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Nova espécie de borboleta é descoberta na Amazónia

Publicado em 29 setembro 2019

. Uma nova espécie de borboleta acaba de ser catalogada na Reserva Cristalino Lodge, no Brasil. A descoberta foi feita pela pesquisadora e aluna de doutorado da Universidade de Campinas – Unicamp, Luísa L. Mota, em parceria com a Fundação Cristalino Lodge.

O processo de reconhecimento do novo espécime, a Cristalinaia Vitória, demorou cerca de um ano para ser concluído por Luísa. Inicialmente, a pesquisadora estudava os grupos de borboletas que compartilham um padrão de cores quando a descobriu por acaso, ainda em forma de lagarta.

Embora pertencente à subtribo Euptychiina, que geralmente apresenta características mais discretas, sobretudo em relação a cor e tamanho, o novo espécime possuí belas marcas alaranjadas na ponta das asas, o que a torna única. Análises moleculares e morfológicas, aliás, apontam que a Cristalinaia Vitória não pertence a nenhum género conhecido. Logo, a descoberta não fica restrita apenas a uma nova espécie, mas também a um novo género.

Vale salientar ainda que apesar do intenso trabalho de pesquisa realizado por Luísa e pelo seu orientador, Dr. André Freitas, apenas dois indivíduos adicionais foram encontrados, o que sugere que a Cristalinaia Vitória é uma borboleta um tanto quanto rara.

O nome escolhido para o género, Cristalinaia, faz referência à região Cristalino, onde está situado o hotel Cristalino Lodge. Já o nome da espécie, Cristalinaia Vitória, foi dado em homenagem a Vitória da Riva Carvalho, fundadora do hotel e visionária por trás das reservas privadas do Cristalino.

Os resultados foram publicados em 2019 na Revista Brasileira de Entomologia. Além da descrição da espécie, os pesquisadores também apresentaram a sua lagarta e pupa. A descoberta dessa nova borboleta destaca a importância do estudo da Floresta Amazónica do Sul, uma área altamente diversificada e de grande importância para a conservação. Para contrariar a ideia de que todas as borboletas da subfamília Satyrinae são castanhas e sem graça, aqui fica o mais novo género e espécie descrito para a Ciência.

Até o momento, só há registo dessa espécie na Alta Floresta, um município ao norte do estado de Mato Grosso. Mais especificamente, esta borboleta ocorre nas florestas bem preservadas da Reserva Particular do Património Natural Cristalino (Cristalino Lodge), fundada em 1997 por Vitoria da Riva Carvalho, a que foi dedicado nome da espécie.

Este estudo foi financiado pelas agências brasileiras Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo, CNPq e CAPES através de bolsas de pesquisas concedidas aos autores do artigo, além de ser parte do projecto Programa Biota. Também contou com o auxílio das agências americanas National Science Foundation (NSF), USAID - US Agency for International Development e National Academy of Sciences.

Artigo - https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0085562618301961?fbclid=IwAR1xjoo5A54HJEXnvAuO-GBmVydkK-PhmAZGwnogDzZTA28YM8rt5sMYjtA

 

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