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Esquerda Progressista

Os efeitos nocivos da caça ilegal

Publicado em 22 junho 2017

O período de 1930 a 1960 é chamado de "era de fantasia" em muitas partes da Amazônia. "Fantasia" refere-se às peles de felídeos exportadas para os mercados de moda americanos e europeus. A venda de esconderijo das únicas espécies mais exploradas - que incluíam jacarés, peixes-boi, cervos, pecaris, capivaras e lontras gigantes - gerou cerca de US $ 500 milhões (no valor atual) durante o pico comercial dessa negociação. Entre 1904 e 1969, cerca de 23 milhões de animais selvagens de pelo menos 20 espécies foram mortos para abastecer o mercado de consumo de peles e peles. Esses dados, apresentados em um artigo publicado na revista Science Advances em outubro de 2016, cobrem apenas o que ocorreu nos estados brasileiros de Rondônia, Acre, Roraima e Amazonas.

O biólogo André Antunes, primeiro autor do trabalho, calculou o número de animais mortos durante o período, combinando os dados disponíveis nos registros comerciais e portuários com notações sobre manifestos de carga - listas detalhadas de materiais transportados por navios que navegavam das regiões interiores da Amazônia para o Porto de Manaus.

Usando os dados que ele recolheu durante seus estudos de doutorado no Instituto Nacional de Pesquisa sobre a Amazônia (INPA), Antunes colaborou com outros pesquisadores do Brasil, Nova Zelândia, Inglaterra e Estados Unidos para reconstruir a história do comércio de esconderijo na Amazônia Ocidental durante grande parte da 20 ªséculo. Eles foram assim capazes de ter uma idéia mais clara do impacto desse comércio nas populações das espécies mais caçadas.

"A maioria dos registros foram perdidos", observa o biólogo, que agora é pesquisador da Wildlife Conservation Society, uma organização não-governamental que se concentra na conservação da fauna na Amazônia e em outras regiões do mundo. "Felizmente, os dados remanescentes são muito detalhados". Em alguns casos, no entanto, os documentos não indicavam de que animais os couros transportados eram originários. Em outros casos, eles declararam apenas o peso do material e, para certos períodos, não há informações. Essas lacunas nos registros exigiram modelagem por computador para que os pesquisadores pudessem estimar o número de peles de cada espécie vendida nesse período, com base em tendências gerais e probabilidade estatística.

De acordo com os cálculos dos pesquisadores, em pouco mais de 60 anos, pelo menos 13,9 milhões de mamíferos terrestres de seis espécies foram colhidos na Amazônia: Pecari tajacu , cervo vermelho ( Mazama americana ), pecarinho de lábios brancos ( Tayassu Pecari ), ocelot ( Leopardus pardalis), margay ( Leopardus wiedii ) e jaguar ( Panthera onca ). Destes seis, o pecarinho com colar parece ter sido a presa preferida, talvez por sua maior abundância: 5,4 milhões deles morreram entre 1904 e 1969. Durante o mesmo período, os caçadores mataram 804 mil ocelotes e margays, além de 183 mil onças, O maior felino das Américas. Quase 8 mil jaguares foram mortos em 1969,

As estimativas também incluem a morte de 1,9 milhões de mamíferos aquáticos, como peixes - boi ( Trichechus inunguis ) e outros que passam parte do tempo na água e parte em terra, como capibaras ( Hydrochoerus hydrochaeris ), lontras gigantes ( Pteronura brasiliensis ) e Lontras neotropicais ( Lontra longicaudis ). A população de caimanes negros ( Melanosuchus niger ) - um dos maiores predadores da Amazônia, com uma média de 4,5 metros de extensão e apreciada por sua pele negra - foi reduzida em 4,4 milhões. "A extração de esconderijo de caiman preto levou ao surgimento de grandes curtumes em Manaus e Belém", diz Antunes.

A partir da análise da evolução da caça na Amazônia ao longo desse período, os pesquisadores concluíram que as espécies aquáticas descritas no artigo estavam muito próximas da extinção em grande parte da região. Durante muito tempo, ninguém foi avistado nas áreas onde geralmente haviam sido abundantes, de acordo com as contas de residentes. As populações de espécies terrestres já se recuperaram razoavelmente bem, conforme indicado pela produção estável de peles ao longo de décadas. Este é provavelmente um sinal de resiliência em face da pressão de caça.

