Mikami Environmental Blog


Publicado em 16 junho 2021

Por Elcio Abdalla

Science and University are fundamental for development

The advent of the research university has been the great engine of science in the last two centuries across the planet. It was this that allowed the per capita income and life expectancy of the Earth's inhabitant, which had been the same for more than 1,500 years, to change.

By Elcio Abdalla

Today, almost anyone lives better than Luiz XIV, the Sun King, for example. This is because scientific knowledge has modernized techniques in virtually all sectors of human activity, such as medicine, engineering, agriculture, among others, which have enriched society, industries and allowed the general population to have access to better products, assistance medical care and better living conditions.

In Brazil, practically all Brazilian scientific production comes from them. The private sector does not have an active participation, which is proving to be a great historical mistake. In the United States, for example, a large part of scientific production comes from the private sector. From big companies like Bell Laboratories. Andrew Carnegie, one of the richest Americans from the turn of the 19th to the 20th century, was one of the greatest philanthropists, having left an immense fortune to Foundations and Universities.

And that is why the State's investment in our culture research and production centers is fundamental and strategic for national development. In our history, the Brazilian government has had an ups and downs role in supporting science and the university. Among the important victories, half a century ago the CNPq and FAPESP were born, which were generous and vital to scientific development. FAPESP is today the greatest national monument to science in São Paulo, and, directly and indirectly, to national science.

In Brazil, investments throughout history have led to the development of medicine, with several important centers, agricultural techniques from agencies such as Embrapa, for example, which have allowed the country to become the world's largest food producer. In addition to the huge number of engineers in the country – although there is still a shortage of them. In physics and astronomy, the university has also made enormous contributions, participating in large international projects.

The University of São Paulo and Unicamp have formed an irreplaceable stronghold. But we would like to see this type of effort everywhere in Brazil. Some locals have been fighting valiantly for this to happen, with important scientists trying to open up Brazilian regions, and sometimes succeeding. However, a larger budget and temporal continuity are vital in this regard: universities should really be the great engine of research, aided by the private sector and by government agencies.

However, at various times, we live in gaps in the time when science ends up being forgotten, which leads to real disasters in the medium and long term. The smallest investment in these institutions has great risks. Brain loss can be fatal. Scientist Michio Kaku, some time ago spoke of the most absolute and most consequential American measure for development: the American visa allowing the entry of very high level scientists. Of course these scientists came from countries like ours.

Another consequence of the scrapping of universities will be the impossibility of producing science and technology, of producing high-cost medicines at popular prices, and the loss of medical treatment techniques. The lack of an intellectual elite will change Brazil's future. And thinking about the future is the most important way to have a sustained and sustainable development, as well as improving the standard of living of the entire population.

Scientific independence is essential in times like the present

The development of technologies gives us economic independence and strategic independence. In difficult times like the one we live in now, for example, no one is going to give us technology for free: look at the problem of Covid-19 vaccines. Just to mention a currently important issue, the national production of immunization agents not only guarantees the protection of the population, but also generates astronomical profits, much greater than the increase in agricultural production.

However, it should be noted that agricultural production also grows, only and solely, with new and advanced production techniques. It should not be under the illusion that only administrative or political measures can increase or sustain the production of food or energy. There needs to be technique.

As a result of the smaller investments in Research and Innovation in the country, which has been declining for at least a decade, we have observed an increase in conspiracy theories, the spread of untruths, the production of untrue and false statements, which have been harmful to society, leading to the loss of vigor of highly valuable brains and the loss of social criticism and abstract thought, leading society to a rapid withering and sometimes difficult to reverse.

Scientific societies produce more, know more, develop better, think better, plan better. The scientific society is the society that makes itself modern. Countries that do not develop science have leaders who think they can impose their theories “in the scream”, “in the scream”.

In general, looking around us, we will notice that the vast majority of items were developed by science, from plastics to computers and cell phones. The same story I've told several times is worth it, but I can't get enough of it: human beings didn't develop much before modern science, and their life expectancy was very low. Kings had two dozen children in order to be able, one of them, to become an heir, since the vast majority of children died as a child. From the vaccine and other elements of modern science, we became richer and more powerful, wiser and more technological.

