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Pesquisadores da USP desenvolvem cimento que respeita ambiente

Publicado em 06 maio 2013

SÃO PAULO - Uma tecnologia desenvolvida por pesquisadores da Escola Politécnica da Universidade de São Paulo (Poli-USP) pode auxiliar a indústria cimenteira a atingir dois objetivos: dobrar a produção de cimento para atender a demanda mundial e diminuir a pegada de carbono, uma vez que o setor é um dos que mais emitem dióxido de carbono (CO2) na atmosfera.

Os pesquisadores criaram uma formulação que substitui grande parte do material responsável pela emissão de CO2 na fabricação do produto, diminuindo a concentração de material reativo produzido a altas temperaturas na composição de cimentos e, consequentemente, na de concretos e argamassas de revestimento, mantendo a resistência dos materiais. A tecnologia foi testada em laboratório e despertou o interesse de empresas, que analisam a viabilidade do uso em escala na fabricação do material.

De acordo com o pesquisador, que conduziu o projeto com apoio da Fapesp, o cimento tradicional é composto basicamente por argila e calcário a matéria-prima do gesso - até virarem cimento.

Para produzir uma tonelada de clínquer, no entanto, a indústria cimenteira emite entre 800 e mil quilos de dióxido de carbono, incluindo aí o CO2 gerado pela decomposição do calcário e pela queima do combustível fóssil para manter os fornos funcionando.

A fim de diminuir as emissões de CO2 na produção de clínquer, nas últimas décadas as indústrias cimenteiras começaram a substituir parte do material por escória de alto forno - um resíduo da siderurgia - e, mais recentemente, por cinza volante - resíduo de termelétricas a carvão.

O problema dessas duas soluções, contudo, é que a indústria do aço e a geração de cinza volante não crescem na mesma velocidade das cimenteiras, inviabilizando as estratégias no longo prazo. "As estratégias utilizadas hoje para mitigar as emissões de CO2 pela indústria cimenteira são insuficientes", avaliou Vanderley Moacyr John, professor do Departamento de Engenharia de Construção Civil da Poli-USP.

"Como a escala de produção de cimento é de 3,5 bilhões de toneladas por ano e estima-se que a produção global desse material chegará a 5,5 bilhões anuais até 2050, as indústrias cimenteiras poderão ser responsáveis por até 30% do total das emissões mundiais de CO2, superando muitos países isoladamente", disse.

Agências