (FMRP) de la USP y coautor del artículo publicado en la revista. Enfermedades infecciosas clínicas.

El chikungunya se transmite a través de la picadura de mosquitos hembra Aedes aegypti y Aedes albopictus. Los síntomas más comunes son fiebre alta, dolores de cabeza en las articulaciones y músculos, náuseas, fatiga y erupciones cutáneas, durante las tres semanas posteriores a la infección. Pasado este período, algunos pacientes progresan a la fase subaguda, con la persistencia de estos síntomas. En ciertos escenarios, el dolor articular persiste durante más de tres meses, lo que indica la transición a la etapa crónica, que dura años.

Cómo se llevó a cabo la investigación

El trabajo se basó en una amplia gama de datos clínicos, epidemiológicos y muestras de laboratorio de pacientes que fallecieron durante el mayor brote de la enfermedad en las Américas, ocurrido en el estado de Ceará, en 2017. En ese momento, había 105 mil casos sospechosos y 68 defunciones. . La documentación de los datos recopilados durante la epidemia fue realizada por el Servicio de Verificación de Defunciones del Departamento de Salud de Ceará.

Los científicos también revisaron los registros médicos y observaron que la mayoría de las personas infectadas que murieron durante el brote en Ceará tenían síndrome neurológico, lesiones en el sistema nervioso central que pueden ser altamente discapacitantes porque comprometen las principales funciones motoras.

De las 36 muestras de tejido cerebral de individuos que murieron, cuatro (o el 11%) contenían el microorganismo. «La presencia del virus en el interior del cerebro significa una clara caracterización de que puede provocar una infección en el cerebro y la médula espinal», explica Souza.

Personas más vulnerables a las complicaciones del chikungunya

Además de las nuevas características de la infección, los investigadores identificaron que el riesgo de muerte en las fases aguda y subaguda era siete veces mayor en pacientes con diabetes. «Esta nueva información debe contribuir al reconocimiento de los factores causantes de la gravedad», reflexiona Luiz Tadeu Moraes Figueiredo, profesor de la Facultad de Medicina de Ribeirão Preto de la USP, quien también firma el estudio.

Los investigadores también revelaron patrones inesperados de epidemias de arbovirus. Por ejemplo: según el experimento, los ancianos y los niños no representan los grupos de edad con mayor riesgo de muerte. Por el contrario, entre los fallecidos en el brote de 2017, la mayoría eran adultos (40 años o más).

Según Souza, el hallazgo refuerza que, en un brote como el de Ceará, el grupo de mayor riesgo no necesariamente involucra a personas con sistemas inmunológicos deprimidos o deficientes. “Eran adultos jóvenes, sanos y no había comorbilidad relacionada en la mayoría de los casos. Esto agrega otra capa a la enfermedad y puede ser una información extremadamente importante para la práctica clínica ”, argumenta.

Pero señala que los pacientes que fallecieron tenían un amplio rango de edad. Hubo muertes de niños desde los 3 días de edad hasta los 85 años de edad.

* Este informe fue publicado originalmente por Agência Fapesp.