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Agência Estado

Pesquisadores descrevem o 13.º dino brasileiro

Publicado em 15 agosto 2005

Fóssil de um ornitisco, que viveu há cerca de 230 milhões de anos, foi encontrado na cidade de Agudo (RS)
O Brasil terá em breve seu 13.º dinossauro - até agora são 12 as espécies encontradas em território nacional. O fóssil de um ornitisco, que viveu no País há cerca de 230 milhões de anos, foi apresentado no 2.º Congresso Latino-Americano de Paleontologia de Vertebrados, realizado no Rio de Janeiro na semana passada.
Pegadas desses animais já haviam sido registradas em Araraquara, no interior de São Paulo, e na Paraíba, em formações que datam do período Cretáceo (de 145 a 65 milhões de anos atrás). O novo dinossauro foi encontrado na cidade de Agudo, no Rio Grande do Sul, em formação da idade Triássica (período compreendido entre 251 milhões e 199 milhões de anos).
"Já se sabia que eles andavam por aqui, mas não no Triássico", disse o autor do trabalho, Max Langer, do Departamento de Biologia da Universidade de São Paulo, campus de Ribeirão Preto.
Os ornitiscos eram animais herbívoros de tamanhos variados e podiam ser tanto bípedes como quadrúpedes. Segundo Langer, o espécime brasileiro deveria ter 1,5 metro de comprimento.
Foram encontrados fragmentos cranianos, parte da cauda, ossos isolados da cintura e dos membros e 12 fêmures direitos.
O animal apresenta também fragmentos da mandíbula com dentes e características típicas do grupo - como o cíngulo, projeção na parte interna do dente que ajuda na trituração de material vegetal.
"Esta é uma forte evidência que de se tratava de um herbívoro", observou o pesquisador.
Outra peculiaridade da espécie é a presença do predentário, osso que se projeta à frente da mandíbula, característica também de outros exemplares de ornitiscos, como o Pisanosaurus argentino e o Silesaurus da Polônia.
"A distribuição e a relativa abundância dos primeiros ornitiscos mostram que a América do Sul teve papel importante na origem e na dispersão do grupo para o mundo", concluiu Langer. (Agencia Fapesp)