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Biotec pra Galera

Levedura GM converte sacarose em etanol

Publicado em 02 agosto 2011

Há anos, diversos pesquisadores do Brasil estão debruçados sobre amostras de cana-de-açúcar em busca de variedades cada vez mais produtivas, resistentes ou adequadas para regiões onde atualmente o cultivo não é viável. O país é referência mundial em melhoramento da planta, seja convencional (por cruzamentos), seja por engenharia genética. Agora, pesquisadores da USP estão mudando de estratégia. Resolveram trabalhar com o melhoramento genético dos microrganismos utilizados no processo convencional de produção industrial do biocombustível por fermentação (as leveduras da espécie Saccharomyces cerevisiae convertem a sacarose - o açúcar - em etanol). Por meio de técnicas de engenharia metabólica, combinadas com evolução em laboratório, o grupo conseguiu aumentar em 11% o rendimento da produção de etanol sobre a sacarose utilizando uma levedura geneticamente modificada.

Fonte: Agência Fapesp