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Sea level rises 2.5 times faster than 20th century, says IPCC

Publicado em 30 setembro 2019

Por Elton Alisson | Agência FAPESP

Sea level rises 2.5 times faster than 20th century, says IPCC

By Elton Alisson


Global warming has increased the temperature of the oceans and the melting of glaciers and ice sheets in the polar and mountainous regions of the planet. This combination of factors has led to an increase in sea level and, consequently, the frequency and intensity of extreme coastal events such as floods.

The findings are from a special report by the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) on ocean and cryosphere - the frozen parts of the planet.

A brief for policymakers was launched Wednesday, September 25, in Monaco, two days after the opening of the Climate Summit in New York, where world leaders were pressured to implement more ambitious measures to combat the global warming.

"The ocean and the cryosphere have been 'warming up' as a result of climate change for decades and the consequences for nature and humanity are widespread and severe," said Ko Barret, vice president of the IPCC.

"Rapid changes in the ocean and frozen parts of our planet are forcing people in both coastal cities and remote Arctic communities to fundamentally change their way of life," he said.

According to the document, approved by the 195 IPCC member countries, sea level has risen globally by around 15 centimeters (cm) throughout the 20th century and is currently rising at a rate two and a half times higher - at 0, 36 cm per year. And that pace is accelerating.

Even if greenhouse gas (GHG) emissions were greatly reduced and global warming limited to well below 2 ° C of preindustrial levels, sea level would rise by 30 to 60 centimeters by 2100.

If GHG emissions continue to rise sharply, sea levels could rise by between 60 and 110 centimeters over the same period, according to projected scientists.

"In recent decades, the rate of sea level rise has accelerated due to the increasing inflow of water from melting glaciers, mainly in Greenland and Antarctica, and the expansion of seawater by rising sea temperatures," he said. Valérie Masson-Delmotte, Research Director of the French Alternative Energy and Atomic Energy Commission and Co-Chair of IPCC Working Group 1.

Extreme Events

Rising sea levels will increase the frequency of extreme events that occur, for example during high tide and intense storms. Indications are that, with any additional warming, events that occurred once a century in the past will happen every year in the mid-21st century in many regions, increasing the risks for many low-lying coastal towns and small islands, the report predicts. .

Ocean heat waves have also doubled in frequency since 1982 and are increasing in intensity. The frequency of these events will be 20 times higher in a 2 ° C warming scenario compared to pre-industrial levels. They can occur 50 times more often if emissions continue to rise sharply, the report notes.

"Several adaptation approaches are already being implemented, often in response to flooding, and the report highlights the diversity of options available for each context," said Masson-Delmotte.

According to the scientist, the new assessment also revised upwards the projected contribution of the Antarctic ice sheet to sea level rise by 2100 in a scenario of high GHG emissions.

Glacier Decline

“Projections of sea level rise to 2100 and beyond are related to how ice sheets will react to warming, especially in Antarctica. There are still great uncertainties, ”he pondered.

The 670 million people living in mountainous regions are increasingly exposed to the risks of avalanches and floods and changes in water availability due to declining glaciers, snow, ice and permafrost - permanently frozen soil - the report notes.

In scenarios of high GHG emissions, it is estimated that smaller glaciers found, for example, in Europe, the Andes and Indonesia could lose more than 80% of their current ice mass by 2100.

As mountain glaciers retreat, so too does the availability and quality of water to which the downstream flows, with implications for sectors such as agriculture and hydropower, the scientists point out.

In the Arctic, the extent of sea ice is also gradually decreasing with each month of the year. A significant part of the four million people living permanently in the region - especially indigenous people - have already adjusted their hunting activities, for example, to the seasonal conditions of land, ice and snow, and some coastal communities are already moving.

“Limiting warming would help this population adapt to changing water supplies and risks such as landslides,” said Panmao Zhai, co-chair of IPCC Working Group I.

Increased heat absorption

Global warming has already reached 1 ° C above pre-industrial level due to increased greenhouse gas emissions.