Dois fatores ajudam a explicar por que os animais aquáticos são mais vulneráveis. Em primeiro lugar, algumas espécies de mamíferos que passam pelo menos parte do tempo na água geralmente apresentam baixa taxa de reprodução. As lontras gigantes e os peixes-boi, por exemplo, produzem pouca prole em cada gestação - e existem longos intervalos entre as gestações. Outro fator é que os mamíferos aquáticos parecem estar mais expostos aos seres humanos. "Na Amazônia, as ocupações humanas historicamente foram localizadas ao longo das margens dos rios", explica Antunes. "O acesso por barco facilita a obtenção de animais aquáticos e transporte seus couros, enquanto os animais que vivem em florestas de terra firme têm mais refúgio e estão longe das comunidades ribeirinhas", observa.

Em uma comparação das tendências da colheita com eventos históricos do século 20, os autores do estudo identificaram as causas econômicas que impulsionaram a exploração comercial da fauna amazônica selvagem. Por volta de 1910, a economia regional começou a desmoronar à medida que a produção de látex na Malásia se tornou generalizada e a borracha brasileira não conseguiu competir. O comércio de esconderijo, que anteriormente tinha sido minimo e focado na exploração de cervos vermelhos, tornou-se uma alternativa geradora de renda para alguns dos 500 mil imigrantes que vieram para a região nas décadas anteriores, bem como para os povos indígenas que Estavam envolvidos no ciclo da borracha.

Entre 1930 e 1960, a caça comercial tornou-se uma das principais atividades extrativistas na Amazônia. Não foi até 1967, quando a Lei de Proteção da Fauna foi aprovada, que a prática foi banida. No entanto, diz Antunes, decisões administrativas que permitiram a liquidação de estoques causaram uma escalada no comércio de esconderijo ilegal na região no início da década de 1970.

Populações em declínio

Apesar da proibição de quase cinco décadas, a caça continua sendo uma prática contínua em todo o Brasil. Um dos ambientes onde o dano se torna evidente é a Mata Atlântica. Um estudo de mamíferos selvagens no maior remanescente contínuo da floresta, no leste do Estado de São Paulo, indica que em locais onde a caça persiste, provoca a extinção local de animais de grande porte, como o pecarista de lábios brancos e a tapir ( Tapirus terrestris ). Esses grandes mamíferos desempenham um papel fundamental na dispersão de sementes, na fertilização do solo e na renovação florestal.

Os pesquisadores que conduziram o estudo - liderado pelo biólogo Mauro Galetti, professor do Departamento de Ecologia da Universidade Estadual de São Paulo (Unesp) em Rio Claro - exploraram cerca de 4.000 quilômetros em 13 áreas das Serra do Mar e registraram A densidade de 44 espécies de mamíferos e a biomassa total de oito espécies. "Apenas ter muitos mamíferos não é suficiente", diz o ecologista Ricardo Bovendorp, atualmente pesquisador pós-doutorado na Unesp. "É necessário que haja grandes animais, como tapires e pecaris de lábios brancos, que não substituem as funções ecológicas que realizam no ecossistema", explica Bovendorp, co-autor do artigo descrevendo os achados em uma edição recente de Animal Conservation .

Uma das causas da caça generalizada de animais selvagens é a falta de proteção efetiva nas áreas de proteção ambiental. "No Parque Estadual Ilha do Cardoso, na costa sul do Estado de São Paulo, dois dos 34 pecaris de lábios brancos que acompanhamos com colares de rádio foram colhidos", diz Galetti.

A equipe da Unesp também observou que áreas de caça intensiva podem ter mamíferos semelhantes em número em regiões onde os animais não são colhidos. A diferença é que, nas áreas de caça, praticamente os únicos animais encontrados são pequenos, como os micos e roedores, o que pode provocar um desequilíbrio ambiental irreversível. "Sem grandes mamíferos, plantas com grandes sementes estão em risco de desaparecer", diz a ecologista Carolina Bello, uma doutora aconselhada por Galetti. No final de 2015, ela e Galetti publicaram um estudo em Science Advances , que mostra que o desfanamento na Mata Atlântica afeta a capacidade da floresta de remover o carbono da atmosfera.

