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Noticias RTV (Espanha)

Nueva ola de Covid-19 en Manaus reaviva el debate sobre la inmunidad colectiva

Publicado em 08 janeiro 2021

En agosto de 2020, cuando la ciudad de Manaus (AM) registró tres meses de descenso en la tasa de nuevos casos de COVID-19 Incluso con la reapertura de las escuelas y el comercio, parte de los expertos brasileños planteó la hipótesis de que el umbral de inmunidad colectiva de Sars-CoV-2 habría sido alcanzado en la región.

La hipótesis cobró fuerza en el mes siguiente, en septiembre, cuando investigadores de la Universidad de São Paulo (USP) y colaboradores publicaron un artículo, elaborado con muestras de bancos de sangre, que estimaba que la seroprevalencia del virus sería del 66% en la capital de Amazonas. Esto significaría que dos de cada tres habitantes habrían desarrollado anticuerpos contra Covid-19, lo que estaría cerca del umbral de inmunidad colectiva calculado al inicio de la pandemia (alrededor del 70%).

En diciembre, cuando apareció en la revista la versión final del estudio coordinado por la profesora Ester Sabino Ciencias, la estimación fue que el 76% de los manauaras ya tenían inmunidad contra el nuevo coronavirus. Entonces, como explicar la segunda ola de casos que llevó a un mayor colapso del sistema de salud y obligó al alcalde a declarar, el 5 de enero, el estado de emergencia?

Ester Sabino señala que el virus sigue circulando por todo el país. Luego, el número de casos volvió a aumentar cuando la gente volvió a sus actividades normales. Ella dice que seguirá creciendo hasta que infecte a alrededor del 95% de la población. “Existe un malentendido del concepto de inmunidad colectiva. Cuando se alcanza el umbral, no significa que la enfermedad vaya a desaparecer, sino que los casos no crecerán tan rápido como en la primera ola ”, explica. “Difícilmente habrá un pico como abril [de 2020], a menos que los casos de reinfección sean mucho más comunes de lo que cree ”, dice.

El gran problema en Manaos, según ella, es la falta de hospitales y camas de cuidados intensivos, que se agotan rápidamente. “La situación sigue siendo preocupante. O las camas de la UCI se triplican o será necesario detener la ciudad. Hoy en día, una persona con apendicitis puede morir por falta de atención ”, dice.

Con base en datos de la Fundação de Medicina Tropical Doutor Heitor Vieira Dourado (AM), el especialista en enfermedades infecciosas Júlio Croda dice que el 99% de los casos nuevos reportados en Manaos son de personas que nunca antes habían tenido la enfermedad. Por tanto, no son reinfecciones. “En esta segunda ola, la mayoría de los pacientes son de las clases A y B, que han logrado permanecer en aislamiento antes. Prueba de ello es que el sistema de salud privado se agotó antes que el público, a diferencia de lo que sucedió en abril de 2020 ”, compara. “Luego de la relajación de las medidas de control, el virus circuló con mayor intensidad y llegó a la parte de la población más susceptible”, corrobora.

Y más: para el infectólogo, quien es investigador de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) y profesor de la Universidad Federal de Mato Grosso do Sul (UFMS), la seroprevalencia del 76% señalada en ese estudio publicado en Ciencias está sobrevaluado. Él cree que menos del 50% de los manauaras han desarrollado inmunidad contra Sars-CoV-2.

“Es importante señalar que el umbral de inmunidad colectiva no es un valor fijo. Se calcula en función de la tasa de contagio ”, dice Croda. La tasa de contagio, o Rt, estima cuántas personas es capaz de transmitir un virus en promedio una persona infectada. En el caso de Sars-CoV-2, inicialmente se estimó entre 2.5 y 3. Y por supuesto: cuanto mayor es el potencial de propagación, más personas necesitan ser protegidas para que el enemigo deje de circular.

“La tasa de contagio depende tanto de la genética del virus como de las medidas que se tomen para contener la propagación. Recientemente, ha surgido una variante más transmisible en el Reino Unido y esto impacta tanto en el cálculo de Rt como en el umbral de inmunidad colectiva ”, señala Croda.