To date, the ocean has absorbed over 90% of the excess heat in the climate system and by 2100 will absorb between two and four times more heat than in the last 40 years if global warming is limited to 2 ° C and up to five. seven times higher at higher emissions, scientists estimate.

The ocean has also absorbed between 20% and 30% of man-made carbon dioxide emissions since 1980, causing its acidification.

Continuous carbon uptake by the ocean until 2100 will exacerbate this phenomenon caused by increased concentration and dissolution of carbon dioxide, which lowers the pH of surface water, increasing acidity and causing the destruction of coral reefs, for example.

Warming and acidification of the oceans, oxygen loss and changes in nutrient inputs are already affecting the distribution and abundance of marine life in coastal, open sea and seabed areas.

In the future, some regions, particularly the tropical oceans, will suffer further reductions, the report warns.

“Reducing greenhouse gas emissions will limit impacts on ocean ecosystems. Reducing other pressures, such as pollution, will further help marine life cope with changes in the environment, ”said Hans-Otto Pörtner, a researcher at the University of Bremen, Germany, and co-chair of IPCC Working Group 2.

Decade of the Oceans

The report is part of a series of actions aimed at highlighting the fundamental role of the oceans in regulating the planet's climate by redistributing the excess heat that reaches the tropical region to the polar regions, while at the same time driving the cold of the poles. to the tropics.

The actions were intensified following the United Nations Conference on Sustainable Development - Rio + 20 - in 2012 in Rio de Janeiro. The event culminated in the UN Ocean Conference in June 2017 in New York, United States, and in the same year proclaimed the period 2021-2030 as the Ocean Science Decade for Sustainable Development - the Decade of the ocean.

This period corresponds to the last phase of the 2030 Agenda - an action plan established by the UN in 2015 to eradicate poverty and protect the planet, which contains 17 Sustainable Development Goals (SDGs), one of them (14) especially dedicated to the oceans.

In order to strengthen this UN action agenda in Brazil, Latin America and the Caribbean, Professor of the Oceanographic Institute of the University of São Paulo (IO-USP) Alexander Turra proposed to the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) the creation of a chair at the Institute of Advanced Studies (IEA-USP) for the study of the sustainability of marine and coastal ecosystems.

The proposal was accepted and, at the beginning of June, the Unesco Chair for the Sustainability of the Oceans was inaugurated at USP.

"The chair's proposal is to channel and boost actions aimed at strengthening the ocean agenda in academia and society," Turra told FAPESP.

One of the chair's functions is to foster and streamline integrated and interdisciplinary oceanographic research.

"We need to integrate into oceanographic research the view of natural and social sciences, since the sea is a socio-ecological system, not just natural," said Turra.

The chair's other lines of action are to disseminate knowledge about oceans - the so-called oceanic culture -, to foster the development of new technologies and innovations based on marine resources and to articulate scientific knowledge with decision-making by public agents.

Published by Agência FAPESP on September 26, 2019

(Until next Monday, October 7, 2019)

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Nível do mar sobe com velocidade 2,5 vezes maior do que a do século 20, aponta IPCC

Por Elton Alisson

Agência FAPESP

O aquecimento global tem aumentado a temperatura dos oceanos e o derretimento das geleiras e dos mantos de gelo nas regiões polares e montanhosas do planeta. Essa combinação de fatores tem levado a um aumento do nível do mar e, consequentemente, da frequência e intensidade dos eventos extremos costeiros, como inundações.

As conclusões são de um relatório especial do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC, na sigla em inglês) sobre oceano e criosfera – as partes congeladas do planeta.

Um sumário para formuladores de políticas foi lançado quarta-feira (25/9), em Mônaco, dois dias após a abertura da Cúpula do Clima em Nova York, nos Estados Unidos, em que líderes mundiais foram pressionados a implementar medidas mais ambiciosas para combater o aquecimento global.

“O oceano e a criosfera estão ‘esquentando’ em decorrência das mudanças climáticas há décadas e as consequências para a natureza e a humanidade são amplas e severas”, declarou Ko Barret, vice-presidente do IPCC.

