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Los estudios detallan el impacto de la disminución de las especies de mamíferos en el Neotrópico

Publicado em 12 novembro 2020

La difamación de los mamíferos (la pérdida de mamíferos por extinción, extirpación y disminución de la población) en el Neotrópico y sus efectos adversos es el tema central de dos artículos científicos elaborados recientemente por un grupo de científicos dirigido por Juliano André Bogoni, ecólogo de la Universidad de São Paulo (USP) en Brasil. El reino neotropical se extiende hacia el sur desde el desierto mexicano hasta Sudamérica hasta la zona subantártica.

En el primer artículo, publicado en agosto en Servicios de ecosistema, los investigadores estiman que la difamación ha acabado con más del 40% de los servicios ecosistémicos proporcionados por los mamíferos, como el suministro de proteína animal a las poblaciones tradicionales y el control de enfermedades, por ejemplo. Sin embargo, las especies de cuerpos pequeños a menudo están “respaldadas” por otras que realizan los mismos servicios del ecosistema.

La difamación en el Neotrópico ha borrado el 56% de las especies de mamíferos de tamaño mediano a grande, según el segundo artículo, publicado en septiembre en Informes científicos. Los autores proponen un índice de presión de caza (HPI) novedoso para indicar la vulnerabilidad de un sitio a la caza ilegal, basándose en factores que inhiben o intensifican la actividad. También muestran que los mamíferos supervivientes son los más pequeños.

Según Bogoni, los investigadores se sorprendieron por los hallazgos del primer estudio. “Sabíamos que si bien las especies de mamíferos están disminuyendo muy rápidamente en el Neotrópico, todavía hay ‘copias de seguridad’: por cada especie que desaparece, otra sobrevive para realizar el mismo servicio”, dijo. “Pero este no es el caso de todas las especies. Hay familias como Cricetidae [rodents such as rats, mice, voles, etc.] en el que puede haber 30 especies en un género y hasta 100 especies en ‘grupos hermanos’, que están estrechamente relacionados en términos evolutivos y morfológicos. En otras palabras, hay muchas especies superpuestas entre pequeños mamíferos y voladores. [bats]. Si hubiéramos confinado nuestro análisis a los mamíferos de cuerpo mediano y grande, la pérdida de servicios de los ecosistemas habría sido mucho mayor “.

Los depredadores ápice son casos en los que puede no haber tal superposición. “Sólo existe un respaldo en muchos lugares. El jaguar y el puma, por ejemplo. Cuando uno se pierde, solo queda el otro, si conviven en el mismo lugar, lo que muchas veces no sucede, por lo que la pérdida de la especie significa la pérdida del servicios “, dijo Bogoni.

Bogoni es investigador postdoctoral en la Facultad de Agricultura Luiz de Queiroz de la Universidad de São Paulo (ESALQ-USP) y actualmente trabaja en la Universidad de East Anglia en el Reino Unido con el apoyo de una pasantía de investigación en el extranjero de la Fundación de Investigación de São Paulo — FAPESP .

Para establecer la metodología, los científicos simularon dos tipos de escenarios de difamación: estocástico (es decir, aleatorio, asumiendo que todos los grupos de mamíferos disminuyen al mismo ritmo) y determinista (impulsado por una característica del medio ambiente o grupo de animales). “El escenario determinista es la ‘vida real’, lo que está sucediendo ahora”, explicó Bogoni. “No tenía idea de qué grupos serían los más penalizados porque aún no habíamos publicado el segundo artículo, así que también simulé un escenario estocástico por el bien de la comparación”.

Servicios ecosistémicos erosionados

El equipo dividió los servicios ecosistémicos proporcionados por los mamíferos en cuatro grupos: provisión, incluida la proteína para poblaciones tradicionales, dispersión de semillas, regeneración de bosques y recursos genéticos; regulación, incluida la regulación del clima, el control de enfermedades y plagas, el control biológico, la recuperación de desastres y la polinización; servicios culturales, incluido el ecoturismo, la identidad etnocultural, la estética y la educación; y apoyo, incluida la formación del suelo, el ciclo de nutrientes, la producción de oxígeno y la productividad primaria.

Los servicios ecosistémicos más erosionados bajo los diferentes escenarios de difamación fueron el ecoturismo (43,4%), la formación de suelos (39,8%), el control de enfermedades (39,6%), la adquisición de proteínas para la subsistencia (38,0%) y la identidad etnocultural (37,3%). La pérdida de estos servicios en el escenario determinista de difamación osciló entre el 38,9% y el 53,0% en comparación con la línea de base.

En el escenario determinista, los principales servicios de los ecosistemas afectados en los diferentes regímenes de difamación fueron el ecoturismo, la formación de suelos, el control de enfermedades y la adquisición de proteínas por parte de los pueblos tradicionales, todos los cuales disminuyeron en más del 40%.

