Notícia

O Imparcial (Presidente Prudente, SP)

Planta chinesa é usada contra malária

Publicado em 16 maio 2000

São Paulo - Alguns tipos de malarias mais graves já não reagem adequadamente ao tratamento tradicional, à base de doroquina, porque o Plasmodium falciparum, hematozoário causador da doença, já apresenta tolerância ao remédio. A alternativa é a artemisinina, produto isolado de uma planta chinesa, a Artemísia annua, da qual se extraem derivados semi-sintéticos. O medicamento à base de artemisinina inibe o crescimento do Plasmodium ao limitar sua respiração. Por se tratar de uma espécie de clima temperado e sensível ao fotoperiodismo (duração do dia), i, a planta precisa de adição para ser cultivada nos trópicos. O paciente trabalho, no Brasil, é coordenado pelo Centro Pluridisciplinar de Pesquisas Químicas, Biológicas e Agrícolas, CPQ-BA, da Universidade Estadual de Campinas, Unicamp, em um Projeto Temático da Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo, Fapesp. "Além de fazer a aclimatação através do melhoramento genético tradicional fizemos clonagem invitro com raízes transformadas (melhoramento biotecnologia) e verificamos se as plantas obtidas mantêm as características que nos interessam", informa Simone Kirszenzaft Shepherd da Unicamp. Segundo ela, a artemisinina é uma substância secreta pela planta para se defender contra insetos herbívoros e produzir em maior quantidade na fase vegetativa, ou seja, antes do florescimento. Por isso, para obter mais além de aclimatar a artemísia é necessário retardar seu florescimento. "Verificamos que tanto as variedades produzidas pelo método tradicional, como as de raízes transformadas têm a substância e, mais, que as raízes modificadas produzem um precursor da artemisinina - o ácido artemisinínico com o qual também se podem obter os compostos", acrescenta Simone. Ela já orientou três teses relacionadas ao tema e agora investiga as propriedades antigastrite da mesma artemisinina. Mais informações pode ser obtidas na CPQBA (http://www.cpqba.unicamp.br) ou pelo e-mail kirzenzaft@bol.com.br