Según la investigadora, cuidados como el uso de máscaras, la higiene de manos y la distancia social ayudan a reducir la tasa de contagio, provocando que también disminuya el umbral de inmunidad colectiva. “Probablemente esto fue lo que provocó la caída en el número de casos observados a mediados de 2020. Pero, en el momento en que se aflojaron las medidas de control por parte de la población y las autoridades públicas, el umbral volvió a niveles cercanos al 70%”. , evalúa.

El epidemiólogo Paulo Lotufo, de la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo (FM-USP), considera un error confiar demasiado en este tipo de indicador. «El gran problema es que, para calcular el umbral de inmunidad colectiva, es necesario conocer el Rt. Y este valor es una estimación, es una suposición que puede tener un impacto muy grande», reflexiona. “La humanidad nunca ha podido contener una enfermedad mediante la inmunidad colectiva. El sarampión y la viruela, por ejemplo, solo se controlaron con vacuna. En el caso de Covid-19, hablar de inmunidad colectiva si se vacunan o se someten a un tratamiento temprano solo dificulta los esfuerzos por controlar la enfermedad, porque las medidas de distancia social ya no tienen sentido para la población ”, agrega.

Además de las hipótesis ya mencionadas para la segunda ola en Manaus, Lotufo menciona la posibilidad de que parte de las hospitalizaciones sean de personas del interior del Estado de Amazonas que, por falta de camas en sus municipios, buscan atención en la capital, fenómeno conocido como invasión de Admisiones de hospital.

Punto de retorno

Publicada en septiembre de 2020, la cuarta y más reciente fase de la encuesta serológica EPICOVID, realizada en 133 ciudades brasileñas por investigadores de la Universidad Federal de Pelotas (UFPel), indicó que la epidemia se estaba desacelerando en la mayor parte del país. Según el epidemiólogo Pedro Hallal, coordinador de la iniciativa, la tendencia comenzó a cambiar en la recta final de las elecciones municipales. El tamaño del impacto se medirá en enero, cuando se llevará a cabo la quinta etapa de recolección de la encuesta.

“Las dos semanas previas a la segunda vuelta fueron decisivas. Luego vinieron las fiestas de fin de año y las vacaciones de verano. Los casos crecieron constantemente al menos hasta mediados de diciembre, según estadísticas oficiales. La tendencia de crecimiento continuará, es difícil de decir. Todo depende de cómo se comportará la población”, Advierte Hallal.

El investigador lamenta la falta de una política nacional eficaz para combatir la enfermedad. “Sabemos qué hacer para que la curva caiga rápidamente: pruebas a gran escala y seguimiento de contactos. Esto nunca se ha implementado en el país. Si una persona es diagnosticada hoy, nadie investiga con quién tuvo contacto y eso debería ser obligatorio ”, dice. “Otros países adoptan cierre de emergencia cuando los casos empiezan a aumentar mucho. Entonces, el virus deja de circular rápidamente y todo puede reabrirse. Aquí en Brasil hacemos un aislamiento a medias, lo que es malo para la salud pública y para la economía, que también es a medias ”, concluye.

Para Hallal, la política más importante a planificar en 2021 es la de vacunación. Considera que es la única forma de lograr la inmunidad colectiva sin una tragedia en términos de muertes. Lotufo está de acuerdo y es optimista. “Las vacunas del Instituto Butantan y del laboratorio AstraZeneca son muy efectivas, fáciles de manejar y se producirán aquí en el país. Si todo va bien, rápidamente podemos vacunar a la población ”, dice Lotufo.

Croda cree que, al principio, no habrá dosis suficientes para lograr la inmunidad colectiva en todo el país. Para eso, sería necesario vacunar al 80% de la población. “Sin embargo, según la Organización Mundial de la Salud, es posible reducir significativamente las hospitalizaciones y muertes vacunando el 20% de mayor riesgo. Este ya será un gran paso adelante ”, dice.

* Este contenido es de la Agencia Fapesp.

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