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Ciclo Vivo

Lixo produzido em Universidade da Califórnia vira energia para campus

Publicado em 01 dezembro 2014

A principal área de pesquisa de Ruihong Zhang, professora no Departamento de Engenharia Biológica e Agrícola da University of California, Davis, tenta resolver de uma só vez dois importantes problemas na atualidade: a falta de energia e o excesso de lixo.

 

Ruihong e os cientistas do grupo que coordena estudam o uso de bactérias para transformar lixo orgânico principalmente sobras de alimentos em energia. Ela pesquisa o tema há quase 20 anos em busca de solução para uma questão que se resume em como transformar o máximo possível de lixo orgânico em energia renovável.

 

A pesquisa deixou de ser básica para ser aplicada quando, em abril deste ano, a UC Davis inaugurou uma usina de biodigestão de lixo a partir da pesquisa de Zhang.

 

A usina ganhou o nome de Digestor Anaeróbico de Energia Renovável da UC Davis ou simplesmente Read, na sigla em inglês. O custo foi de US$ 8,5 milhões.

 

Instalado no antigo depósito de lixo da universidade, o Read usa uma tecnologia desenvolvida por Zhang e licenciada pela UC Davis para a CleanWorld, empresa formada por ex-alunos de Zhang e da universidade. No sistema, microrganismos em grandes tanques sem oxigênio consomem o lixo orgânico produzido no próprio campus e lá armazenado.

 

O sistema utiliza um processo no qual, por meio da fermentação, bactérias devoram o lixo e produzem metano e gás carbônico, ou seja, biogás.

 

A usina foi projetada para converter 50 toneladas de lixo em 12 mil quilowatts-hora de energia por dia. Além de produzir energia renovável, o Read livra a UC Davis de 20 mil toneladas de lixo por ano.

 

Por estar instalada em um antigo depósito de lixo, que produz naturalmente grande quantidade de metano, a usina também combina o biogás produzido por meio das bactérias com o metano do antigo lixão. O resultado é a capacidade de gerar 5,6 milhões de quilowatts-hora de energia.

 

Confira a matéria na íntegra na Agência Fapesp.