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Poaching affects behavior of endangered capuchin monkeys in Brazilian biological reserve

Publicado em 21 junho 2021

Um estudo realizado na Reserva Biológica de Una, no estado da Bahia, Brasil, mostra que em um habitat com alta pressão de caça o risco de predação tem um impacto tão significativo no comportamento do macaco-prego  Sapajus xanthosternos  que até evita áreas que oferecem um suprimento abundante de biomassa vegetal e invertebrados, suas principais fontes de alimento.

Um artigo relatando as descobertas do estudo foi  publicado  no  American Journal of Primatology .

“Muitas teorias no campo da primatologia assumem que a pressão para encontrar comida é mais importante do que a pressão da predação. Neste estudo, pudemos mostrar que a pressão da predação em Una conta mais para decidir onde estar do que onde o alimento é mais abundante. Esses animais passam menos tempo onde a comida é abundante porque percebem um maior risco de predação ali. Outro ponto muito importante é que esse risco não é representado apenas por predadores naturais, mas também por predadores humanos - por caçadores ilegais. Por causa da pressão da caça, eles passam menos tempo em locais onde há mais comida ”, disse  Patrícia Izar , última autora do artigo. Izar é professor titular do Departamento de Psicologia Experimental do Instituto de Psicologia da Universidade de São Paulo (IP-USP).

O estudo fez parte de um projeto de pesquisa de  Priscila Suscke , primeira autora do artigo, para seu doutorado em Una, que segundo os pesquisadores contém “um mosaico de habitats” incluindo três tipos de vegetação predominantes: floresta madura, floresta secundária e um sistema agroflorestal conhecido como cabruca, no qual os cacaueiros introduzidos para substituir o sub-bosque prosperam à sombra da mata nativa.

“Não é que os alimentos não influenciem o uso da área, mas que nesses diferentes ambientes florestais da Reserva Biológica do Una cada ambiente contribui com diferentes quantidades de alimentos, e cada um apresenta um nível de risco diferente [em termos de predação e caça furtiva ], ”Disse Suscke.” Nossa análise dos fatores que influenciam o uso desses três ambientes pelos macacos mostrou que o grupo evitou a área com maior suprimento de alimentos devido ao risco envolvido. ”

O estudo foi financiado pela Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo - FAPESP por meio de  bolsa de doutorado  concedida a Suscke e Bolsa  Regular de Pesquisa  concedida a Izar. ”Todas as minhas pesquisas sobre primatas nos últimos 20 anos foram basicamente financiadas pela FAPESP, embora eu tenha tido apoio de outras agências ”, disse Izar.

Coleção de dados

Para coletar dados de campo, Izar e três observadores treinados observaram o grupo de macacos-prego, que variou entre 32 e 37 indivíduos. Eles acompanharam o grupo simultaneamente e começaram a coletar dados somente quando a acurácia da concordância interobservador atingiu 85%. O período de treinamento durou cerca de três meses. Todas as observações foram registradas com o auxílio de uma unidade GPS, de forma que todas as ocorrências relatadas foram georreferenciadas.

“Na estimativa da área efetivamente utilizada pelos animais para sobrevivência, que era menor que a área da unidade de conservação, levamos em consideração todos os pontos georreferenciados, incluindo forrageamento e dormitório”, explica a geógrafa Andrea Presotto, segunda autora do artigo e professor do Departamento de Geografia e Geociências da Salisbury University nos Estados Unidos.

Os pesquisadores observaram o comportamento de forrageamento usando frutas deixadas em bandejas de alumínio ancoradas ao solo e armadilhas na forma de poços rasos nos quais os invertebrados caíam e dos quais eles não conseguiam subir.

Outros comportamentos além da alimentação, como descansar, viajar, interagir com outros macacos, vigiar e assim por diante, foram registrados a cada 15 minutos para cada indivíduo. Para refletir a percepção de risco, os pesquisadores observaram chamadas de alarme e comportamento de vigilância em cada habitat, também georreferenciado. As reações dos animais aos alarmes foram a base para uma análise do risco de predação percebido e sua influência em seu comportamento.

