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Noticias RTV (Espanha)

La investigación allana el camino para el diagnóstico precoz de la neuropatía diabética

Publicado em 09 julho 2021

Los resultados de una encuesta realizada en la Universidade Cruzeiro do Sul pueden contribuir al diagnóstico precoz de la neuropatía diabética, un trastorno caracterizado por daño a los nervios periféricos de las personas con diabetes y que puede causar síntomas como dolor, hormigueo o pérdida de la sensibilidad, especialmente en pies y piernas.

En el estudio, el grupo coordinado por el profesor Paulo Barbosa de Freitas Júnior evaluó la fuerza que tienen los pacientes diabéticos para sostener y manipular objetos. Los resultados se compararon con los de individuos sanos y con otras enfermedades neurológicas, como esclerosis múltiple, Parkinson y síndrome del túnel carpiano (entumecimiento y hormigueo en la mano y el brazo causado por la compresión de un nervio en la muñeca).

Al calcular la fuerza que ejercen los diabéticos sin diagnóstico de neuropatía, diagnosticados de neuropatía y personas sanas para sujetar objetos, Freitas y su equipo desarrollaron las bases metodológicas que podrían utilizarse en el desarrollo de equipos para uso en consultorios médicos. Esta innovación, en el futuro, puede ayudar a diagnosticar, de forma sencilla, rápida y precoz, los síntomas iniciales que indican un cuadro de neuropatía en pacientes diabéticos.

Los resultados de la encuesta fueron detallados en la revista. Ciencia del movimiento humano. La investigación fue financiada por la FAPESP a través de una Beca Regular y una Beca de Iniciación Científica.

Los análisis realizados por el grupo se centran en la fuerza de la empuñadura, que es la presión que ejercen los dedos para sujetar y manipular objetos. También se consideró el llamado “margen de seguridad” – fuerza de agarre normalizada por el coeficiente de fricción entre la piel en contacto con el objeto y la superficie del material manipulado.

“Cada objeto tiene una determinada superficie de contacto, que ejerce fricción con los dedos cuando sujetamos un objeto. Si es más suave, necesitamos apretarlo más; si es más áspero, podemos apretar menos debido a la fricción. Depende del sistema nervioso central calcular la cantidad de fuerza necesaria, que aprende a lo largo de los años ”, explica la investigadora.

Teniendo en cuenta la fuerza de la empuñadura y el margen de seguridad, se observa que las personas con trastornos neurológicos, como la esclerosis múltiple o el Parkinson, tienden a agarrar el objeto más que las personas que no tienen cambios nerviosos. Para manipular un objeto, la fuerza ejercida es ligeramente mayor que la fuerza mínima necesaria para mantenerlo en la posición deseada.

“En el caso de personas con trastornos neurológicos, la hipótesis es que aprietan más el objeto como estrategia más conservadora. El sistema nervioso detecta la existencia de alteraciones neurológicas y envía una orden a la mano para que sujete con más fuerza el objeto, es un proceso inconsciente ”, dice.

En mediciones con voluntarios, se encontró que la cantidad de fuerza utilizada por personas sanas está entre el 100% y el 120% de la fuerza mínima requerida para sostener el objeto. En personas con trastornos neurológicos, este valor aumenta de dos y media a tres veces.

Freitas reunió a su equipo para investigar, entonces, qué ocurre en el caso de los diabéticos, que suelen enfrentarse a problemas neuropáticos a lo largo de la evolución de la enfermedad. “No hubo ningún estudio sobre diabéticos utilizando el tipo de experimento que usamos en la investigación”, recuerda.

La hipótesis era que las personas con diabetes apretarían más los objetos, al igual que las que padecen el síndrome del túnel carpiano, esclerosis múltiple o Parkinson. “Pero descubrimos que es al revés: los diabéticos usan la mitad de la fuerza para sostener un objeto en comparación con el grupo de control. Esto se observó al realizar la tarea más simple, la prueba estática, en la que el voluntario solo debe sostener el objeto, sin moverlo ”, dice.

calculando la fuerza

Se realizaron tres tipos de pruebas con 36 voluntarios, 24 de los cuales eran diabéticos, divididos en dos grupos: uno, con 12 voluntarios que habían desarrollado neuropatía y 12 que no tenían neuropatía diagnosticada ni signos clínicos de la enfermedad. Otros 12 voluntarios sanos formaron el grupo de control. Antes de las pruebas se midió la sensibilidad cutánea de cada participante, ya que es a través del tacto que se envía al sistema nervioso central la información necesaria para que el cerebro calcule la fuerza para sostener y manipular objetos.

Para cada uno de los voluntarios, se pidieron tres tareas, utilizando el mismo tipo de objeto instrumentado para realizar las mediciones de fuerza. En la prueba de retención estática, se les indicó que sostuvieran el objeto con su mano dominante como si estuvieran sosteniendo un vaso de agua y después de escuchar una campana, diez segundos después del comienzo del intento, se les pidió que abrieran lentamente los dedos para suelte el objeto, para medir el coeficiente de fricción entre los dedos y el objeto. En la segunda tarea, tuvieron que agarrar el objeto colocado sobre una mesa, levantarlo unos cinco centímetros, sujetarlo durante diez segundos y volver a colocarlo sobre la mesa. La tercera actividad fue la oscilación, en la que el voluntario agarra el objeto, lo coloca frente al ombligo y lo mueve continuamente hacia arriba y hacia abajo, durante aproximadamente 20 centímetros, durante 15 segundos.

