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La muestra de saliva es eficaz para detectar Covid-19 en niños sintomáticos

Publicado em 14 abril 2021

Por José Tadeu Arantes | Agência FAPESP

LA prueba molecular de saliva a través del examen de RT-PCR, un método más cómodo, es confiable para diagnosticar la COVID-19 en niños sintomáticos. Esta técnica fue validada por investigadores del Instituto de Medicina Tropical de la Universidad de São Paulo (IMT-USP), en colaboración con el Servicio Especial de Salud de Araraquara (SP).

El estudio fue coordinado por Paulo Henrique Braz-Silva, profesor de la Facultad de Odontología, y Camila Malta Romano, del Laboratorio de Investigación Médica del Hospital das Clínicas, Facultad de Medicina (FM-USP), ambos también vinculados al IMT-USP. , y contó con el apoyo de la FAPESP. El artículo está disponible en la plataforma medRxiv, aún no ha sido revisado por otros científicos.

En el estudio, se investigó a 50 niños que buscaron atención en una Unidad Básica de Salud (UBS) con síntomas leves relacionados con Covid-19. Los investigadores recolectaron secreción nasofaríngea (con ese tipo de hisopo de algodón que penetra profundamente en la nariz) y también saliva de todos los pequeños. Allí, sometieron las muestras a la prueba de RT-PCR, considerada el estándar de oro para el diagnóstico de la enfermedad. “Diez niños dieron positivo por Sars-CoV-2. Y el diagnóstico por muestras de saliva resultó ser tan efectivo como el diagnóstico por frotis nasofaríngeo ”, informa Braz-Silva.

La sensibilidad del examen fue de alrededor del 90%. El resultado valida una forma de prueba mucho más simple y menos invasiva, especialmente deseable en el contexto pediátrico.

“El uso de saliva para el diagnóstico de Covid-19 en niños abre una perspectiva de comprensión de cómo ocurre la circulación del SARS-CoV-2 en este grupo de población, más aún con la reapertura de escuelas. Obtener la muestra es tan sencillo que, dependiendo de la edad, incluso se puede adoptar la autocolección ”, comenta Braz-Silva.

Pruebas masivas

Las pruebas moleculares a gran escala han sido una de las estrategias más exitosas en el control de la pandemia, porque permiten la identificación temprana de casos positivos y el cribado de la red de contactos. En adultos, el análisis de saliva ya había mostrado una sensibilidad que oscilaba entre el 80% y el 100%. Pero todavía no había ningún estudio para corroborar este procedimiento en pediatría, que ahora ha sido proporcionado por el equipo de IMT-USP.

* Este contenido es de Agência Fapesp.