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Curioseantes (Argentina)

Proyecto Relampago: Los caza-tormentas en Argentina

Publicado em 16 outubro 2018

Por Curioseantes Blog

Los habitantes del centro-oeste de Argentina estamos acostumbrados a soportar tormentas severas... lo que no sabíamos es que pueden ser las mas severas del mundo.

Por su amplitud y altura, las formaciones nubosas que generan tormentas en ésta región del planeta han sido catalogadas por meteorólogos de Estados Unidos como únicas, y por su magnitud generan tormentas dignas de ser estudiadas.

Tal vez la mayoría de los argentinos no lo sepa, pero la zona central de nuestro país es un entorno casi perfecto para el desarrollo de las más intensas tormentas alrededor del globo. Quizá estemos más familiarizados con las imágenes de tornados que arrastran todo a su paso en las planicies norteamericanas, esos que se muestran a diario en la televisión siendo captados por algún cazador de tormentas, sin embargo, el territorio argentino es escenario de fenómenos, en ocasiones, mucho más intensos y de mayor duración. Pero, ¿por qué no lo sabíamos? Porque pese a su fuerza y su gran impacto, estos sistemas de tormentas han sido escasamente monitoreados, comprendidos y pronosticados en nuestra región.

Es por ello que  el proyecto RELAMPAGO-CACTI unirá los esfuerzos de las agencias meteorológicas de USA, Argentina y Brasil para estudiar las condiciones tiempo severo en Argentina central.

Para ello, han llegado unidades meteorológicas móviles (los famosos camiones de los "caza-tormentas") que serán desplegadas en el área central de Argentina, cubriendo un área de control que incluye las provincias de Mendoza, San Luis, Córdoba y Santa Fe.

“La comunidad científica tiene un especial interés en estudiar las características de las tormentas en Argentina porque es un laboratorio natural. Estoy muy interesado en RELAMPAGO, porque nos permitirá revelar, potencialmente, algunos de los misterios de por qué las tormentas argentinas se vuelven tan severas.”

La hipótesis que motiva este gran despliegue es que el escenario meteorológico y geográfico que se extiende entre la Cordillera de los Andes mendocinos y la región pampeana, incluyendo a las provincias de San Luis y Córdoba, provee mecanismos únicos para la iniciación, intensificación y crecimiento a gran escala de tormentas severas. Estos factores contribuyen al desarrollo de fenómenos convectivos únicos que rigen los eventos meteorológicos de alto impacto en Sudamérica.

El proyecto RELAMPAGO-CACTI es financiado por la Agencia de Energía (DOE) y la National Science Fundation (NSF) de Estados Unidos, con un presupuesto de 32 millones de dólares.

El proyecto incluye dos aspectos a investigar:

RELAMPAGO: (Remote sensing of Electrification, Lightning, And Mesoscale/microscale Processes with Adaptive Ground Observations)

  • es un proyecto de colaboración financiado por la Fundación Nacional de Ciencias (NSF), la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica (NOAA), la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), el Servicio Meteorológico Nacional (SMN), el Ministerio de Ciencia y Tecnología de Argentina (MinCyT), la Provincia de Córdoba, Brasil (INPE, CNPq y FAPESP) e INVAP S.E., para observar las tormentas convectivas que producen eventos meteorológicos de alto impacto al pie de los Andes en Argentina. El Período de Observación Ampliado RELAMPAGO será del 1 de junio de 2018 al 30 de abril de 2019, mientras que el Período de Observación Intensivo será del 1 de noviembre al 18 de diciembre de 2018.


CACTI: (Clouds, Aerosols, and Complex Terrain Interactions)

  • es un proyecto financiado por el Departamento de Energía de los EE. UU. para estudiar las nubes orográficas y su representación en modelos de escala múltiple del 1 de septiembre de 2018 al 30 de abril de 2019. Implicará al observatorio de radiación de aerosoles AMF-10, el Sistema Móvil de Observación de Aerosoles (MAOS), el radar de precipitación CSAPR-2 y una red meteorológica de superficie. También llevará a cabo observaciones intensivas en el aire durante RELAMPAGO mediante el despliegue del avión G-1.

Entre las preguntas mas importantes que esperan responder los científicos está la de comprender por qué se forman en ésta región del planeta tormentas tan grandes y severas, por qué son tan comunes la formación de granizo de tamaño extremo (en ocasiones del tamaño de un huevo de gallina o hasta del tamaño de una pelota de tenis) y cómo pueden éstos eventos ser predichos con suficiente anticipación para reducir los daños ocasionados.

La región tiene lo que los especialistas llaman Corriente en Chorro en Capas Bajas de Sudamérica, una área de vientos localmente más intensos, que se desarrolla hasta aproximadamente los 2 mil metros de altura (la atmósfera tiene 17 km), es decir en las capas bajas, y que es el responsable de transportar aire rico en humedad y caracterizado por altas temperaturas.

Éste suele combinarse con mecanismos de escala regional o local -como las brisas de montaña y valle que se dan en presencia de las Sierras de Córdoba o el pasaje de frentes provenientes del Océano Pacífico Sur que, sumados a la inestabilización de la atmósfera, favorecen la activación de las tormentas al elevar esa humedad y conformar las nubes.

Este conjunto de elementos, junto con las complejas características que presenta el territorio en la región, por ser zona de montañas, sierras y valles, constituyen a la región de RELAMPAGO en un escenario ideal para la convección profunda (de gran desarrollo vertical) y de larga duración. Por ese motivo, las zonas elegidas para el estudio intensivo son las regiones de Mendoza y las Sierras de Córdoba, donde el modo convectivo (tipos de tormentas) y los impactos meteorológicos e hidrometeorológicos son diferentes.

Steve Nesbitt, uno de los científicos del proyecto, explica aquí con detalle las características del mismo:

https://youtu.be/nNAMqjowyHI

Mas info:
https://www.atmos.illinois.edu/~snesbitt/RELAMPAGO/overview.html
https://sites.google.com/illinois.edu/relampago/home
https://twitter.com/RELAMPAGO2018
https://www.argentina.gob.ar/noticias/se-presento-el-proyecto-relampago