Según Bogoni, algunos servicios, como la identidad etnocultural, pueden declinar muy rápidamente. “La gente se identifica principalmente con los depredadores ápice o animales con rasgos ecomorfológicos carismáticos”, dijo. “Es poco probable que las ratas simbolicen la identidad etnocultural, mientras que los jaguares se han apoderado de la imaginación de la gente desde la época precolombina. Otro ejemplo de grave declive en los servicios es el suministro de proteína animal para las comunidades tradicionales en forma de caza de subsistencia. Este es un servicio sin mucho copia de seguridad y uno de los que más han disminuido. Cuanto menos copia de seguridad, mayor es la posibilidad de que se reduzca e incluso desaparezca por completo “.

Bogoni realizó una amplia revisión de la literatura en busca de artículos sobre los servicios ecosistémicos que brindan los mamíferos de acuerdo con criterios ecomorfológicos. La ecomorfología es el estudio de las interacciones entre las estructuras morfológicas, la ecología y la evolución, incluidos los factores conductuales que determinan el uso de los recursos. “Es delicado establecer este rasgo porque es putativo: predeterminamos que este o aquel animal proporciona ciertos servicios en función de algunas de las características del animal”, dijo. “El aporte provino de datos de la literatura y de criterios como el tamaño corporal, la dieta, etc. Para evitar sesgos y sesgos, consultamos a ocho expertos en mammalogía para obtener atribuciones adicionales de servicios ecosistémicos. La diferencia entre nuestras atribuciones y las de los expertos fue del 3% en promedio. Las atribuciones de servicio en el periódico eran, por tanto, muy creíbles, aunque putativas “.

Los investigadores recopilaron datos de 1.153 especies de mamíferos en 2.427 conjuntos distribuidos en unos 20,4 millones de kilómetros cuadrados en América Latina. Una definición de ensamblaje es un grupo de especies relacionadas taxonómicamente que ocurren juntas en el espacio y el tiempo.

Bogoni dijo que tomó de seis a siete meses diseñar el proyecto, compilar la base de datos y comenzar el análisis.

Pérdida de hábitat y caza

El segundo artículo analiza la intensidad de la difamación y la presión que ejerce la caza sobre grandes mamíferos en el Neotrópico. “Según los datos actuales sobre difamación que he estado recopilando desde 2015 y las estadísticas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza [IUCN] señalando la distribución aproximada de los mamíferos en polígonos predeterminados, asumimos que los polígonos correspondían a la distribución de los animales en cuestión en la América precolonial e hicimos la comparación. Hice el análisis de 1.029 ensamblajes “, dijo Bogoni.

Añadió que los investigadores utilizaron un enfoque matemático llamado matriz de confusión para manejar los falsos negativos, situaciones en las que se presume que un animal está presente pero no está en la base de datos moderna. “Aplicando esta matriz para ‘corregir’ posibles falsos negativos, nuestros resultados mostraron una difamación ajustada media del 56,5%”, dijo. “Las tasas de difamación más graves se registraron en América Central, el bioma Caatinga en el noreste de Brasil y la parte norte de América del Sur”.

El hallazgo clave, dijo, fue que “los ensamblajes se han reducido. Un desglose de los datos por ensamblaje debería mostrar animales que pesan 14 kilogramos en el 95% de los casos de acuerdo con el promedio histórico, pero ahora pesan solo 4 kg. En otras palabras , solo los animales más pequeños han sobrevivido. La difamación no solo es generalizada, sino que también afecta principalmente a los animales de gran tamaño, probablemente debido sobre todo a la pérdida de hábitat acentuada por la caza “.

Bogoni y sus colegas también proponen un índice de presión de caza (HPI) novedoso basado en factores que inhiben o intensifican la caza y especialmente la caza furtiva. “En la sección de métodos enumeramos varios. Por ejemplo, latitud: cuanto menor es la latitud, más cerca del ecuador, y cuantas más especies, biomasa y productividad, es más probable que haya caza que en los extremos, que están habitados sólo por poblaciones dispersas de animales de cuerpo pequeño “, dijo Bogoni. “Lo mismo ocurre con la altitud: cuanto mayor es la altitud, menos presas y menos oportunidades de caza. Consideramos otros factores, como la iluminación artificial o la relación entre la productividad primaria y la biomasa vegetal. Los entornos con alta productividad y baja biomasa son probablemente pastizales, y si hay ganado, hay proteína animal, por lo que no hay necesidad de cazar “.

Los resultados mostraron valores de HPI bastante altos para una vasta franja del Neotrópico que totaliza unos 17 millones de kilómetros cuadrados, incluyendo el Amazonas, Cerrado (sabana del Brasil central), Caatinga (noreste semiárido) y la Patagonia argentina. “Estamos tratando de entender si la pérdida de hábitat o la caza explican más difamación”, dijo Bogoni. “Por ahora, toda la investigación apunta a ambos como un efecto sinérgico, pero queremos entenderlos por separado para que las estrategias de conservación puedan tener en cuenta estos matices”.

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