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Goco (Argentina)

Las colisiones de asteroides desencadenan la formación en cascada de subfamilias

Publicado em 22 dezembro 2019

Hace miles de millones de años, las colisiones de asteroides provocaron la expulsión de fragmentos de cientos de kilómetros de diámetro y compartieron órbitas similares. Los grupos resultantes se conocen como familias de asteroides.

Otros grupos de asteroides se formaron como resultado de la fisión rotacional, que ocurre cuando un cuerpo que gira rápidamente alcanza una velocidad de rotación crítica y se divide en fragmentos relativamente pequeños de solo unos pocos kilómetros de diámetro.

Los científicos siempre han pensado que los grupos de fisión son completamente distintos de las familias de colisión. Ahora, sin embargo, un estudio realizado por investigadores afiliados a la Universidad Estatal de São Paulo (UNESP) en Guaratinguetá, bajo los auspicios de un proyecto apoyado por la Fundación de Investigación de São Paulo - FAPESP, ha demostrado que los grupos de fisión pueden originarse en algunas familias de colisión.

Investigadores del Instituto Nacional de Investigación Espacial (INPE) y de la Universidad Federal de São Paulo (UNIFESP) en Brasil, así como de la Universidad de Côte d'Azur en Francia, también participaron en el estudio, que se publica en la revista Nature. Astronomía.

"Estos descubrimientos cambian nuestra comprensión de cómo se forman las familias de asteroides", dijo Valério Carruba, profesor de UNESP e investigador principal del proyecto, a Agência FAPESP.

"Siempre se creyó que las familias de asteroides eran el resultado de colisiones, y que los fragmentos podían evolucionar a través de mecanismos gravitacionales o no gravitacionales, permaneciendo aproximadamente del mismo tamaño. Ahora hemos observado que una colisión no es un evento único pero puede desencadenar la posterior formación de una cascada de otros grupos ", dijo Carruba.

Los investigadores se propusieron identificar posibles grupos de fisión dentro de familias de asteroides creadas por colisión, seleccionando cuatro familias de asteroides jóvenes formadas hace menos de 5 millones de años: Jones, Kazuya, 2001 GB11 y Lorre.

Utilizando métodos de reconocimiento de la familia de asteroides basados ??en la simulación de inversión de tiempo, algoritmos de agrupación de aprendizaje automático y datos astrométricos de alta calidad (en posición orbital y movimiento) obtenidos de observaciones de objetos del Sistema Solar por Gaia, el telescopio y la astrometría de la Agencia Espacial Europea (ESA) En la misión, identificaron varios subgrupos dentro de estas cuatro familias de colisión extremadamente jóvenes.

Su análisis confirmó tres grupos de fisión secundarios o terciarios en la familia Jones (6,7% de la población total), dos en la familia GB11 de 2001 (6,3%) y dos en la familia Lorre (27,3%).

Definieron los grupos secundarios como subconjuntos de la familia más grande creada por la colisión primaria e incluyendo el cuerpo primario, mientras que los grupos terciarios son subconjuntos de la familia primaria creada por colisiones posteriores y sin incluir el cuerpo primario.

Los autores del estudio publicado señalan que los grupos de fisión detectables en grupos secundarios y terciarios nunca representan más del 5% de la población total en familias de asteroides mayores de 100 millones de años.

"Esto probablemente está relacionado con el mecanismo por el cual se forman las familias de asteroides primarios", dijo Carruba.

Momentáneamente visible

Según Carruba, cuando se forman familias de asteroides, incluyen corrientes de fragmentos que giran a alta velocidad debido a la colisión o debido a efectos no gravitacionales como YORP (el efecto Yarkovsky-O'Keefe-Radzievskii-Paddack), un efecto térmico par debido asociado a la radiación solar.

Los fragmentos eventualmente se agrupan en grupos de fisión que son visibles solo por un tiempo. "Después de 5 a 10 millones de años, se rompen y ya no se pueden detectar por los métodos disponibles para nosotros", explicó. "Muchos grupos de fisión formados en el pasado ya no son detectables".

Agregó que no hay estimaciones del período de rotación (el tiempo necesario para rotar una vez) de los asteroides en muchas familias de colisión. "Obtener datos rotacionales nos ayudaría a descubrir qué asteroides pueden ser miembros de grupos de fisión", dijo.http://spaceref.com/asteroids/asteroid-collisions-trigger-cascading-formation-of-subfamilies.html