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Astronomia (Venezuela)

La muerte prematura de una estrella

Publicado em 16 novembro 2017

Por ALLAN

Un grupo de astrónomos brasileños observó una pareja de objetos binarios bastante rara en la Vía Láctea, compuesta por una enana blanca de bajísima masa y una enana marrón.

Al analizar a estas estrellas, constataron algo poco común: la enana blanca, estadio final de una estrella de masa intermedia (entre 0,5 y 8 veces la masa del Sol), tuvo su trayectoria interrumpida tempranamente por su compañera, una enana marrón, que la mató prematuramente por "desnutrición" o pérdida de materia.

Estas observaciones, realizadas entre 2005 y 2013 en el Observatorio de Pico dos Dias, en Minas Gerais, Brasil y apoyadas por el banco de datos públicos del telescopio William Herschel, localizado en Canarias, aparecen descritas en un artículo publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

"Este tipo de sistema binario, de baja masa, es relativamente raro. Hasta ahora sólo se conocían unas pocas decenas de ellos", declaró Leonardo Andrade de Almeida, postdoctorando en el Instituto de Astronomía, Geofísica y Ciencias Atmosféricas de la Universidad de São Paulo (IAG-USP) y primer autor del estudio.

Según Andrade de Almeida, este sistema binario, ubicado en la constelación de Perseo, tiene una masa superbaja y es el menos masivo de este tipo identificado hasta ahora. El investigador, que realizó este estudio en colaboración con colegas del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (Inpe) y de la Universidad Estadual de Feira de Santana (UEFS), en Bahía, es becario de la FAPESP en el marco de un estudio que lleva adelante bajo la supervisión del profesor Augusto Damineli.

La enana blanca tiene entre dos y tres décimas de la masa del Sol y una temperatura superficial de 28,5 mil Kelvin (K). La enana marrón posee una masa equivalente a entre 36 y 46 masas de Júpiter, el mayor planeta del Sistema Solar.

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