Notícia

Gazeta Mercantil

Planta de proveta se reproduz no campo

Publicado em 12 março 1996

Cientistas dinamarqueses conseguiram demonstrar pela primeira vez que unia cultura alterada geneticamente pode ser reproduzida por sementes - algo que a engenharia genética negava poder acontecer. A descoberta, divulgada em carta à revista Nature, reabre o debate sobre a possibilidade de reprodução de sementes que, alteradas geneticamente, resistam a herbicidas. Thomas Mikkelsen e seus colegas na Seção de Genética Botânica do Riso National Laboratory, em Roskilde, informaram ter descoberto que a colza (Brassica napus) ou a canola, geneticamente alteradas para resistir aos herbicidas, foram cruzadas com uma parente próxima. Elas geraram sementes oleaginosas de colza, com a Brassica campestris, que é considerada uma erva daninha. Alguns dos cruzamentos continham genes das plantas alteradas e eram férteis. "Ao contrário das observações anteriores, híbridos interespecíficos não eram estéreis, mas produziam uma média de mais de 450 sementes por planta", informam eles. A ocorrência de plantas semelhantes às ervas daninhas, férteis e transgênicas, depois de apenas duas gerações de hibridação e cruzamentos, sugere uma possível disseminação rápida de genes de Brassica napus com sementes oleaginosas para a daninha parente B. campestris, e isso deve ser levado em conta quando se consideram as conseqüências da transferência de novas características para a Brassica napus oleaginosa, escreveram. As plantas transgênicas já estão no mercado, apesar das objeções dos grupos ambientalistas e outros. Executivos da Ciba informam que serão cultivados nos EUA neste ano 500 mil acres de milho geneticamente alterado. A aprovação está de certa forma menos rápida na União Européia, mas a Comissão Européia aprovou no mês passado os termos de comercialização de sementes geneticamente modificadas de colza para uso não alimentar. Outras invenções incluem um spray para repolho, que contem veneno de escorpião para o controle de lagartas, desenvolvido por meio de técnicas de engenharia genética.