Notícia

O Estado do Paraná

Missão ao interior da Antártica

Publicado em 23 novembro 2008

Através de perfurações no gelo, pesquisadores brasileiros vão investigar variações no clima e na química da atmosfera ao longo dos últimos 500

São Paulo (Agência Fapesp) - Pesquisadores do Programa Antártico Brasileiro (Proantar) partiram na última quinta-feira para a primeira expedição científica nacional ao interior da Antártica. A missão terá seu acampamento base localizado a 2.000 quilômetros ao sul da Estação Antártica Comandante Ferraz, já sobre o espesso manto de gelo que cobre o continente.

Segundo o Ministério da Ciência e Tecnologia (MCT), do acampamento base parte do grupo avançará mais 400 quilômetros em uma das regiões mais isoladas da Antártica0, o monte Johns, onde serão realizadas perfurações no gelo para investigar variações no clima e na química da atmosfera ao longo dos últimos 500 anos.

Durante o período de 40 dias, o grupo viverá em barracas, acampado sobre geleiras e enfrentando temperaturas de 35°C negativos e locomovendo-se por aviões, esquis e motos de neve.

O grupo, constituído por três pesquisadores gaúchos, três cariocas, um mineiro e um chileno, será liderado pelo glaciologista Jefferson Cardia Simões, da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS).

Simões já participou de 19 expedições no Ártico e na Antártica e foi o primeiro brasileiro a atravessar o manto de gelo e a atingir o pólo sul geográfico por via terrestre, no verão de 2004/2005 em uma missão chilena.

A nova expedição, ação colaborativa entre a UFRGS e a Universidade do Estado do Rio de Janeiro, permitirá ao Brasil explorar cientificamente o interior de um continente de 13,6 milhões de quilômetros quadrados que tem importante papel como controlador do clima do país. Até o momento, a presença brasileira na Antártica está restrita a proximidades da costa do continente.

A expedição é parte das ações brasileiras no Ano Polar Internacional e uma contribuição às investigações sobre a variabilidade e mudanças do clima nos programas International Trans-Antarctic Scientific Expedition e International Partnership in Ice Core Sciences. O andamento da expedição poderá ser acompanhado pela internet, no endereço; www.ufrgs.br/antartica.