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Revista Publicittà

Maior telescópio do mundo começa a ser construído

Publicado em 04 junho 2015

PASADENA, Califórnia, USA – A Organização para o Telescópio Gigante Magalhães anunciou ontem, 3, que os seus 11 parceiros internacionais consignaram mais de US$ 500 milhões para o começo da construção do primeiro de uma nova geração de telescópios extremamente grandes. Uma vez construído, o Telescópio Gigante Magalhães tornar-se-á o maior telescópio ótico no mundo. O Brasil participa do projeto.

“Planos que existiram somente em duas dimensões ou como modelos computacionais estão prestes a se converterem em realidades tridimensionais em vidro, aço, e materiais semicondutores e compósitos de alta tecnologia”

Os sete espelhos do Telescópio Gigante Magalhães medirão 25 metros e coletarão mais de seis vezes a quantidade de luz dos maiores telescópios óticos atuais, proporcionando imagens até 10 vezes mais nítidas do que aquelas do Telescópio Espacial Hubble. O GMT possibilitará que os astrônomos olhem mais fundo no espaço e mais para trás no tempo do que nunca antes feito. Espera-se que o telescópio entre em funcionamento em 2021 e esteja plenamente operacional até 2024.

“O GMT assinalará o início de uma nova era na Astronomia. Ele revelará os primeiros objetos a emitir luz no Universo, explorará os mistérios da energia escura e da matéria escura, e identificará planetas potencialmente habitáveis na vizinhança galáctica da Terra”, disse Wendy Freedman, presidente do Conselho de Diretores da Organização do Telescópio Gigante Magalhães (GMTO) e Professora de Astronomia e Astrofísica na Universidade de Chicago. “A decisão, pelas instituições parceiras do GMTO, em iniciar a construção é um marco fundamental em nossa jornada para fazer estas descobertas extraordinárias utilizando o estado da arte em Ciência, Tecnologia e Engenharia”.

O Presidente do GMTO, Edward Moses, disse: “o GMT é uma colaboração científica global, com parceiros institucionais na Austrália, Brasil, Coréia, Estados Unidos e na nação anfitriã Chile. A aprovação da construção significa que serão iniciados os trabalhos na estrutura central do telescópio e nos instrumentos científicos do núcleo deste projeto de 1 bilhão de dólares. A preparação prévia para a construção incluiu o preparo do terreno em topo de montanha localizada em Las Campanas, norte do Chile, e a fabricação inicial dos sete enormes segmentos do espelho primário do telescópio”.

O Diretor científico da FAPESP Prof. Brito Cruz afirmou que se trata de uma oportunidade importante para a ciência paulista. “Não queremos apenas estar na fronteira da pesquisa científica, qualificando nossas instituições e sistema educacional, mas criando oportunidades para empresas em São Paulo”.

O Professor Matthew Colless, Vice-Presidente do Conselho de Diretores e Diretor da Escola de Pesquisa em Astronomia e Astrofísica na Universidade Nacional da Austrália, disse que a aprovação da construção foi um momento excitante para a Astronomia. “Planos que existiram somente em duas dimensões ou como modelos computacionais estão prestes a se converterem em realidades tridimensionais em vidro, aço, e materiais semicondutores e compósitos de alta tecnologia”, disse Colless. “O Telescópio Gigante Magalhães propiciará aos astrônomos e astrofísicos a oportunidade de verdadeiramente transformar nossa visão do Universo e de nosso lugar dentro dele”.

Para acessar nosso vídeo com pacotes de notícias incluindo entrevistas com os parceiros do GMTO e “b-roll”, bem como imagens e vídeos do GMT, por favor visite: ww.gmto.org/gallery.

Sobre o Telescópio Gigante Magalhães

O Telescópio Gigante Magalhães (GMT) está programado para ser o primeiro em uma nova classe de telescópios extremamente grandes, capaz de produzir imagens 10 vezes mais nítidas que as capturadas pelo Telescópio Espacial Hubble. O GMT objetiva descobrir planetas do tamanho da Terra em torno de estrelas vizinhas e as distorções minúsculas que os buracos negros causam na luz proveniente de galáxias e estrelas distantes. Revelará os objetos de mais fraco brilho jamais vistos no espaço, incluindo galáxias extremamente distantes e antigas cuja luz tem viajado para a Terra desde pouco depois da Grande Explosão, 13.8 bilhões de anos atrás. O Telescópio será construído no Observatório Las Campanas, da Instituição Carnegie para Ciências, no ar claro e seco do Deserto de Atacama do Chile, numa redoma de 22 andares de altura. Espera-se que o GMT entre em funcionamento em 2021 e esteja em operação plena em 2024.

O espelho primário de 25.4 metros do telescópio conterá sete segmentos separados de 8.4 metros de diâmetro. Cada segmento do espelho pesa 17 toneladas e leva um ano para moldagem e resfriamento, seguido de mais de três anos de geração de superfície e polimento meticuloso no Laboratório de Espelho Richard F. Caris do Observatório Steward da Universidade do Arizona em Tucson, Arizona. Fundos para o projeto são provenientes de instituições parceiras, governos e doadores privados.

(Businesswire)