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Mundo Agropecuario (Venezuela)

Las especies de abejas sin aguijón dependen de una comunidad fúngica compleja para sobrevivir

Publicado em 24 outubro 2019

Por Karina Toledo, da Agência FAPESP

Un estudio publicado en PLOS ONE muestra que las larvas de la abeja sin aguijón brasileña Scaptotrigona depilis dependen de las interacciones entre tres especies diferentes de hongos para completar su desarrollo y llegar a la edad adulta.

El complejo proceso de simbiosis fue estudiado por investigadores brasileños y estadounidenses. En un estudio anterior, un grupo dirigido por Mônica Tallarico Pupo, profesor de Química Medicinal y Productos Naturales en la Facultad de Ciencias Farmacéuticas Ribeirao Preto de la Universidad de São Paulo (FCFRP-USP) en Brasil, y Jon Clardy, profesor de Química Biológica y Molecular Farmacología en la Facultad de Medicina de Harvard en los Estados Unidos, descubrió que los filamentos del hongo Zygosaccharomyces sp. que se encuentran en las células de cría sirven como alimento para estas abejas sin aguijón en la etapa inicial de su desarrollo.

El microorganismo simbionte suministra a las larvas compuestos que son precursores de la hormona pupante necesaria para completar su metamorfosis en abejas adultas.

Los científicos ahora han descubierto que las células de cría de estas abejas contienen filamentos de otros dos hongos además de Zygosaccharomyces sp .: Candida sp. y Monascus ruber . El análisis in vitro mostró que los compuestos producidos por las dos últimas especies interactúan con los de las primeras y modulan su crecimiento; por lo tanto, los tres hongos interactúan para contribuir al desarrollo larval.

«Los nuevos hallazgos demuestran que las interacciones entre estos insectos sociales y su microbiota son mucho más complejas de lo que podemos imaginar. Esto debería servir como una advertencia contra el uso indiscriminado de pesticidas en la agricultura, ya que muchos son letales para los hongos. Pueden no afectar las abejas directamente, pero pueden ser dañinas para los microorganismos que las abejas requieren para sobrevivir «, dijo Pupo.

Desentrañar la interacción

En un artículo publicado en 2015 en Current Biology , un grupo de investigación dirigido por Cristiano Menezes, que trabaja en la unidad de Amazon Oriental de la Corporación Brasileña de Investigación Agrícola (EMBRAPA) y es coautor del artículo ahora publicado en PLOS ONE , reveló que S Depilis cultiva un hongo para alimento dentro de sus colonias.

Durante el doctorado. En la investigación de Camila Raquel Paludo, supervisada por Pupo, con fondos de FAPESP, los investigadores identificaron las especies de hongos involucradas y descubrieron su papel clave en la metamorfosis larval. Los hallazgos fueron publicados en 2018 en Scientific Reports.

Además, durante el doctorado de Paludo. En la investigación, el grupo descubrió la presencia de otras especies de hongos en las células de cría. Se identificaron las mismas tres especies de hongos en todas las colonias de S. depilis analizadas, lo que sugiere que son realmente importantes para estas abejas. Los investigadores aislaron los microorganismos y los colocaron en placas de Petri en parejas para estudiar sus interacciones.

«Analizamos todas las combinaciones posibles de los hongos», dijo Pupo. «Cuando juntamos Candida sp. Y M. ruber , por ejemplo, observamos que este último cambió por completo su forma y adquirió un color anaranjado. Mientras tanto, Candida prácticamente desapareció del cocultivo, lo que significa que M. ruber inhibió su crecimiento».

Cuando los investigadores analizaron el pigmento naranja secretado por M. ruber en presencia de Candida, identificaron el compuesto activo monascina. Cuando M. ruber se cocultivó con Zygosaccharomyces sp., Produjo lovastatina (utilizada en medicamentos para reducir el colesterol), y esta sustancia inhibió el crecimiento del hongo.

Por otro lado, su crecimiento fue estimulado en presencia de Candida , que liberaba etanol y otros compuestos orgánicos volátiles en el medio de cultivo.

«Estos resultados son una fuerte indicación de que la interacción entre los tres hongos es importante para la supervivencia de las abejas. Un estudiante de maestría actualmente está estudiando otras especies de abejas sin aguijón y también ha encontrado una relación simbiótica con los hongos», dijo Pupo.

La estudiante en cuestión es Gabriela Toninato de Paula, quien está llevando a cabo la investigación de su maestría con una beca de la FAPESP.

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