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La Macchina del Tempo (Itália)

L’emisfero sud potrebbe avere fino al 30% di pioggia in meno alla fine del secolo

Publicado em 23 setembro 2020

Por Luciana Constantino | Agência FAPESP

L’analisi si basa su modelli climatici per il periodo del medio-pliocene, verificatosi 3 milioni di anni fa e con caratteristiche comuni al riscaldamento attuale.

Le proiezioni basate su modelli climatici per il periodo caldo del medio-pliocene (circa 3 milioni di anni fa) suggeriscono che i paesi dell’emisfero meridionale tropicale e subtropicale, compreso il Brasile, potrebbero dover affrontare in futuro periodi di siccità più lunghi. Le precipitazioni annuali possono diminuire fino al 30% rispetto ai livelli attuali.

Una delle principali variabili considerate in questo scenario è un aumento di 3 °C della temperatura media globale, che può avvenire tra il 2050 e la fine del secolo, a meno che gli effetti del cambiamento climatico non vengano mitigati.

Il medio-pliocene, prima della comparsa dell’Homo sapiens, condivide le caratteristiche con il riscaldamento moderno perché le temperature erano allora tra i 2 °C e i 3 °C superiori a quelle dell’era preindustriale (intorno al 1850). Le temperature della superficie del mare ad alta latitudine sono aumentate fino a 9 °C nell’emisfero nord e 4 °C nell’emisfero sud. I livelli di CO2 atmosferica erano simili a quelli odierni a circa 400 parti per milione (ppm).

Queste considerazioni sono contenute nell’articolo “Drier tropical and subtropical Southern Hemisphere in the mid-Pliocene Warm Period“, pubblicato in Scientific Reports. L’autore principale è Gabriel Marques Pontes, un dottorando dell’Istituto Oceanografico dell’Università di San Paolo (IO-USP) in Brasile con una borsa di studio della Fondazione di Ricerca di San Paolo – FAPESP .

Il secondo autore è Ilana Wainer, docente presso lo IO-USP e relatore della tesi di laurea di Pontes. Tra gli altri co-autori c’è Andréa Taschetto della University of New South Wales (UNSW) in Australia, già premiata con una borsa di studio della FAPESP.

Secondo gli autori, le loro simulazioni hanno mostrato che uno dei cambiamenti più notevoli nelle precipitazioni estive dell’emisfero meridionale nel medio-pliocene rispetto alle condizioni preindustriali si verifica nelle regioni subtropicali lungo le zone di convergenza subtropicali (STCZ). Un altro cambiamento, aggiungono, è associato ad uno spostamento verso nord della zona di convergenza inter-tropicale (ITCZ) a causa dell’aumento costante delle precipitazioni nei tropici dell’emisfero nord. Le precipitazioni medie totali da novembre a marzo lungo le STCZ diminuiscono in entrambi i modelli.

“Questi cambiamenti portano a tropici dell’emisfero sud e subtropicali dell’emisfero australe più asciutti del normale. La valutazione del medio-pliocene aggiunge un vincolo ai possibili scenari futuri più caldi associati a diversi tassi di riscaldamento tra gli emisferi”, afferma l’articolo.

In un’intervista, Wainer ha spiegato che il medio-pliocene è il periodo più recente nella storia della Terra in cui il riscaldamento globale è stato simile a quello previsto per il resto di questo secolo.

“È possibile collocare la variabilità naturale prevista in questo contesto e distinguerla dal cambiamento causato dall’attività umana”, ha detto. “Studiare gli estremi climatici del passato aiuta a chiarire gli scenari futuri e ad affrontare le relative incertezze”.

Per Pontes, questa è la prima indagine dettagliata sui cambiamenti delle precipitazioni nell’emisfero sud del Pacifico nel medio-pliocene.

“Comprendere la circolazione atmosferica e le precipitazioni durante i climi caldi del passato è utile per aggiungere vincoli agli scenari di cambiamento futuri”, ha detto.

Impatti attuali

Secondo un rapporto pubblicato a luglio dall’Organizzazione Meteorologica Mondiale (OMM), la temperatura media globale potrebbe salire di oltre 1,5 °C sopra i livelli preindustriali entro il 2024, molto prima di quanto gli scienziati pensassero in precedenza. Il rapporto mette in guardia contro un alto rischio di estrema variabilità delle precipitazioni nelle varie regioni nei prossimi cinque anni, con alcune che dovranno affrontare siccità e altre inondazioni.

A marzo l’OMM ha confermato che il 2019 è stato il secondo anno più caldo mai registrato, con una temperatura media globale di 1,1 °C sopra i livelli preindustriali. Il più caldo di sempre è stato il 2016, anche grazie al forte El Niño, caratterizzato da temperature superficiali del mare insolitamente calde nel Pacifico Equatoriale.

A partire dagli anni ’80 ogni decennio è stato più caldo del precedente, ha osservato l’OMM, aggiungendo che il ritiro dei ghiacci, il livello record del mare, l’aumento del calore e dell’acidificazione degli oceani e il clima estremo si combinano per avere un impatto importante sulla salute e sul benessere sia dell’uomo che dell’ambiente. Il problema incide sullo sviluppo socio-economico mondiale, causando migrazioni e insicurezza alimentare negli ecosistemi terrestri e marini.

Nel 2015, 195 paesi hanno sottoscritto gli obiettivi di riduzione delle emissioni di gas serra nell’accordo di Parigi e hanno promesso di limitare il riscaldamento globale a una temperatura compresa tra 1,5 °C e 2 °C.

Queste promesse non sono state mantenute.

“Le Nazioni Unite hanno promosso misure per cercare di limitare il riscaldamento, ma 1,5 °C sta già avendo un impatto significativo”, ha detto Pontes. “Le proiezioni puntano a 3 °C entro la fine del secolo, quando le conseguenze potrebbero apparire come le simulazioni del medio-pliocene effettuate nello studio”.

Non c’è stato praticamente nessun impatto esterno sulla vegetazione nel medio-pliocene, quando la foresta amazzonica era molto più grande, generando più umidità e contribuendo a compensare il clima più secco della regione, ha aggiunto. Le future siccità saranno peggiori se la deforestazione e l’incendio continueranno al ritmo attuale.

I dati pubblicati dall’Istituto nazionale per la ricerca spaziale (INPE) in Brasile mostrano un aumento del 34% della deforestazione in Amazzonia tra agosto 2019 e luglio 2020 rispetto a un anno prima. Oltre 9.200 chilometri quadrati di foresta sono stati distrutti in 12 mesi. Dal 2013 la deforestazione in Amazzonia è rimbalzata fino a raggiungere livelli elevati negli anni consecutivi, dopo un periodo di tendenza al ribasso rispetto agli anni Novanta.

I dati dell’INPE mostrano anche un aumento del 28% degli incendi boschivi in Amazzonia nel luglio 2020 rispetto all’anno precedente, considerato il peggiore dal 2010. Per Pontes, il clima più secco e le temperature più elevate in Sudamerica potrebbero ridurre le precipitazioni annuali anche del 30%, portando a una carenza d’acqua in tutto il continente.

“Più riusciremo a mitigare il riscaldamento e la deforestazione, più potremo contribuire a ridurre l’impatto del cambiamento climatico sulla popolazione del Sud America”, ha detto.

L’articolo raccomanda ulteriori ricerche che prendano in considerazione i cambiamenti nella copertura vegetale analizzando insieme gli effetti della deforestazione e del riscaldamento per stimare la possibile diminuzione delle precipitazioni in Sud America.