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Nobel premia cientistas por descobertas

Publicado em 08 outubro 2011

O prêmio Nobel de Medicina foi anunciado a três cientistas por descobertas e contribuições ao avanço do conhecimento sobre o sistema imunológico: Bruce Beutler, Jules Hoffmann e Ralph Steinman. O anúncio foi feito pelo comitê do prêmio no Instituto Karolinska, na Suécia. No dia 30 de setembro, Steinman, da Universidade Rockfeller, morreu aos 68 anos por complicações decorrentes de um câncer no pâncreas.


Como regra, o Nobel só é concedido a pessoas vivas, mas o comitê decidiu manter os ganhadores, afirmando ter tomado conhecimento da notícia da morte de Steinman três horas após o anúncio ser feito. O valor da premiação (equivalente a R$ 2,8 milhões) será dividido. A cerimônia de premiação será no dia 10 de dezembro, em Estocolmo.


Nascido no Canadá, Steinman descobriu, em 1973, as células dendríticas, que são ativadoras do sistema imunológico dos mamíferos. Essas células atuam como mensageiras entre a imunidade inata e a adquirida, auxiliando o organismo no processo de resposta imunológica.


Beutler (nascido em 1957 em Chicago) e Hoffmann (nascido em 1941 em Luxemburgo) descobriram proteínas receptoras capazes de reconhecer os organismos invasores e de ativar a imunidade inata, que é o primeiro passo na resposta a infecções.


As pesquisas de Steinman, Beutler e Hoffmann, além de revelar as fases da resposta imune e ajudar a entender os mecanismos de doenças, “abriram novos caminhos para o desenvolvimento de prevenções e terapias contra infecções, câncer e doenças inflamatórias”, destacou o comitê do Nobel no anúncio do prêmio.


Nobel de Física

Três cientistas dos Estados Unidos ganharam o Nobel de Física de 2011, por pesquisas que comprovam a aceleração da expansão do Universo.

 

A descoberta foi feita em 1998, por observações de supernovas distantes que mostraram estar o Universo em expansão não lenta, como se pensava desde a década de 1920, mas cada vez mais rápida.


Saul Perlmutter, Brian Schmidt e Adam Riess, que em 2006 já haviam recebido o importante Prêmio Shaw de Astronomia, dividirão o montante de 10 milhões de coroas suecas (cerca de R$ 2,8 milhões) e serão premiados em cerimônia em dezembro, em Estocolmo, na Suécia.

(Da Agência Fapesp)