Notícia

Jornal do Commercio (RJ)

Mundos virtuais reduzem distâncias

Publicado em 06 agosto 2005

Mundo pequeno - e cada vez menor. Uma nova pesquisa vem reforçar a idéia dos "seis graus de separação", segundo a qual dois habitantes da Terra, não importa quem sejam ou onde estejam, estão separados entre eles por apenas um punhado de pessoas. De acordo com o estudo feito por David Liben-Nowell, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, e colegas, a separação está se tornando ainda menor, graças às comunidades online, que têm estimulado a criação de novas maneiras de relacionamento.
O trabalho, feito com integrantes da rede Livejournal.com, que conta com mais de 500 mil usuários, será publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Segundo os cientistas, as comunidades online tornam muito mais fácil a aproximação entre pessoas que não se conhecem. Tais redes sociais podem ser encaradas como espécies de "pequenos mundos navegáveis", nos quais qualquer pessoa pode transmitir uma mensagem para outra, mesmo - ou principalmente - sem conhecê-la.
Os resultados mostram que a diminuição das distâncias entre indivíduos é geral, mas sofre influência de fatores geográficos. Por exemplo, a facilidade de relacionamento é maior em regiões pouco populosas, nos quais seus habitantes tendem a estar mais dispostos a fazer amizades pela internet. Em situações em que as distâncias geográficas são pequenas, a tendência a que as amizades vinguem é maior também em locais com menor densidade demográfica. Para os autores do estudo, dois integrantes de uma comunidade on-line que morem a 2 quilômetros um do outro terão mais facilidade de se tornaram amigos se morarem, por exemplo, no Idaho do que na muito mais populosa Nova York. (Agência Fapesp)