The Industrial Revolution also brought with it new perspectives through what in physics we call thermodynamics. From the Modern University, from the Research University, we had a sprint towards modernity. Modern chemistry also came from there.

In the 1940s, Henry Luce wrote, in Life Magazine, the article “The American Century”, in which he advocated the extensive use of science. In fact, the United States, through Science, went to the Moon, arrived on Mars, produces vaccines in less than a year and is the most powerful nation on Earth. This is not just a coincidence.

If we want a thriving Brazil, capital, rich, powerful, magnanimous for its population, especially the poorest, let's do Science! With a capital letter!

Elcio Abdalla is a Brazilian theoretical physicist with international recognition and an important leadership in theoretical physics research in Brazil. With a doctorate and post-doctorate from the University of São Paulo, he is currently a professor at the Physics Institute of that university, as well as coordinator of the Bingo Project, a Brazilian radio telescope being built in the interior of Paraíba that will map the dark part of the universe.

Published by EcoDebate on June 15, 2021

(Until next Wednesday, June 23, 2021)

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Ciência e Universidade são fundamentais para o desenvolvimento

O advento da Universidade de pesquisa foi o grande motor da ciência nos últimos dois séculos em todo o planeta. Foi ela que permitiu que a renda per capita e a expectativa de vida do habitante da Terra, que foi a mesma durante mais de 1.500 anos, mudasse.

Por Elcio Abdalla

Hoje, quase qualquer pessoa vive melhor que Luiz XIV, o Rei Sol, por exemplo. Isso porque o conhecimento científico modernizou técnicas em praticamente todos os setores da atividade humana, como na medicina, na engenharia, na agricultura, entre outros, que enriqueceram a sociedade, as indústrias e permitiram que a população em geral tivesse acesso a melhores produtos, assistência médica e melhores condições de vida.

No Brasil, praticamente toda produção científica brasileira vem delas. A iniciativa privada não tem participação ativa, o que vem se mostrando como um grande erro histórico. Nos Estados Unidos, por exemplo, uma grande parte da produção científica vem da iniciativa privada. De grandes companhias, como a Bell Laboratories. Andrew Carnegie, um dos americanos mais ricos da virada do século XIX para o século XX foi um dos maiores filantropos, tendo deixado uma fortuna imensa para Fundações e Universidades.

E é por isso que o investimento do Estado em nossos centros de pesquisa e de produção de cultura é fundamental e estratégico para o desenvolvimento nacional. Em nossa história, o governo brasileiro teve um papel de altos e baixos no apoio à ciência e à universidade. Entre as vitórias importantes, há meio século nasceram o CNPq e a Fapesp, que foram generosos e vitais ao desenvolvimento científico. A FAPESP constitui hoje o maior monumento nacional à ciência paulista, e, direta e indiretamente, à ciência nacional.

No Brasil, os investimentos ao longo da história levaram ao desenvolvimento da medicina, com vários centros importantes, técnicas de agricultura a partir de órgãos como a Embrapa, por exemplo, que permitiram que o país tenha se tornado o grande produtor mundial de alimentos. Além da enorme quantidade de engenheiros do país – apesar de ainda haver uma falta destes. Em física e astronomia a universidade também tem dado contribuições enormes, com participação em grandes projetos internacionais.

A Universidade de São Paulo e a Unicamp têm formado um baluarte insubstituível. Mas gostaríamos de ver em toda parte no Brasil esse tipo de empenho. Alguns locais têm lutado bravamente para que isto se faça, com cientistas importantes tentando desbravar regiões brasileiras, e por vezes conseguindo. No entanto, um maior orçamento e uma continuidade temporal são vitais neste sentido: as universidades devem mesmo ser o grande motor da pesquisa, auxiliadas pela iniciativa privada e por órgãos governamentais.

