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Radiotelescopio brasileño ayudará investigación sobre la energía oscura

Publicado em 08 fevereiro 2017

Un equipo construido en Brasil ayudará a científicos a comprender la llamada energía oscura, que representa alrededor del 70% de la composición del universo. Se trata de un radiotelescopio que medirá las oscilaciones en la distribución de la materia en el universo, conocidas como Oscilaciones Acústicas Bariónicas (BAO por sus siglas en inglés).

El proyecto es desarrollado por un consorcio internacional de investigadores de Brasil, Reino Unido, Suiza y Uruguay. El Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE) de Brasil lidera el proyecto y es responsable de la construcción, desarrollo, calibración, ensayos y análisis de datos, así como del comité directivo. La coordinación general del lado brasileño está a cargo del Instituto de Física de la Universidad de São Paulo.

Según Carlos Alexandre Wuensche, investigador del INPE y responsable de la instrumentación del proyecto, el objetivo es medir las oscilaciones acústicas bariónicas de cuando el Universo era muy joven. El equipo permite la investigación de la energía oscura, tema de estudio de la física y todavía considerado un misterio para los científicos.

Tecnología

El radiotelescopio Bingo (acrónimo en inglés para Oscilaciones Acústicas Bariónicas en Observaciones de Gas Neutro), cuyo coste total se estima en US$ 4,9 millones, medirá la distribución de hidrógeno neutro a distancias cosmológicas, usando una técnica llamada Mapeo de Intensidad. Él fue diseñado por científicos de los cinco países para hacer la primera detección de BAO en radiofrecuencias, operando en la banda que va desde 0,96 GHz a 1,26 GHz.

En el lado brasileño, el proyecto cuenta con una financiación de US$ 3,83 millones de la Fundación de Amparo a la Investigación del Estado de São Paulo (Fapesp). Los recursos se invierten en el desarrollo de los componentes para módulos receptores y en la construcción y montaje de la antena. El equipo brasileño está compuesto por 25 personas, entre investigadores, técnicos, ingenieros y estudiantes.

De acuerdo con Wuensche, el proyecto es un reto para el país. “La industria brasileña nunca ha construido nada de este tamaño y con esta precisión”, dice.

La expectativa es instalar el radiotelescopio en 2018, en el noroeste de Uruguay. La ubicación se debe a aspectos como zona despoblada, sin ondas de radio y sin torres de celular, para evitar cualquier interferencia. Los primeros análisis, aún preliminares, deben ser divulgados un año después de la instalación del equipo.

Las Oscilaciones Acústicas Bariónicas son utilizadas en astrofísica para entender los procesos de formación de aglomerados de galaxias, medir la expansión del universo y la cantidad de materia oscura. La escala de BAO es una de las sondas más poderosas para investigar los parámetros cosmológicos, incluyendo la energía oscura.