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Periódico El Nuevo Mundo

Los recién nacidos deben ser estimulados para sostener y alcanzar objetos, muestra el estudio

Publicado em 09 julho 2021

Se debe estimular a los recién nacidos y a los bebés de hasta tres meses de edad para que manipulen objetos y observen a los adultos que realizan tareas cotidianas. Este incentivo ayuda a su desarrollo social, motor y cognitivo, señalan los investigadores en un artículo publicado en la edición de mayo de 2021 de la revista Infant Behavior &Development.

Según los autores, desde la más temprana edad los bebés observan a los adultos realizar actividades como manipular utensilios y guardarlos en cajones o armarios. Ellos mismos deben tener contacto frecuente con objetos para desarrollar la capacidad de sostener las cosas y llegar a ellos. A través de la interacción social,incluso los recién nacidos pueden aprender a usar sus propios cuerpos funcionalmente y a percibir los vínculos entre sus movimientos y su entorno.

"Presentamos evidencia de que las actividades de imitación y manipulación neonatal están conectadas, y por lo tanto proponemos prácticas de estimulación basadas en diseños experimentales seminales donde los bebés deben posicionarse en posturas favorables para observar a otros que actúan en el mundo. Esto tendrá un impacto en la forma en que los bebés pequeños entienden el mundo social y la cadena de acciones posibles en este entorno", argumentan en el artículo.

Para Priscilla Ferronato, profesora del Instituto de Ciencias de la Salud de la Universidad Paulista (UNIP) en São Paulo, Brasil, y primera autora del artículo, el estudio innovó al evidenciar el vínculo entre la imitación social y el sistema motor detrás de la manipulación. "La investigación publicada desde 1970 ha demostrado que los bebés pueden copiar expresiones faciales tan pronto como nacen. Sugerimos que imiten las acciones motoras manipuladoras tanto como las expresiones. Cuando los bebés ven a los adultos usando sus manos, copian los movimientos, y esto les ayuda a usar sus propias manos", dijo.

Los bebés son incapaces de alcanzar objetos en los primeros tres meses de vida. "Los cuidadores generalmente los estimulan a usar sus manos solo después de que aprenden el movimiento de alcance", dijo. "Proponemos lo contrario: alentarlos a que se acerque antes de que puedan hacerlo por sí mismos".

En el artículo, los investigadores presentan una revisión de la literatura científica sobre el tema y abogan por un enfoque novedoso para la comprensión de la imitación y las actividades manuales. Las sugerencias se basan en la reproducción de escenarios que replican situaciones experimentales en estudios clásicos de desarrollo infantil pero que son sencillos y fáciles de adaptar.

Uno de los ejercicios propuestos consiste en colocar las manos del bebé primero sobre una superficie lisa y luego sobre un objeto con una superficie rugosa para inducir una conciencia de la diferencia que implica en términos de agarre y suposición. Otra es ofrecer un dedo para que el bebé lo sostenga y sonreír para reforzar la asociación entre el tacto y el estímulo visual.

Una tercera propuesta consiste en encender una linterna o un teléfono inteligente en una habitación poco iluminada justo encima del pecho del bebé para estimular el uso de los brazos mientras el bebé intenta agarrar el haz de luz.

"Queremos que esta información se haga a disposición de los profesionales de las guarderías para su aplicación práctica, y también a los padres porque a esta temprana edad los bebés suelen estar en casa. Muchos padres no tienen idea de que los bebés son capaces de aprender en los primeros dos o tres meses de sus vidas", dijo Ferronato.

El año pasado, la fundación publicó un libro sobre la interacción entre padres o cuidadores y bebés, según el cual el 21% de los padres entrevistados dijo que los niños comienzan a aprender después de los 6 meses, mientras que el mismo porcentaje pensaba que el umbral era de 1 año. La mayoría del 58% que respondió que los bebés aprenden en el útero o comienzan a aprender poco después del nacimiento tenían un título universitario y estaban relativamente acomodados.

Desarrollo de habilidades

La primera infancia se define en la legislación brasileña como los primeros seis años de vida de una persona (Lei 13257/2016). Los investigadores y las organizaciones a menudo definen la infancia como los primeros tres años de vida. Alrededor de 10 millones de niños pueden ser clasificados como bebés bajo esta definición, según datos de la Encuesta Nacional Continua de Hogares por Muestreo (PNAD) 2019 realizada por el IBGE, la oficina nacional del censo de Brasil.

Los primeros 1.000 días, desde la concepción hasta el segundo cumpleaños del niño, se consideran los más importantes desde el punto de vista del desarrollo físico y mental. Lo que sucede en este período puede determinar innumerables factores en la edad adulta. A veces conocidos como los "días dorados", también son cruciales para el aprendizaje debido a la plasticidad del cerebro.

En febrero, la FAPESP puso en marcha el Centro Brasileño para el Desarrollo del Niño En la Primera Infancia en asociación con la FMCSV. El Centro es organizado por INSPER, una escuela de negocios en la ciudad de São Paulo. Sus objetivos incluyen la realización de investigaciones sobre la primera infancia y el desarrollo infantil, la integración de datos sobre el tema de diferentes fuentes, y la oferta de cursos y talleres.