“As rápidas mudanças no oceano e nas partes congeladas do nosso planeta estão forçando tanto as pessoas das cidades costeiras como de comunidades remotas do Ártico a alterar fundamentalmente seu modo de vida”, afirmou.

De acordo com o documento, aprovado pelos 195 países membros do IPCC, o nível do mar subiu globalmente em torno de 15 centímetros (cm) durante todo o século 20 e, atualmente está subindo a uma velocidade duas vezes e meia maior – a 0,36 cm por ano. E esse ritmo está acelerando.

Mesmo que as emissões de gases de efeito estufa (GEE) fossem bastante reduzidas e o aquecimento global limitado a bem menos que 2 ºC dos níveis pré-industriais o nível do mar subiria entre 30 e 60 centímetros até 2100.

Se as emissões de GEE continuarem aumentando fortemente, o nível do mar pode subir entre 60 e 110 centímetros no mesmo período, de acordo com as projeções dos cientistas autores do documento.

“Nas últimas décadas, a taxa de aumento do nível mar se acelerou devido ao aumento crescente do aporte de água proveniente do derretimento das geleiras, principalmente na Groenlândia e na Antártica, e da expansão da água do mar pelo aumento da temperatura marinha”, disse Valérie Masson-Delmotte, diretora de pesquisa da Comissão de Energias Alternativas e Energia Atômica da França e copresidente do grupo de trabalho 1 do IPCC.

Eventos extremos

A elevação do nível do mar aumentará a frequência de eventos extremos que ocorrem, por exemplo, durante a maré alta e tempestades intensas. As indicações são de que, com qualquer grau de aquecimento adicional, eventos que ocorreram uma vez por século no passado acontecerão todos os anos em meados do século 21 em muitas regiões, aumentando os riscos para muitas cidades costeiras baixas e pequenas ilhas, prevê o relatório.

As ondas de calor marítimas também dobraram em frequência desde 1982 e estão aumentando em intensidade. A frequência desses eventos será 20 vezes mais alta em um cenário de 2 °C de aquecimento, em comparação com os níveis pré-industriais. Elas podem ocorrer 50 vezes mais frequentemente se as emissões continuarem a aumentar fortemente, aponta o relatório.

“Várias abordagens de adaptação já estão sendo implementadas, muitas vezes em resposta a inundações, e o relatório destaca a diversidade de opções disponíveis para cada contexto”, afirmou Masson-Delmotte.

Segundo a cientista, a nova avaliação também revisou para a cima a contribuição projetada da camada de gelo da Antártica para o aumento do nível do mar até 2100 em um cenário de altas emissões de GEE.

Declínio de geleiras

“As projeções da elevação do nível do mar para 2100 e além estão relacionadas a como os mantos de gelo reagirão ao aquecimento, especialmente na Antártica. Ainda há grandes incertezas”, ponderou.

Os 670 milhões de pessoas que vivem em regiões montanhosas estão cada vez mais expostos aos riscos de avalanches e inundações e mudanças na disponibilidade de água pelo declínio de geleiras, neve, gelo e permafrost – solo permanentemente congelado –, aponta o relatório.

Em cenários de alta emissão de GEE, estima-se que geleiras menores encontradas, por exemplo, na Europa, nos Andes e na Indonésia poderão perder mais de 80% de sua massa de gelo atual até 2100.

À medida que as geleiras das montanhas recuam, também são alteradas a disponibilidade e a qualidade de água para onde se dirige a corrente (a jusante), com implicações para setores como agricultura e energia hidrelétrica, ressaltam os cientistas.

No Ártico, a extensão do gelo marinho também está diminuindo gradativamente a cada mês do ano. Uma parte expressiva dos quatro milhões de pessoas que vivem permanentemente na região – especialmente povos indígenas – já ajustou suas atividades de caça, por exemplo, à sazonalidade das condições de terra, gelo e neve, e algumas comunidades costeiras já estão se deslocando.

“Limitar o aquecimento ajudaria essa população a se adaptar às mudanças no suprimento de água e aos riscos, como deslizamento de terra”, disse Panmao Zhai, co-presidente do grupo de trabalho I do IPCC.

