Notícia

Revista Controle & Instrumentação

Método mais simples e barato para a fabricação de fibras ópticas

Publicado em 01 outubro 2020

Por Da redação

Um novo processo de fabricação de fibras ópticas especiais- muito mais simples, rápido e barato do que os tradicionais — foi desenvolvido pelo pesquisador Cristiano Cordeiro, professor do Instituto de Física da Universidade Estadual de Campinas (unicamp). Cordeiro criou o método durante estágio de pesquisa na University of Adelaide, na Austrália, apoiado por bolsa da FAPESP em parceria com Heike Ebendorff-Heidepriem- com quem assina artigo o “ ultra simpl if ied Single step Fabricatio n of Micro structured Optical Fiber ”, no Scientific Reports, do grupo Nature.

O processo convencional necessita de um equipamento enorme e extremamente caro. E demanda quase uma semana de trabalho. O processo apresentado pode ser realizado com um equipamento de bancada, no mínimo, 100 vezes mais barato. E vai do grão de polímero à fibra microestruturada, pronta em menos de uma hora. Com ele, muito mais pesquisadores e laboratórios estarão em condições de produzir suas próprias fibras ópticas.

O procedimento permite fabricar, não apenas as fibras totalmente sólidas, nas quais a luz é transmitida por meio de um núcleo com maior índice de refração, mas também as fibras microestruturadas, que possuem um arranjo de buracos paralelos ao eixo longitudinal, posUnicamp possibilitando maior controle das propriedades ópticas e mais funcionalidades, incluindo a oportunidade de guiar luz com baixa perda de energia em um canal de ar. Para criar as microestruturas, os pesquisadores empregam moldes de titânio com desenhos apropriados.

Para simplificar a fabricação das fibras ópticas especiais, eles utilizaram equipamentos e técnicas que têm ficado cada vez mais baratos e corriqueiros devido à popularização das impressoras 3D. O único equipamento usado é uma extrusora horizontal, semelhante às empregadas na fabricação de filamentos para impressoras 3D. Esse dispositivo, não maior do que um forno de micro-ondas, tem custo extremamente reduzido, quando comparado com a torre de fabricação. O molde de titânio, com partes sólidas e orifícios, é acoplado na saída da extrusora.