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Noticias RTV (Espanha)

¿Puede el coronavirus atacar el cerebro? ¿Causa un derrame cerebral?

Publicado em 07 maio 2020

Había indicios de que el nuevo coronavirus (Sars-CoV-2) puede afectar cerebro de varias maneras En informes de casos y estudios publicados, Covid-19 ha desencadenado problemas neurológicos, incluido el temido accidente cerebrovascular.

Para citar un ejemplo, un trabajo chino publicado en JAMA Neurología con 214 portadores de la enfermedad mostraron que hasta el 36% también tenía algún tipo de problema en la materia gris. Entre ellos, cambios sensoriales, accidentes cerebrovasculares y confusión mental..

«Covid-19 está relacionado con un aumento en la formación de coágulos en las arterias», comentó en un comunicado de prensa, el neurocirujano Wanderley Cerqueira de Lima, que trabaja en la Rede D’Or y en la Sociedade Beneficente Israelita Albert Einstein. Además del riesgo de trombosis y embolia pulmonar, estos coágulos pueden llegar al cerebro y provocar un accidente cerebrovascular.

Esta característica no es exclusiva del nuevo coronavirus. Otras infecciones facilitan la obstrucción de los vasos sanguíneos, como la malaria y el dengue. En el caso de Sars-CoV-2, los médicos están probando el uso de anticoagulantes en algunas personas hospitalizadas para mitigar el riesgo de complicaciones.

Coronavirus y el riesgo de accidente cerebrovascular en jóvenes

Lo curioso es que Covid-19 parece aumentar la probabilidad de accidentes cerebrovasculares en adultos más jóvenes, que generalmente no pertenecen al grupo en riesgo de este problema. «Se están diagnosticando coágulos arteriales y venosos en pacientes menores de 30 años», reforzó Lima, en esa misma declaración.

En una carta publicada en el The New England Journal of Medicine, investigadores del Sistema de Salud Mount Sinai en Nueva York, informan cinco casos de accidente cerebrovascular en personas menores de 50 años que han sido infectadas con el coronavirus. Dos no exhibieron ninguna enfermedad que favoreciera el accidente cerebrovascular. Hay pocas personas, por supuesto, pero el hecho sirve como un estímulo para que los profesionales estudien más la situación.

Uno de los posibles mecanismos de bloqueo en las arterias que irrigan el cerebro es la inflamación sistémica promovida por el cuerpo en respuesta a Sars-CoV-2. Las citocinas, sustancias inflamatorias exageradas en algunos sujetos afectados por este agente infeccioso, atacan el endotelio, la pared de los vasos sanguíneos. Esto, a su vez, dificultaría la circulación.

La tormenta inflamatoria en el cerebro.

Además de las arterias y venas, se sospecha que las citocinas dañan directamente la materia gris del personal afectado por Covid-19.

En un artículo publicado en la revista. Prensa celular, investigadores de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) señalan evidencia de que el coronavirus podría culminar en encefalitis, una inflamación severa del cerebro. Esto ayudaría a explicar síntomas como confusión y dolores de cabeza.

Finalmente, hay informes recientes del síndrome de Guillain-Barré que ocurre junto con la infección por Covid-19. Es otra condición inflamatoria (ya vista en casos de zika y chikungunya) en la cual los nervios responsables de controlar los músculos son atacados. Como resultado, el paciente pierde la capacidad de moverse durante un período que puede variar ampliamente. En episodios severos, la condición afecta los músculos que regulan la respiración, poniendo en riesgo la vida.

Nuevamente: es demasiado pronto para decir que el coronavirus causa el síndrome de Guillain-Barré.

Todavía no se sabe si varios de estos hallazgos más drásticos son meras coincidencias o si de hecho están vinculados al virus detrás de la pandemia. Se necesitan más estudios para comprender cómo la afección inflamatoria afecta el cerebro y, especialmente, si este daño es temporal o puede dejar secuelas.

¿Un ataque directo?

La inflamación y la aparición de trombos son las dos hipótesis principales para explicar las manifestaciones neurológicas que surgirían de Covid-19. Sin embargo, otras teorías han sido estudiadas. Se especula que el virus tendría una atracción especial por las células del sistema nervioso central, es decir, las invadiría directamente.

Aquí en Brasil, un estudio realizado por la Universidad Estatal de Campinas mostró que Sars-CoV-2 puede infectar neuronas cultivadas en el laboratorio. Sin embargo, esto no significa que haría lo mismo dentro del cuerpo, y con la intensidad suficiente para causar estragos.

Queda por confirmar, por ejemplo, si el virus puede incluso cruzar la barrera hematoencefálica, que protege al cerebro de los patógenos circulantes. «Y, de ser así, qué tipo de impacto puede causar en el tejido nervioso», dijo el biólogo Daniel Martins-de-Souza, autor de la investigación brasileña, a Agência Fapesp.