Porém, em diversos momentos, vivemos hiatos no tempo em que a ciência acaba por ser esquecida, o que leva a verdadeiros desastres a médio e longo prazo. O menor investimento nessas instituições tem grandes riscos. A perda de cérebros pode ser fatal. O cientista Michio Kaku, há algum tempo falou da mais absoluta e mais consequente medida americana para o desenvolvimento: o visto americano permitindo a entrada de cientistas de altíssimo nível. Claro que estes cientistas vieram de países como o nosso.

Outra consequência do sucateamento das universidades será a impossibilidade de se produzir ciência e tecnologia, de se produzirem medicamentos de alto custo a preços populares e a perda de técnicas de tratamento médico. A falta de uma elite intelectual modificará o futuro do Brasil. E pensar o futuro é a mais importante via de se ter um desenvolvimento sustentado e sustentável, assim como a melhoria do nível de vida de toda a população.

Independência científica é fundamental em tempos como o atual

O desenvolvimento de tecnologias nos dá independência econômica e independência estratégica. Em tempos difíceis como o que vivemos agora, por exemplo, ninguém vai nos dar tecnologia gratuitamente: veja-se com o problema das vacinas contra a Covid-19. Apenas para citar uma questão atualmente importante, a produção nacional de imunizantes não só garante a proteção da população, mas também gera lucros astronômicos, muito maiores que o aumento da produção agrícola.

Note-se todavia que a produção agrícola também cresce, apenas e tão somente, com técnicas novas e avançadas de produção. Não se deve iludir-se de que apenas medidas administrativas ou políticas possam aumentar ou sustentar a produção de alimentos ou de energia. É necessário haver técnica.

Como consequência dos investimentos menores em Pesquisa e Inovação no país, que vem decaindo há pelo menos uma década, temos observado o aumento de teorias conspiratórias, a propagação de inverdades, a produção de afirmações inverídicas e falsas, que têm sido nocivas à sociedade, levando à perda de vigor de cérebros de altíssimo valor e à perda da crítica social e do pensamento abstrato, levando a sociedade a um fenecimento rápido e por vezes de difícil reversão.

Sociedades científicas produzem mais, sabem mais, desenvolvem-se melhor, pensam melhor, planejam melhor. A sociedade científica é a sociedade que se faz moderna. Países que não desenvolvem ciência têm lideranças que acham que podem impor suas teorias “no grito”, “no berro”.

De modo geral, olhando à nossa volta, vamos perceber que a imensa maioria dos itens foram desenvolvidos pela ciência, desde plásticos até computadores e celulares. Vale a mesma história que já contei várias vezes, mas da qual não me canso: o ser humano pouco se desenvolveu antes da ciência moderna, e sua expectativa de vida era muito baixa. Reis tinham duas dezenas de filhos para poder, um deles, virar herdeiro, já que a grande maioria dos filhos morria ainda criança. A partir da vacina e outros elementos da ciência moderna passamos a ser mais ricos e mais poderosos, mais sábios e mais tecnológicos.

A Revolução Industrial também trouxe consigo novas perspectivas através do que na física chamamos de termodinâmica. A partir da Universidade moderna, da Universidade de Pesquisa, tivemos uma arrancada em direção à modernidade. A química moderna também veio daí.

Na década de 1940, Henry Luce escreveu, na Revista Life o artigo “O século Americano”, em que ele preconizava o uso extenso da ciência. De fato, os Estados Unidos, através da Ciência, foram para a Lua, chegaram em Marte, produzem vacinas em menos de um ano e são a nação mais poderosa da Terra. Isso não é apenas uma coincidência.

Se quisermos um Brasil pujante, maiúsculo, rico, poderoso, magnânimo para sua população, especialmente a mais pobre, façamos Ciência! Com letra maiúscula!

Elcio Abdalla é físico teórico brasileiro com reconhecimento internacional e importante liderança na pesquisa de física teórica no Brasil. Com doutorado e pós-doutorado pela Universidade de São Paulo, é atualmente professor titular do Instituto de Física dessa universidade, além de coordenador do Projeto Bingo, radiotelescópio brasileiro que está sendo construído no interior da Paraíba que fará o mapeamento da parte escura do universo.