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O Dia (RJ) online

Reator de plasma vai produzir energia elétrica a partir de lixo

Publicado em 30 agosto 2007

Um projeto de um reator elaborado por pesquisadores do Instituto de Pesquisas Tecnológicas (IPT) e do Instituto Tecnológico de Aeronáutica (ITA) vai possibilitar a obtenção de energia elétrica a partir do lixo urbano, informou nesta quinta-feira a Agência Fapesp.

O reator a plasma, que funcionará acoplado a uma turbina a gás e a um gerador, deverá estar pronto e em operação até o fim deste ano.  O processo para a obtenção de energia utiliza plasma gasoso — gás aquecido por descarga elétrica em altíssimas temperaturas — como fonte de calor para degradar e gaseificar o lixo que é inserido no equipamento.

"A energia do plasma gasoso é utilizada para transformar em gás os materiais volatilizáveis do lixo, que envolvem todos os resíduos que viram fumaça. Esse processo é controlado para a produção de um gás com alto poder calorífico, que será inserido em uma turbina", disse Cruz à Agência FAPESP.

Acoplado a essa turbina, um gerador produz energia elétrica capaz de realimentar todo o sistema.

O pesquisador explica que resíduos do lixo que não se transformam em fumaça, e se solidificam depois de serem removidos do reator e resfriados, podem ser usados para pavimentação de ruas e calçadas. "Se tudo der certo, esse processo permitirá que o lixo tenha uma destinação ecologicamente correta — ao se evitar que ele vá parar em aterros — e ainda gere energia para outros tipos de uso", explicou.

Reciclar ajuda

Cruz explica que o plasma gasoso vem sendo utilizado em aplicações semelhantes por grupos de pesquisa em países como Japão e Alemanha. "Mas podemos dizer que ainda não existe um domínio tecnológico desse tipo de reator a plasma. Se resolvêssemos comprar hoje um reator com as características do que estamos desenvolvendo, não conseguiríamos. Não há nenhum modelo pronto", afirmou.

Segundo o pesquisador do IPT, o ideal é que esse tipo de processo de geração de energia seja integrado a uma cadeia de coleta e de separação dos resíduos. O lixo passaria por uma triagem para a seleção de materiais recicláveis. O que não pode ser mais reciclado, como madeira e plásticos sujos — que, por já terem sido reciclados muitas vezes, não podem mais ser reaproveitados —, é o melhor tipo de lixo para a geração de energia.

 

O projeto de desenvolvimento do reator, intitulado Desenvolvimento de unidade de tratamento de resíduos municipais via plasma, com produção de gás de síntese, é coordenado pela pesquisadora Maria Antonia dos Santos, da Multivácuo, empresa de Campinas (SP) que pretende comercializar a tecnologia.