“O estudo cruzou os dados coletados sobre o comportamento de forrageamento, as reações aos predadores e as interações com o ambiente, em conjunto com medições objetivas desse ambiente, bem como o suprimento de alimentos, e o que chamamos de risco absoluto de predação, com base na densidade de predadores na área ”, disse Izar.

Paisagem de medo

Presotto usou os dados de campo para produzir mapas para cinco variáveis ​​de risco de predação espacial: pressão de caça, pressão de predadores terrestres ou aéreos, vigilância e silêncio, cada uma em relação aos três ambientes florestais. Essa abordagem chamada de “paisagem do medo” consiste em um modelo visual que ajuda a explicar como o medo pode mudar o uso de uma área por animais, ao tentarem reduzir sua vulnerabilidade à predação.

“A intensidade de cada variável foi calculada no SIG [sistema de informações geográficas] usando o método da densidade de kernel para estimar o número de ocorrências em uma determinada área. Por exemplo, sempre que um ataque de um predador aéreo foi observado, o ponto foi registrado usando a unidade GPS. O modelo nos disse onde essas ocorrências ocorreram mais ”, disse Presotto.

Os mapas e o modelo estatístico produzidos por Presotto para mostrar as variáveis ​​de risco de predação confirmaram as hipóteses iniciais do grupo. “Evidências de caça pelo homem foram mais abundantes na cabruca, mas também foram encontradas nas zonas de transição entre floresta madura e secundária e áreas de cabruca. Além disso, os macacos silenciavam com mais frequência na cabruca do que nas outras duas paisagens. O risco percebido de predadores terrestres foi mais forte na floresta secundária, e de predadores aéreos em cabruca e áreas de floresta madura e secundária, especialmente zonas de transição. Os macacos ficaram vigilantes com mais frequência na cabruca e em uma grande área de floresta secundária ”, disse Presotto, que está montando um banco de dados georreferenciado sobre o tema.

As reações variam de acordo com os diferentes tipos de predador, observou Suscke. “O que importa é a percepção do risco de predação - como a presa percebe onde na paisagem há menos ou mais risco de ser predada”, disse ela. “Conforme refinamos nossa análise, descobrimos que diferentes predadores afetam a percepção e o comportamento da presa de maneira diferente, e fomos capazes de fazer métricas separadas para predadores aéreos e terrestres, bem como caçadores furtivos. Também pudemos mostrar a importância da caça na determinação do padrão de uso da área por esses macacos e, principalmente, que o risco de serem caçados afetava negativamente o uso da área ”.

Os pesquisadores também estudam macacos-prego em outras duas localidades: a Fazenda Boa Vista (Piauí) e o Parque Estadual Carlos Botelho (São Paulo). “Como temos estudos comparativos, podemos dizer que os macacos da Reserva Biológica de Una apresentam uma percepção de risco de predação mais alta em termos de comportamentos de alarme que ocorrem com mais frequência, como silenciar ou congelar, e que parecem ser específicos da caça”, Disse Izar, lembrando que os macacos-prego são naturalmente muito barulhentos. “Nosso artigo aponta para outro efeito negativo da pressão antrópica no comportamento animal.”

Macacos não são animais de estimação

For Suscke, the article also points to thoughts about public policy. “Poaching has a major negative effect. Conservation units have been created for many years, and this is a commendable policy, but our findings point to the importance of proper surveillance in order to take good care of them,” she said. “It’s also important to educate the public, given the existence of recreational hunting as well as poaching, both opportunistically for food and systematically for animal trafficking. It’s not uncommon to see monkeys kept as pets. In these cases, the poachers usually capture the mother and sell the infant. The Yellow-breasted capuchin is a critically endangered species, so the issue is hard to resolve and must be the object of tougher policies.”

Izar destaca que a lista de animais silvestres que podem ser legalmente vendidos como animais de estimação, divulgada recentemente pelo Conselho Nacional do Meio Ambiente (CONAMA), é uma ameaça aos primatas. “A pressão sobre eles é muito forte no Brasil, e a Sociedade Brasileira de Primatologia lançou uma campanha intitulada 'Macacos não são animais de estimação'. Sabemos que a legalização da criação comercial de animais silvestres leva a um aumento do tráfico ilegal de animais capturados em seus habitats naturais, porque os animais de criação comercial são muito mais caros ”, disse ela.

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