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Mundo Agropecuario (Venezuela)

Las aves que dispersan más tipos de semillas tienen mejores posibilidades evolutivas

Publicado em 13 agosto 2021

Más del 70% de las especies de plantas que producen flores dependen de las aves para dispersar sus semillas. Las aves se alimentan de frutas de una amplia gama de plantas diferentes, y las interacciones entre aves y plantas configuran una maraña de redes complejas.

Un estudio realizado en el Instituto de Biociencias de la Universidad de São Paulo (IB-USP) en Brasil muestra que la estabilidad evolutiva de cada especie de ave depende de la posición que ocupa en estas redes, aumentando al paso del número y centralidad de sus interacciones con especies de plantas asociadas potenciales y el número de conexiones de red que mantiene.

El estudio fue financiado por la Fundación de Investigaciones de São Paulo — FAPESP y se publica en la revista Science .

«Las especies de aves que ocupan posiciones más centrales en una red, que tienen más conexiones, tienden a ser más estables en términos macroevolutivos», dijo a Agência FAPESP Gustavo Burin, primer autor del artículo.

Según Burin, establecer esta correlación entre las interacciones de las especies y su dinámica evolutiva fue un gran desafío porque requería un análisis de dos procesos , la dispersión de semillas y la evolución, que ocurren en escalas de tiempo completamente diferentes. La dispersión de semillas tiene lugar anualmente, mientras que la evolución se desarrolla a lo largo de millones de años.

«Trabajamos en esto durante cuatro años, integrando datos sobre 468 especies de aves pertenecientes a 29 redes de dispersión de semillas», dijo. “Demostramos que cuantos más vínculos establece una especie de ave con especies de plantas, mayores son sus posibilidades evolutivas.

“Más precisamente, cuanto mayor es la estabilidad evolutiva de una especie de ave, más posibilidades tenemos de observar su importancia relativa en una red de dispersión de semillas, medida por el número y patrón de interacciones establecido por la especie de ave.

«Las especies que ocupan posiciones centrales en una red tienen dos rasgos importantes: o viven más tiempo o pertenecen a grupos que acumulan muchas especies en un tiempo relativamente corto, de modo que si una especie desaparece es reemplazada por muchas otras similares».

Entre las aves nativas de Brasil, los ejemplos de especies longevas incluyen el tordo de vientre rufo (Turdus rufiventris) y la tangara de Sayaca (Thraupis sayaca).

«Aquí enfatizamos la importancia de la interacción con las plantas para el éxito evolutivo de las especies de aves, pero lo contrario también puede ser cierto en el sentido de que las plantas que pueden depender de más especies de aves para dispersar sus semillas tienen más probabilidades de propagarse y sobrevivir. . Cuando existe un vertebrado en dispersión, las semillas pueden transportarse a decenas de millas de la planta «, dijo Burin.

Este mecanismo es más intenso y efectivo en regiones cálidas y húmedas menos sujetas a variaciones estacionales. No es casualidad que los principales puntos críticos de biodiversidad animal y vegetal del mundo se encuentren en la región amazónica de Colombia y el sudeste asiático.

El estudio combinó datos ecológicos, modelado matemático y computacional y herramientas analíticas derivadas de análisis de redes complejas. Los otros coautores son Paulo Guimarães Jr. y Tiago Quental.

por FAPESP