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Los científicos señalan cómo el estrés vuelve el cabello gris

Publicado em 22 janeiro 2020

Como dice el viejo adagio, lo que no nos mata nos hace más fuertes. En algunos casos, también puede ser la causa de nuestro cabello canoso. Por primera vez, los científicos han identificado exactamente cómo el estrés en el cuerpo hace que nuestro cabello se vuelva gris.

"Todos tienen una anécdota para compartir acerca de cómo el estrés afecta su cuerpo, particularmente en su piel y cabello, los únicos tejidos que podemos ver desde afuera", dijo el autor principal Ya-Chieh Hsu, Alvin y profesor titular de Esta Star. Stem Cell and Regenerative Biology en Harvard, en un comunicado.

"Queríamos entender si esta conexión es verdadera, y si es así, cómo el estrés conduce a cambios en diversos tejidos. La pigmentación del cabello es un sistema tan accesible y manejable para empezar, y además, teníamos mucha curiosidad por ver si el estrés de hecho conduce al canas ".

El cabello no se vuelve gris sino que pierde su pigmentación, un proceso que los científicos llaman canidades o acromotricia, que puede acelerarse en gran medida por el estrés agudo o un trauma severo. Los investigadores de la Universidad de Harvard llegaron a esta conclusión de manera algo fortuita después de realizar experimentos de dolor en ratones. Descubrieron que cuando se les daba una sustancia llamada resiniferatoxina para inducir dolor, el pelaje de los animales se volvía completamente blanco en un mes. El experimento se repitió varias veces usando resiniferatoxina, que es un químico natural que se encuentra en una planta similar a un cactus nativa de Marruecos, escriben los autores en Nature.

Para obtener más información sobre cómo el estrés afecta el cuerpo, específicamente el cabello, los investigadores comenzaron un análisis de todo el cuerpo para determinar qué sistema era responsable de conectar el estrés con el color del cabello, reduciéndolo al nivel molecular. Determinaron que el estrés activa el sistema nervioso simpático, que es responsable de nuestra respuesta de lucha o huida, que a su vez causa daño permanente a las células madre en los folículos capilares responsables de la regeneración de los pigmentos. Estas células madre actúan como un reservorio de células que algún día asumirán el papel de producir pigmento, pero el estrés rompe sus diques.

Los nervios simpáticos se ramifican en los folículos pilosos de la piel, pero los eventos estresantes hacen que estos liberen una sustancia química conocida como noradrenalina o noradrenalina. La norepinefrina sobreestimula las células madre reservadas y las convierte en exceso en células productoras de pigmento, agotando la reserva.

Luego, los científicos apuntaron al sistema nervioso simpático como una forma de inhibir la acromotricia.

"Después de inyectar resiniferatoxina en los ratones, los tratamos con guanetidina, un antihipertensivo capaz de inhibir la neurotransmisión a través de fibras simpáticas. Observamos que el proceso bloqueó el proceso de pérdida de color del pelaje", dijo el coautor del estudio. Thiago Mattar Cunha de la Universidad de São Paulo en un comunicado. Se interrumpió la neurotransmisión, evitando la diferenciación de células madre de melanocitos y evitando la pérdida de color del pelaje. Los ratones genéticamente modificados confirmaron aún más el hallazgo.

Pero, ¿cómo afecta esto a los humanos? Para averiguarlo, los investigadores trataron un cultivo de melanocitos humanos con noradrenalina y descubrieron que un gen que codifica proteínas llamadas quinasas dependientes de ciclina (CDK), cuya expresión se alteró principalmente después de la inducción de estrés en ratones, también experimentó un aumento en la expresión.

"Cuando comenzamos a estudiar esto, esperaba que el estrés fuera malo para el cuerpo, pero el impacto perjudicial del estrés que descubrimos estaba más allá de lo que imaginaba", dijo Hsu. "Después de unos pocos días, se perdieron todas las células madre que regeneran el pigmento. Una vez que se han ido, ya no se puede regenerar el pigmento. El daño es permanente".

Los mecanismos exactos detrás de estas interacciones siguen siendo desconocidos, pero los investigadores dicen que avanzan en nuestra comprensión de cómo el estrés puede afectar el cuerpo y sus órganos y tejidos. Los investigadores concluyen que ahora saben que las neuronas pueden regular las células madre, pero descubrir el alcance de esto requerirá una investigación futura.

Elaborar la inervación simpática (magenta) alrededor de las células madre de los melanocitos (amarillo). Laboratorio Hsu, Universidad de Harvard 

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