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Noticias RTV (Espanha)

Los sueños pueden revelar el proceso de adaptación a la nueva normalidad.

Publicado em 17 junho 2020

Por Karina Toledo, da Agência FAPESP

Y de repente, fue necesario evitar besos, abrazos e incluso un apretón de manos fraterno. Use una máscara para salir de la casa, quítese los zapatos cuando regrese, limpie todo con alcohol en gel. Pase más tiempo con sus hijos, manténgase alejado de amigos y compañeros de trabajo. La sala se convirtió en una oficina; la sala, gimnasio; y la vieja alfombra azul que trae recuerdos del mar.

En este escenario de aislamiento impuesto por el nuevo coronavirus, el cerebro utiliza los sueños para procesar las emociones intensas experimentadas durante el día y asimilar cualquier experiencia que pueda favorecer la supervivencia, en una estrategia de adaptación a la «nueva normalidad».

«Según algunos teóricos, el sueño es como una superrealidad virtual que nos permite, en un contexto de profundo miedo, entrenar y mejorar el rendimiento en aspectos cruciales de la vida cotidiana», explica la neurocientífica Natalia Mota, becaria postdoctoral en la Agencia FAPESP. Instituto del Cerebro de la Universidad Federal de Río Grande del Norte (UFRN).

En base a esta premisa, el investigador analizó los informes de sueños de un grupo de voluntarios para investigar cómo estaban siendo afectados por la pandemia y el aislamiento social. Los resultados del estudio – lanzado en la plataforma medRxiv, todavía en versión preimpresión (sin revisión de otros expertos): sugiera que, cuanto mayor sea el grado de sufrimiento del individuo en el primer mes de cuarentena, más comunes fueron las menciones de términos asociados con la idea de «limpieza» en los informes de sueños.

El trabajo es parte del proyecto postdoctoral de Mota, supervisado por los investigadores Sidarta Ribeiro (UFRN) y Mauro Copelli (Universidad Federal de Pernambuco). Ambos son coautores del artículo y forman parte del Centro de Investigación, Innovación y Difusión en Neuromatemáticas (NeuroMat), respaldado por Fapesp.

La historia detrás de este estudio.

Con el apoyo de la red NeuroMat, Mota ha desarrollado en los últimos años una serie de aplicaciones y software que permiten, a través del análisis del discurso, diagnosticar enfermedades psiquiátricas, particularmente esquizofrenia, con precisión.

Estas herramientas se adaptaron luego para realizar evaluaciones cognitivas, especialmente de niños en la fase de alfabetización. “Vimos que una persona sana comienza a organizar su discurso entre los 5 y 8 años de edad y esta habilidad mejorará hasta la edad adulta. Pero en personas con problemas como la esquizofrenia, esta capacidad, en lugar de avanzar, comienza a disminuir cuando llega la adolescencia ”, dice Sidarta Ribeiro.

Estudios previos realizados por el grupo demostraron que los informes de sueños son el material más rico para este tipo de análisis, ya que garantizan el acceso directo a lo que sucede en el inconsciente de los individuos. “Si te digo cómo fue mi día de ayer, por ejemplo, será una cuenta cronológica basada en hechos reales. No será muy diferente del informe de un paciente bipolar o esquizofrénico. Pero cuando comparamos las narraciones de los sueños, vemos que son completamente diferentes ”, dice Ribeiro.

Una de las aplicaciones desarrolladas por el grupo para uso clínico permite recopilar datos, en forma de audio, a través del teléfono inteligente de la persona a evaluar. Para probar la viabilidad de la herramienta, entre septiembre y noviembre de 2019, los investigadores pidieron a un grupo de voluntarios sanos que enviaran el informe diario de sus sueños en mensajes de al menos 30 segundos de duración.

“Cuando queríamos comenzar a probar en un grupo de pacientes con esquizofrenia, Covid-19 vino con él y una discusión completa sobre cómo la crisis de salud estaba cambiando la calidad del sueño y el patrón de los sueños. Luego decidimos comparar nuestra muestra recolectada en el período previo a la pandemia con otra realizada en el primer mes de la cuarentena, también con voluntarios sanos, para ver las diferencias en la estructura y el contenido del discurso ”, dice Mota.

Los informes proporcionados por 67 voluntarios fueron evaluados utilizando herramientas desarrolladas por el grupo. Uno mide el número de palabras asociadas con las emociones positivas y negativas. «En general, los informes de sueños durante la pandemia tenían una mayor proporción de palabras relacionadas con la ira y la tristeza que en el momento anterior», revela el investigador.

Utilizando otra herramienta, fue posible medir qué tan cerca están las palabras utilizadas en el informe de términos como «contaminación», «limpieza», «enfermedad», «salud», «muerte» y «vida».

“Identificamos que los sueños del primer mes de cuarentena estaban más asociados con los términos contaminación y limpieza, pero no notamos ninguna diferencia en relación con la enfermedad y la salud o la muerte y la vida. Nuestra interpretación es que, en ese momento, las personas todavía se estaban adaptando a las normas de higiene más estrictas y al miedo a la contaminación. Posiblemente, el miedo a la muerte y la enfermedad no apareció porque ninguno de los participantes o familiares cercanos había contraído la enfermedad hasta entonces «, dice Mota.

Al final de un mes, los investigadores buscaron medir el grado de sufrimiento mental de todos los participantes utilizando escalas psicométricas, cuestionarios estandarizados y validados adoptados en muchos estudios en el área.

“Todos los voluntarios tuvieron síntomas leves, pero hubo una gran variabilidad entre ellos. Cuando correlacionamos la gravedad de los síntomas con las peculiaridades que aparecen en los informes de los sueños, notamos que Las personas que más mencionaron los términos relacionados con la limpieza fueron las que tuvieron más dificultades para mantener relaciones sociales de calidad durante el primer mes de cuarentena. y más lo sufrían. Este hallazgo indica una peor adaptación a la situación de aislamiento social ”, dice Mota.

Para Ribeiro, el estudio muestra que los sueños reflejan rápida y robustamente los cambios impuestos por la pandemia, confirmando la existencia de una continuidad entre el sueño y la vigilia defendida desde los trabajos iniciales de Sigmund Freud (1856-1939) y Carl Gustav Jung (1875 -1961). “Lo que hay en la vida de tus sueños y las preocupaciones de esta emergencia planetaria se expresa como sufrimiento cuando estás despierto. Este hallazgo refuerza la idea propuesta por Freud de que los sueños son la ruta real hacia el inconsciente y un material particularmente rico para el diagnóstico ”, dice el investigador.

* Este contenido es de Agência Fapesp.