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Innovaspain (Espanha)

Realidad virtual para mejorar el desempeño de atletas

Publicado em 01 outubro 2019

Mientras que una persona tipo toma entre 2.000 y 3.000 decisiones durante un día, un jugador de fútbol tiene que tomar alrededor de 6.000 en tan solo 90 minutos. La falta de concentración y las decisiones equivocadas pueden limitar su rendimiento en una competencia.

Para ayudar a los atletas a tomar decisiones mejores y más rápidas, un grupo de investigadores brasileños ha creado Sensorial Sports. Esta startup utiliza la neurociencia y la tecnología para mejorar el rendimiento de los deportistas a través de evaluaciones cognitivas (que monitorean el rendimiento cerebral), el entrenamiento cognitivo (que desarrolla capacidades y expande el desempeño) y a través de la capacitación profesional.

“Asumimos que los atletas cuya capacidad cognitiva es monitoreada y entrenada se vuelven más precisos y rápidos y cometen menos errores”, ha asegurado Caio Margarido Moreira, phD en comportamiento y cognición de la Universidad de Gotinga, a la Agencia FAPESP. Él subraya que la capacidad de los atletas para tomar las mejores decisiones en poco tiempo es el factor decisivo para ganar una competencia.

El investigador brasileño se ha asociado con otro neurocientífico, Milton Avila, estudiante de doctorado en Neurociencia y Comportamiento de la Escuela de Medicina Ribeirão Preto, de la Universidad de São Paulo (USP), y un psicólogo, Victor Callari, especialista en Fútbol y estudiante de doctorado en Psicología del Deporte, también por la USP, para desarrollar métodos computacionales interactivos que permiten evaluar y entrenar el rendimiento cognitivo.

El sistema informático desarrollado por la compañía, que forma parte del Centro de Innovación Deportiva Global de Microsoft, mide el tiempo de reacción, el uso de la visión periférica, la capacidad de atención, el control de la impulsividad y la agilidad en la toma de decisiones, con base en la respuesta a diferentes estímulos visuales. El procedimiento permite monitorear de uno a 12 atletas simultáneamente y la secuencia de estímulos se puede observar desde una pantalla de ordenador, una televisión, un proyector, o con gafas de realidad virtual.

La empresa cuenta con una base de datos con las evaluaciones de todos los deportistas realizadas. El desempeño de cada deportista es comparado con el de los atletas profesionales y aficionados a diversos deportes, en distintas etapas de su desarrollo, que ya han realizado las pruebas.

Los sistemas han sido evaluados en el equipo de fútbol de menores de 17 años, Palmeiras, así como en equipos de voleibol femenino de menores de 15 y 19 años. Los resultados de los análisis indicaron que después de cinco semanas de entrenamiento, los jugadores de fúltbol tuvieron un aumento del 14 % en el nivel de atención y un aumento del 20 % en las acciones ofensivas en comparación con otros grupos que no utilizaron el sistema.

Las jugadoras de voleibol obtuvieron por su parte un aumento del 10 % en el nivel de atención y un aumento del 13 % en el tiempo de reacción, en comparación con otras atletas en la misma categoría.

De acuerdo con cada perfil cognitivo, la empresa determina los principales potenciales y un objetivo de mejora. Mediante Neuro Sports Arena, es posible también entrenar habilidades como la concentración, la velocidad de reacción, la toma de decisiones y la percepción del movimiento, para que cada deportista alcance su objetivo.

“Estamos desarrollando otro tipo de entrenamiento en el que un entrenador puede reunir una secuencia de estímulos a través de un teléfono móvil, asociar cada estímulo con una acción deseada y entrenar habilidades cognitivas, físicas y técnicas de manera integrada durante el calentamiento o el entrenamiento”, ha explicado Moreira. “También estamos desarrollando un entrenamiento cognitivo en el que se le presenta al atleta una serie de tareas que ejercitan y activan el cerebro para competir en una pantalla táctil”, ha añadido.

Sensorial Sports, fundada en 2015, ha recibido fondos de la Fundación de Apoyo a la Investigación del Estado de São Paulo (FAPESP), bajo el programa Innovative Research in Small Enterprises (PIPE), gracias los que ha desarrollado métodos de entrenamiento cognitivos para atletas de fútbol y voleibol. La compañía cuenta ahora con la financiación de la Fase II de FAPESP, con la cual la compañía ampliará la aplicación de realidad virtual para el entrenamiento cognitivo.

En su primer año, la startup, que forma parte de la incubadora de empresas de base tecnológica, el Parque Tecnológico Riberão Preto (SUPERA), en São Paulo (Brasil), fue finalista del Premio a la Iniciativa Empresarial de Santander, y al año siguiente pasó por el proceso de aceleración, con lo que fue una de las finalistas en Inovativa Brasil, un programa llevado a cabo por el Ministerio de Industria, Comercio Exterior y Servicios, del país.