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O Tempo

Sars-CoV-2 infecta organismos de maneira semelhante ao HIV

Publicado em 01 outubro 2020

Por Da redação

O vírus Sars-CoV-2 atua no organismo humano por meio de um mecanismo semelhante ao do HIV, causador da Aids. Ele é capaz de infectar e se replicar no interior de linfócitos, podendo levar essas células de defesa à morte, comprometendo temporariamente o sistema imunológico. Essas são algumas conclusões de um estudo coordenado por pesquisadores da Unicamp e divulgado na plataforma medRxiv.

Segundo os autores, tanto o coronavírus quanto o HIV afetam um tipo de linfócito chamado T CD4, responsável por coordenar a resposta imune adaptativa, de se proliferar. Eles auxiliam os linfócitos B a produzirem anticorpos, tal como os linfócitos T CD8, que reconhecem e matam as células infectadas. Essa coordenação se acontece pela liberação de moléculas sinalizadoras, as citocinas.

“Nossos resultados sugerem que, em alguns pacientes, o novo coronavírus pode causar um quadro de imunodeficiência aguda não apenas porque mata parte dos linfócitos T CD4, mas também porque prejudica a função dessas células. Isso faz com que os linfócitos T CD8 se proliferem menos e os linfócitos B produzam anticorpos com menor afinidade e duração. Seria um efeito semelhante ao do HIV, só que agudo”, explica à Agência Fapesp Alessandro Farias, chefe do Departamento de Genética, Evolução, Microbiologia e Imunologia do Instituto de Biologia (IB) da Unicamp, que coordenou a investigação ao lado do professor Marcelo Mori. No momento, o grupo tenta detalhar os efeitos causados pela entrada do Sars-CoV-2 no linfócito T CD4.

O objetivo é encontrar formas de intervir nesse processo, o que poderia ajudar a combater a infecção. “Já temos linfócitos isolados de mais de 350 pacientes que pretendemos usar nos experimentos em laboratório e também vamos fazer testes com camundongos geneticamente modificados”, adianta o pesquisador.

‘Coronavírus está sempre em mutação’

Pesquisadores de todo mundo estão sequenciando os genomas do coronavírus em seus respectivos países e compartilhando-os em um banco de dados internacional, o Gisaid, um tesouro de dezenas de milhares de sequências. Por enquanto, nada indica claramente que o vírus tenha sofrido uma mutação que altere significativamente seus efeitos em humanos. O que é certo é que o coronavírus “está sempre em mutação”, explicou a senadores Marie-Paule Kieny, virologista e diretora de pesquisa do Instituto Nacional de Saúde e Pesquisa Médica da França.

Mas “não há dados”, até agora, que indiquem que essas mutações alteraram a gravidade da infecção do vírus, acrescentou seu colega, o epidemiologista Dominique Costagliola. Isso, porém, não significa que isso que não possa acontecer mais tarde”, completou Kieny.

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