Maior absorção de calor

O aquecimento global já atingiu 1 ºC acima do nível pré-industrial, devido ao aumento das emissões de gases de efeito estufa.

Até o momento, o oceano absorveu mais de 90% do excesso de calor no sistema climático e, em 2100, absorverá entre duas e quatro vezes mais calor do que nos últimos 40 anos se o aquecimento global for limitado a 2 °C e até cinco a sete vezes mais com emissões mais altas, estimam os cientistas.

O oceano também absorveu entre 20% e 30% das emissões de dióxido de carbono induzidas pelo homem desde 1980, causando a sua acidificação.

A captação contínua de carbono pelo oceano até 2100 exacerbará esse fenômeno provocado pelo aumento da concentração e da dissolução de dióxido de carbono, que diminui o pH da água superficial, elevando a acidez e causando a destruição de recifes de corais, por exemplo.

O aquecimento e a acidificação dos oceanos, a perda de oxigênio e as mudanças nos aportes de nutrientes já estão afetando a distribuição e a abundância da vida marinha em áreas costeiras, em mar aberto e no fundo do mar.

No futuro, algumas regiões, principalmente os oceanos tropicais, sofrerão reduções adicionais, alerta o relatório.

“Reduzir as emissões de gases de efeito estufa limitará os impactos nos ecossistemas oceânicos. Diminuir outras pressões, como a poluição, ajudará ainda mais a vida marinha a lidar com mudanças no ambiente”, disse Hans-Otto Pörtner, pesquisador da University of Bremen, na Alemanha, e copresidente do grupo de trabalho 2 do IPCC.

Década dos oceanos

O relatório se insere em uma série de ações voltadas a destacar o papel fundamental dos oceanos na regulação do clima do planeta, ao redistribuir o calor que chega em excesso à região tropical até as regiões polares, ao mesmo tempo em que leva o frio dos polos para os trópicos.

As ações foram intensificadas a partir da Conferência das Nações Unidas sobre Desenvolvimento Sustentável – a Rio+20 –, em 2012, no Rio de Janeiro. O evento culminou na realização da Conferência da ONU sobre os Oceanos em junho de 2017 em Nova York, nos Estados Unidos, e na proclamação, no mesmo ano, do período de 2021 a 2030 como a Década da Ciência Oceânica para o Desenvolvimento Sustentável – a Década do Oceano.

Esse período corresponde à última fase da Agenda 2030 – um plano de ação estabelecido pela ONU em 2015 para erradicar a pobreza e proteger o planeta, que contém 17 Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODSs), um deles (14) especialmente dedicado aos oceanos.

A fim de fortalecer essa agenda de ações da ONU no Brasil, América Latina e Caribe, o professor do Instituto Oceanográfico da Universidade de São Paulo (IO-USP) Alexander Turra propôs à Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura (Unesco) a criação de uma cátedra no Instituto de Estudos Avançados (IEA-USP) para o estudo da sustentabilidade dos ecossistemas marinhos e costeiros.

A proposta foi aceita e, no início de junho, foi inaugurada na USP a Cátedra Unesco para a Sustentabilidade dos Oceanos.

“A proposta da cátedra é canalizar e impulsionar ações voltadas a fortalecer a agenda sobre oceanos na academia e na sociedade”, disse Turra à Agência FAPESP.

Uma das funções da cátedra é fomentar e dinamizar a pesquisa oceanográfica integrada e interdisciplinar.

“É preciso integrar na pesquisa oceanográfica a visão das ciências naturais com as sociais, uma vez que o mar é um sistema socioecológico, e não só natural”, afirmou Turra.

Outras linhas de ação da cátedra são disseminar o conhecimento sobre oceanos – a chamada cultura oceânica –, fomentar o desenvolvimento de novas tecnologias e inovações a partir dos recursos marinhos e articular o conhecimento científico com a tomada de decisão pelos agentes públicos.

Publicado por Agência FAPESP em 26 de Setembro, 2019