En la segunda y tercera actividades, los diabéticos y los diabéticos con neuropatía mostraron resultados similares a los del grupo de control. En la prueba estática, la tarea más sencilla, llegó la sorpresa: diabéticos y diabéticos con neuropatía apretaron el objeto utilizando la mitad de la fuerza aplicada por los voluntarios del grupo de control.

La explicación de esto no radica en la pérdida de sensibilidad en las yemas de los dedos que afecta a los diabéticos. Para los investigadores del estudio, el problema está en la cantidad y calidad de la información táctil enviada desde la punta de los dedos al sistema nervioso central, lo que no sería ideal para que el cerebro hiciera el cálculo y la mano usara la fuerza correcta para sostener el objeto. fijamente. “Además, hay estudios que muestran que ciertas áreas de la médula espinal y parte de la corteza que reciben y procesan esta información sensorial tienen un volumen menor en los diabéticos que en las personas sanas”, agrega.

Los resultados de la investigación indican que la diabetes no solo afecta a la parte periférica del cuerpo, provocando, por ejemplo, pérdida de sensibilidad en los pies y dedos, sino que también afecta a la sistema nervioso central. “Y esto está sucediendo al comienzo de la diabetes. La gente suele pensar que estas complicaciones solo se presentarán después de cierta edad o con el avance de la diabetes, pero el paciente ya tiene un problema antes de que se diagnostique la neuropatía ”, advierte.

Diagnóstico rápido y precoz

La ciencia aún no tiene una respuesta definitiva sobre la causa de la neuropatía en los diabéticos. Una de las hipótesis está relacionada con cambios en los vasos sanguíneos y el metabolismo, que conducen a la pérdida de función y muerte de las neuronas. “Con los cambios metabólicos, la sangre no llega a las terminaciones nerviosas, por ejemplo, las plantas de los pies y los dedos, y así mueren las neuronas”, dice. A medida que avanza la enfermedad, otras neuronas, como las que se encuentran más cerca del tronco o la rodilla, experimentan el mismo proceso.

Dada la falta de respuestas, la prevención es la mejor manera, y esta investigación contribuye en este sentido, según Freitas. “Nuestros estudios nos dan la base para desarrollar, en el futuro, un equipo sencillo que ofrece un resultado rápido y se puede utilizar en el consultorio del médico”, destaca.

La investigación crea un biomarcador de comportamiento, en este caso, la fuerza de agarre utilizada en el acto de sostener un objeto, para detectar cambios neurológicos rápidamente, antes de los síntomas más fuertes de la neuropatía. “La idea es tener un equipo que le permita al médico medir el valor de la fuerza, a través de una prueba poco compleja, y ya detectar si el paciente presenta los primeros signos de alteración neurológica”, prosigue.

Actualmente, el diagnóstico definitivo de neuropatía se obtiene mediante un examen invasivo y doloroso, electroneuromiografía. En él, se inserta una aguja en el brazo del paciente, se aplica una descarga eléctrica como estímulo y se mide el tiempo de reacción, la llamada velocidad de conducción nerviosa. La propuesta de Freitas es ofrecer un procedimiento que se pueda utilizar en las consultas de rutina en las oficinas.

El paciente sostendría un objeto instrumentado para medir la fuerza ejercida en el acto de sostener un objeto. “Después de diez o 15 segundos de prueba, el médico ya tendría el resultado: el paciente está sosteniendo con un cierto nivel de fuerza y ??el valor medido está por debajo del nivel considerado seguro para el acto de sostener el objeto. Esto puede señalar alguna alteración neurológica derivada de la diabetes ”, ejemplifica.

Como próximos pasos, Freitas pretende desarrollar el objeto instrumentado que se utilizará en las pruebas, que será más sencillo que el utilizado en la investigación. Para ello, necesita determinar la mejor combinación entre el peso y el recubrimiento del objeto (triturador o más suave) que muestra la mayor diferencia entre diabéticos y no diabéticos. “Necesitamos tener varias combinaciones entre objetos con una superficie lisa o rugosa, objetos más livianos y más pesados, evaluar las diferencias entre estas combinaciones y elegir la mejor para usar en futuras pruebas”, dice. El investigador busca alianzas con hospitales y empresas interesadas en desarrollar el equipo y voluntarios para participar en estudios futuros.

Los interesados ??pueden ponerse en contacto con paulo.defreitas@cruzeirodosul.edu.br o defreitaspb@gmail.com.

Artículo Control y coordinación de la fuerza de agarre y carga en personas con diabetes en diferentes tareas de manipulación se puede leer aquí.

* Este contenido fue publicado originalmente en Agência FAPESP.