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Satélite tem a missão de estuda a gravidade da Terra

Publicado em 11 fevereiro 2009

Agência Fapesp

Agência Espacial Europeia anuncia para março o lançamento do satélite Goce, que tem o objetivo ampliar o conhecimento sobre a gravidade terrestre.

A Agência Espacial Europeia (ESA) programou para o dia 16 de março o lançamento do satélite Goce (sigla em inglês para Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer), que tem a missão de ajudar a estudar de maneira inédita a gravidade da Terra.

O satélite de 5 metros de comprimento está no Cosmodromo Plesetsk, no norte da Rússia, desde outubro, mas teve seu lançamento adiado por problemas técnicos com o foguete Rockot.

O Goce é o primeiro de uma série de satélites de observação chamados de Exploradores da Terra. Segundo a ESA, são missões científicas de pequeno porte desenvolvidas para responder a uma ampla gama de questões ligadas às geociências.

O satélite também servirá para demonstrar novas tecnologias espaciais. O próprio desenho é inovador, bem mais alongado do que os satélites tradicionais. A órbita estará a apenas 250 quilômetros da superfície terrestre.

Será a primeira missão a empregar o conceito de gradiometria no espaço. O conceito envolve medir as diferenças em aceleração em distâncias curtas em um conjunto de sensores a bordo do veículo. Os sensores respondem a minúsculas variações no empuxo gravitacional terrestre à medida que percorre seu caminho orbital.

Segundo a ESA, os dados obtidos pelo Goce permitirão alcançar um novo nível de compreensão a respeito de uma das forças fundamentais da natureza. Entender melhor como a gravidade funciona é muito importante para compreender o próprio funcionamento do planeta.

Mais informações: http://www.esa.int/goce

(Envolverde/Agência Fapesp)