O impacto da caça nas populações de grandes mamíferos não é exclusivo do Brasil. Galetti e ecologista brasileiro Carlos Peres, professor da Universidade de East Anglia na Inglaterra, foram coparticipantes em um estudo internacional que avaliou o estado de preservação de 301 espécies de mamíferos de diferentes regiões do mundo que correm o risco de extinção por causa da caça. A matança de animais para alimentação ou para extrair marfim, chifres ou ossos - os dois últimos conhecidos na Ásia por suas propriedades medicinais - dizimaram algumas populações, de acordo com um artigo publicado na revista Royal Society Open Science em outubro de 2016. "Africano Apenas os elefantes perderam metade da população nos últimos 30 anos devido à caça e perda de habitat ", diz Peres.

De acordo com a pesquisa, a maioria dos mamíferos ameaçados pela caça viva em regiões com grandes desigualdades sociais. Nessas áreas, os animais selvagens servem como fonte de renda e proteína, e são capturados usando armadilhas, uma prática que aumenta o dano. Estudos realizados na África Central mostram que um quarto dos animais apanhados em armadilhas apodreçam na natureza ou são consumidos por outros animais. Outro terceiro escape com feridas e pode morrer horas ou dias depois. Uma pesquisa anterior em uma área de conservação no Zimbábue confirmou que ao longo dos quatro anos entre 2005 e 2009, 1.400 grandes mamíferos podrem em armadilhas. Além de ser um desperdício, essa forma de caça geralmente resulta na captura de fêmeas que podem estar grávidas, ou animais jovens que provavelmente terão uma longa vida reprodutiva à sua frente - situações bastante nocivas para algumas espécies.

Percepção controlada

Dado esse cenário, os pesquisadores argumentam que, em algumas regiões, uma proibição total é mais prejudicial do que permitir que os animais sejam capturados em condições específicas e com uma supervisão rigorosa. Esta não é uma ideia nova. Na maioria das áreas dos Estados Unidos, é permitido caçar cervos de cauda branca ( Odocoileus virginianus ), e a população desses animais permaneceu estável. "Eles são um dos grandes animais mais amplamente estudados do mundo, particularmente porque as quotas precisam ser ajustadas para o abate sustentável", diz Peres, que também colaborou no artigo em Science Advances .

Peres e Antunes sugerem que no Brasil, alguns mecanismos poderiam permitir que os povos tradicionais da Amazônia fossem autorizados a caçar determinadas espécies animais, apenas para fins de subsistência. O Ato de Crimes Ambientais de 1998 permite a caça em situações excepcionais, como a extrema necessidade; Outra lei, que estabeleceu o Sistema Nacional de Unidades de Conservação em 2000, garante que os povos tradicionais tenham acesso aos recursos naturais, como forma de respeitar seu conhecimento e cultura. Os pesquisadores enfatizam, no entanto, que tal permissão só pode ser dada no contexto de uma gestão muito judiciosa e contínua, em áreas de cobertura florestal pesada sem estradas, de preferência em unidades de conservação. Este modelo, dizem eles, seria aplicável apenas a algumas regiões da Amazônia. "Na Mata Atlântica de hoje, seria inimaginável", afirma Peres.

A idéia seria fazer algo ao longo da linha de manejo de peixes de língua de leo, ou pirarucu ( Arapaima gigas ), como é feito em partes da Amazônia. Perseguir pirarucu , um dos maiores peixes de água doce do mundo, é proibido na região. Mas a gestão baseada na comunidade em várias reservas de desenvolvimento sustentável e territórios indígenas possibilita a pesca sustentável e aumenta a população de peixes ( ver Pesquisa FAPESP nº 248 ). Os pesquisadores propõem algo parecido com a caça. Peres sugere a possibilidade de estipular quais espécies podem ser caçadas - aquelas com alta capacidade reprodutiva, por exemplo - ou limitando a captura apenas para machos adultos. "Dessa forma", Antunes sugere, “talvez se torne possível suprir a necessidade de populações tradicionais e manter estável a população dessas espécies de animais”.