Notícia

A Folha (São Carlos, SP)

Relógio atômico de São Carlos — USP é destaque em revista da Fapesp

Publicado em 06 julho 2006

A equipe de pesquisadores do Centro de Pesquisa em Óptica e Fotônica — USP coordenada pelo Prof Dr. Vandereli Salvador Bagnato, vem trabalhando em pesquisa de ponta na área de tempo e freqüência, e coloca o Brasil como destaque internacional ao desenvolver o primeiro relógio atômico brasileiro capaz de atrasar um segundo em milhões de anos.
Ao longo da história, o homem inventou muitos tipos de relógios para marcar a passagem do tempo. A trajetória tecnológica começou com o relógio de sol, passou pela ampulheta, pelos mecanismos de corda e pelos marcadores digitais até chegar aos modelos mais avançados e preciosos que são hoje os aparelhos atômicos. Esses equipamentos funcionam, com laser e são baseados na oscilação da radiação natural de átomos de césio sem ser nocivo para os seres vivos. O modelo mais recente desses relógios foi projetado e constituído no Instituto de Física de São Carlos (IFSC) — Cep - da Universidade de São Paulo, em São Carlos.
Ele é do tipo chamado de fountain ou chafariz, nome relacionado aos movimentos sincronizados de átomos frios (resfriados), dentro de equipamento, de cima para baixo, e representa uma evolução sobre o relógios atômicos comerciais que usam átomos quentes (aquecidos) e imãs.
Apenas a França, Estados Unidos, Itália, Alemanha e Inglaterra já fizeram relógios semelhantes.
"A filosofia é a mesma dos pesquisadores de outros países, mas nós conseguimos configurações para esse equipamento que deverá, futuramente, servir como novo padrão de tempo e freqüência em todo mundo", diz o professor Vanderlei Salvador Bagnato, coordenador de Cepof — USP um dos 11 centros de pesquisas, inovação e difusão financiado pela FAPESPFundação de Amparo a Pesquisa do Estado de São Paulo.
- As conclusões e os resultados obtidos pelos pesquisadores brasileiros serão mostrados em um simpósio sobre metrologia de tempo é de freqüência do Instituto de Engenheiros Eletricistas e Eletrônicos, organização conhecida pela sigla IEEE, em Miami, nos Estados Unidos.
Os relógios atômicos com tamanha precisão certamente não interfere no cotidiano das pessoas, como na hora de despertar para o trabalho; mas tem importância fundamental na marcação da hora mundial, acertando o horário oficial de todo o planeta.