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Programa InfoSalud (Argentina)

Un estudio brasileño confirma la relación entre diabetes y pérdida de la memoria en ancianos

Publicado em 14 outubro 2020

Por André Julião, da Agência FAPESP

Un estudio publicado en Journal of Diabetes por investigadores de la Universidad Federal de San Carlos (UFSCar) y de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), en Belo Horizonte, mostró la relación directa entre diabetes y pérdida de la memora en personas mayores de 50 años.

Los datos que permitieron las conclusiones son parte del Estudio Longitudinal de Salud de los Ancianos Brasileños (ELSI-Brasil). Financiado por los ministerios de Salud (MS) y Ciencia, Tecnología e Innovación (MCTI), ELSI-Brasil es coordinado por Maria Fernanda Lima-Costa, investigadora del Instituto René Rachou de Fiocruz, en Belo Horizonte. En el trabajo, se entrevistó a 9.412 personas mayores de 50 años, en 70 municipios de las cinco regiones de Brasil, para evaluar el estado de salud de esta población.

Para el estudio de la diabetes y la cognición, se analizó la información de 1.944 participantes de ELSI-Brasil. El trabajo fue coordinado por Tiago da Silva Alexandre, profesor del Departamento de Gerontología (DGero) de la UFSCar, donde coordina el Laboratorio de Epidemiología y Envejecimiento (Lepen). El trabajo integra un proyecto financiado por la FAPESP.

“ELSI-Brasil es representativo de la población anciana en Brasil y sigue los protocolos de estudios longitudinales realizados en otros países. De los casi 10.000 participantes, alrededor de 4.000 hicieron el test de hemoglobina glucosada, que ayuda en el diagnóstico de diabetes mellitus tipo 2, la más común. Nuestra mirada se centró en una parte de este muestreo, con el fin de comprender la relación entre la enfermedad y el deterioro cognitivo ”, explica Alexandre, quien guía la investigación de maestría de Natália Cochar-Soares, primera autora del artículo.

Además del examen que ayuda en la detección de diabetes, los participantes elegidos también realizaron pruebas de memoria, función ejecutiva y lenguaje, respondiendo una serie de preguntas que detectan mayor o menor deterioro en estas funciones.

Los participantes se dividieron en tres grupos: no diabéticos, cuyos niveles de hemoglobina glucosada estaban por debajo de la tasa que caracteriza a la enfermedad; diabéticos diagnosticados, que previamente habían sido diagnosticados por un profesional de la salud y reportaron este hecho en la entrevista; y diabéticos no diagnosticados, que dijeron que nunca habían sido diagnosticados, pero cuyo examen realizado durante el estudio indicó diabetes.

En los tres grupos, los resultados no fueron significativos para la pérdida de fluidez verbal y función ejecutiva. En las pruebas de memoria, sin embargo, el grupo de diabéticos mostró un 49% más de incidencia de deterioro que el de los no diabéticos, como se esperaba. Los estudios de otros grupos han demostrado la asociación entre las dos condiciones durante años. Cuando se suman los diabéticos y los no diagnosticados, la proporción se reduce al 38%, todavía significativa.

Según el investigador, esto puede deberse a que los no diagnosticados han estado expuestos a la enfermedad durante menos tiempo y, por tanto, aún no sufren tanto sus consecuencias. “Al principio, los síntomas aún no se han manifestado hasta el punto de hacer que las personas busquen ayuda médica. Este es probablemente uno de los factores por los que aún no han sido diagnosticados ”, dice Alexandre.

Al agregar los diabéticos no diagnosticados a los no diabéticos, la asociación con el deterioro de la memoria fue del 46%. “Al considerar solo el autoinforme, es como si no existiera asociación de la enfermedad con deterioro de la memoria, ya que hasta ese momento estaban clasificados como no diabéticos. Es un error al clasificar a los individuos. El impacto de la diabetes no diagnosticada en esta asociación era desconocido antes de la investigación”, explica el investigador.

Disminución gradual

La hiperglucemia (exceso de glucosa en sangre) provocada por la diabetes provoca cambios vasculares, que con el tiempo generan microlesiones en la corteza cerebral. Además, puede formar placa en los vasos sanguíneos, comprometiendo la circulación en el cerebro y provocando inflamación.

A su vez, la hipoglucemia (glucemia baja), que también es consecuencia de la diabetes, puede provocar la muerte celular, debido a la escasa cantidad de energía disponible para las células del sistema nervioso central. Un cambio específico en los diabéticos es la disminución del hipocampo, el área del cerebro donde se forman los recuerdos. Finalmente, la diabetes disminuye la denominada transmisión colinérgica, que es importante en la formación de la memoria.

“No encontramos asociación con la pérdida de la función ejecutiva y el lenguaje. Otros estudios muestran que, en general, primero viene la declinación de la memoria y luego la del lenguaje y de la función ejecutiva. De ahí la importancia de diagnosticar temprano a las personas con diabetes. De esta forma, no quedan expuestos durante mucho tiempo a niveles elevados de glucosa en sangre y, en consecuencia, es posible evitar que deterioren su memoria ”, evalúa.

El trabajo también llama la atención sobre la necesidad de clasificar correctamente a los participantes en estudios de este tipo. Por lo general, se les identifica como portadores de la afección basándose únicamente en el relato personal, y a menudo pueden ser diabéticos que aún no han sido diagnosticados.

Alexandre coordina la Colaboración Internacional de Estudios Longitudinales del Envejecimiento (InterCoLAging), un consorcio de estudios longitudinales que, además de ELSI-Brasil, involucra el Estudio ELSA, de Inglaterra, y el Estudio de Salud y Envejecimiento Méxicano, de México. La idea ahora es comparar los resultados brasileños con los de otros países.

El artículo "Does undiagnosed diabetes mitigate the association between diabetes and cognitive impairment? Findings from the ELSI-Brazil study" puede leerse en: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/1753-0407.13074.

Agencia FAPESP ( Brasil )André Julián. Foto Jason Taix. Traducción Programa INFOCIENCIA