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Rumbo de Colisión

La deforestación puede intensificar el calentamiento global incluso más de lo que se había predicho anteriormente

Publicado em 09 março 2018

El proceso de calentamiento global puede ser incluso más intenso de lo previsto originalmente a menos que se pueda detener la deforestación, especialmente en las regiones tropicales.

Esta advertencia ha sido publicada en Nature Communications por un grupo internacional de científicos. Los autores del texto incluyen a los brasileños Paulo Artaxo, profesor del Instituto de Física de la Universidad de São Paulo (IF-USP), y Luciana Varanda Rizzo, profesora del Instituto de Ciencias Ambientales, Químicas y Farmacéuticas de la Universidad Federal de São Paulo (ICAQF). UNIFESP).

Tasas anuales de deforestación modeladas de 1950 a 2009 en intervalos de cinco años. Rosa et al. The Environmental Legacy of Modern Tropical Deforestation. Current Biology, 2016

"Si seguimos destruyendo bosques al ritmo actual -unos 7,000 km² por año en el caso de la Amazonia- en tres o cuatro décadas, tendremos una pérdida acumulada masiva. Esto intensificará el calentamiento global independientemente de todos los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero ", dijo Artaxo a Agência FAPESP.

Los hallazgos del estudio se basan en modelos informáticos y medidas forestales coordinados por Catherine Scott, investigadora de la Universidad de Leeds en el Reino Unido.

Tras pasar años recopilando datos sobre el funcionamiento de los bosques tropicales y templados, los gases emitidos por la vegetación y su impacto en la regulación del clima, el grupo logró reproducir matemáticamente las condiciones atmosféricas actuales del planeta, incluidos los niveles de aerosoles, compuestos orgánicos volátiles antropogénicos y biogénicos. (VOC), ozono, dióxido de carbono, metano y todos los demás factores que influyen en la temperatura global, como el albedo superficial.

El albedo es una medida de la reflectividad de una superficie. El efecto albedo cuando se aplica a la Tierra es una medida de la cantidad de energía del Sol que se refleja en el espacio. La fracción absorbida cambia según el tipo de superficie.

Los investigadores utilizaron un modelo numérico de la atmósfera desarrollado por Met Office, el servicio meteorológico nacional del Reino Unido.

Efectos radiactivos de los aerosoles debido a la deforestación global. Forzamiento radiativo directo (a) y primer forzamiento radiativo indirecto (b)

"Después de ajustar el modelo para reproducir las condiciones actuales de la atmósfera de la Tierra y el aumento de las temperaturas superficiales que ha ocurrido desde 1850, realizamos una simulación en la que se mantuvo el mismo escenario pero se eliminaron todos los bosques", dijo Artaxo. "El resultado fue un aumento significativo de 0,8 ° C en la temperatura media. En otras palabras, hoy el planeta sería casi 1 ° C más cálido en promedio si no hubiera más bosques ".

El estudio también mostró que la diferencia observada en las simulaciones se debió principalmente a las emisiones de COV biogénicos de los bosques tropicales.

"Cuando los COV biogénicos se oxidan, dan lugar a partículas de aerosol que enfrían el clima al reflejar parte de la radiación solar en el espacio", dijo Artaxo. "La deforestación significa que no hay VOC biogénicos, no hay enfriamiento y, por lo tanto, calentamiento futuro. Este efecto no se tuvo en cuenta en los ejercicios de modelado anteriores ".

Los bosques templados producen diferentes compuestos orgánicos volátiles con menos capacidad para dar lugar a estas partículas de enfriamiento, agregó.

Recopilación de datos

El artículo señala que los bosques cubren casi un tercio de la superficie terrestre del planeta, mucho menos que antes de que comenzara la intervención humana. Enormes franjas de bosque en Europa, Asia, África y las Américas se han despejado.

La recolección de datos sobre el funcionamiento de la selva amazónica comenzó en 2009 como parte de dos proyectos temáticos respaldados por FAPESP y con Artaxo como investigador principal: "GoAmazon: interacciones de la pluma urbana de Manaus con las emisiones de bosques biogénicos en la Amazonía" y "AEROCLIMA" : efectos directos e indirectos de los aerosoles sobre el clima en la Amazonía y Pantanal ".

Los datos sobre bosques templados se obtuvieron en Suecia, Finlandia y Rusia. La colección fue coordinada por Erik Swietlicki, profesor de la Universidad de Lund en Suecia.

"Es importante señalar que el artículo no aborda el impacto directo e inmediato de la quema de bosques, como las emisiones de carbono negro [considerado un importante motor del calentamiento global debido a su gran capacidad para absorber la radiación solar]. Este impacto existe, pero dura solo unas pocas semanas. El artículo se centra en el impacto a largo plazo en la variación de la temperatura ", dijo Artaxo.

La deforestación, enfatizó, afecta la cantidad de aerosoles y ozono en la atmósfera definitivamente, cambiando el equilibrio radiativo completo de la atmósfera.

"La necesidad urgente de mantener en pie los bosques del mundo es aún más clara a la luz de este estudio. Es urgente no solo detener su destrucción sino también desarrollar políticas de reforestación a gran escala, especialmente para las regiones tropicales. De lo contrario, el esfuerzo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los combustibles fósiles no hará mucha diferencia ", dijo Artaxo.

El artículo:

"Impacto en los forzadores climáticos efímeros aumenta el calentamiento proyectado debido a la deforestación" (doi: 10.1038 / s41467-017-02412-4) por CE Scott, SA Monks, DV Spracklen, SR Arnold, PM Forster, A. Rap, M. Äijälä, P. Artaxo, KS Carslaw, MP Chipperfield, M. Ehn, S. Gilardoni, L. Heikkinen, M. Kulmala, T. Petäjä, CLS Reddington, LV Rizzo, E. Swietlicki, E. Vignati y C. Wilson se puede leer en: nature.com/articles/s41467-017-02412-4.