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Planeta Universitário

No instante do laser

Publicado em 30 novembro 2009

A revista Optics & Photonics News, da Sociedade Óptica da América, anunciou na edição de novembro o ganhador do 4º Concurso de Imagens Fotográficas realizado anualmente pela revista. O físico Ricardo Elgul Samad, do Instituto de Pesquisas Energéticas e Nucleares (Ipen), ficou em primeiro lugar com uma foto feita no Laboratório de Lasers Compactos de Altíssima Potência da instituição. A foto de Ricardo Samad registra o momento em que pulsos lasers ultracurtos de alta intensidade - cerca de mil pulsos por segundo - interagem com um pedaço de papel, rapidamente movido, gerando um efeito de cores surpreendentes.

"Coloquei a máquina fotográfica no tripé, deixei a íris aberta registrando as imagens durante 1 segundo. Peguei um cartão de visitas, segurei na frente da lente e passei o cartão da esquerda para a direita. Quando o laser fica focalizado, ele "queima o ar", criando um plasma [gás ionizado constituído de elétrons livres, íons e átomos neutros], que gera feixes de várias cores que se propagam", disse à Agência FAPESP.

Fundada em 1916, a Sociedade Óptica da América publica vários periódicos científicos, entre ela a OPN. Entre os colaboradores da revista destacam-se pesquisadores no campo da óptica, jornalistas e profissionais que trabalham na área.

Na revista, os jurados salientam a beleza da imagem. "O padrão produzido movendo a folha do papel é muito bonito", disse o canadense François Busque, especialista em óptica. "Ao olhar de relance, a foto exige do observador que estude seus detalhes", acrescentou Brian Monacelli, do Centro de Pesquisa e Educação em Óptica e Lasers da Universidade da Flórida, nos Estados Unidos.

Para a quarta edição do concurso, a revista recebeu 81 inscrições, duas vezes mais que as dos anos anteriores. O segundo lugar ficou com Jeffrey W. Nicholson, da companhia OFS Laboratories, e o terceiro com Mike Kudenov, da Universidade do Arizona, ambos nos Estados Unidos.

"A ideia da foto surgiu juntamente com a de uma outra publicada em reportagem da revista Pesquisa FAPESP. Tínhamos uma noção do que íamos encontrar. Foi uma mistura de ideias. Tirei algumas fotos, mas essa foi a mais surpreendente", contou Samad.

Segundo ele, o laboratório do qual faz parte desenvolve pesquisas básicas e de aplicações em várias frentes. Uma parte do trabalho é desenvolver um laser de alta potência, baseado em cristais de Cr: LiSAF que apresenta ampla emissão espectral e longo tempo de vida. "Desenvolver esse laser foi o objetivo do meu doutorado", disse Samad.

Várias frentes de pesquisa desenvolvidas no laboratório compõem o Projeto Temático FAPESP "Implementação de um sistema laser de terawatt e suas aplicações", concluído em 2007 e coordenado por Nilson Dias Vieira Junior, superintendente do Ipen e membro do Conselho Superior da FAPESP de 2000 a 2006.

O Laboratório de Lasers Compactos de Altíssima Potência do Ipen é o primeiro no hemisfério Sul capaz de obter pulsos lasers com potências de pico próximas de 1 terawatt, abrindo espaço para pesquisas com aplicações práticas nas áreas da saúde, meio ambiente, nanotecnologia, entre outras.

Mais informações: www.osa-opn.org/Gallery/Default.aspx

Agência FAPESP