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Mundo Agropecuario (Venezuela)

La cosecha mecanizada no ha reducido la contaminación atmosférica en la región de la caña de azúcar

Publicado em 26 novembro 2019

Por Maria Fernanda Ziegler, da Agência FAPESP

La quema de caña de azúcar, realizada para eliminar las hojas secas antes de la cosecha, alteró durante años la calidad del aire en la región central del estado de São Paulo, Brasil.

Las partículas lanzadas a la atmósfera durante el proceso fueron visibles para los habitantes de la región y se depositaron en las calles y en los automóviles.

La contaminación atmosférica también causó problemas respiratorios entre la población, impactos sobre la biodiversidad y la vegetación nativa, y ríos contaminados.

Los avances tecnológicos y la presión de la sociedad llevaron al final de esta práctica, oficializada a través de una ley estatal en 2002. Poco a poco, la quema de caña de azúcar fue sustituida por técnicas más modernas, como el uso de cosechadoras mecánicas que eliminan y separan las partes de la caña de azúcar. sin la necesidad de quemar el área que se plantará.

«En 2018, se utilizó la cosecha mecanizada en el 90% de la producción. Se esperaba, sobre todo, que hubiera una mejora en la calidad del aire al final de la combustión.

Sin embargo, las concentraciones de partículas de aerosol y ozono permanecen en los mismos niveles que antes. Esto nos lleva a creer que, a pesar de los avances tecnológicos en tecnologías agrícolas, existen otras fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero y partículas «, dijo Arnaldo Alves Cardoso, investigador del Instituto de Química de la Universidad Estatal de São Paulo (UNESP) en Araraquara, en una conferencia impartida en la FAPESP Week France.

Residuos de macronutrientes de caña de azúcar

Brasil es el mayor productor de caña de azúcar del mundo. La principal región productora se encuentra en el Estado de São Paulo, que tiene la mayor densidad de población en Brasil y una economía basada principalmente en la agroindustria.

«El estado de São Paulo cubre el 55% del área plantada con caña de azúcar en Brasil. En la cosecha 2017/2018, se produjeron 13 mil millones de litros de etanol, que correspondieron al 47% de la producción brasileña», dijo.

Cardoso ha estado analizando las consecuencias de la contaminación atmosférica en la región de la caña de azúcar de São Paulo desde finales de los años noventa. Su equipo recolectó muestras de aire en la ciudad de Araraquara, en el interior de São Paulo, y midió los cambios en la composición de la atmósfera entre la cosecha y el período entre cosechas.

«Hemos visto, por ejemplo, que entre las partículas había macronutrientes de la caña de azúcar. Cuando este material cae en las plantaciones de caña de azúcar, genial. Sin embargo, cuando cae en un bosque natural, puede modificar el suelo y causar una pérdida de biodiversidad, » él dijo.

Cosecha manual versus mecanizada

Además de la Ley Estatal de 2002, un acuerdo firmado entre la industria del alcohol de azúcar y el gobierno del Estado de São Paulo preveía la eliminación de la quema en 2017. Según el investigador, en la cosecha 2016/2017, la producción cosechada manualmente fue de 43,6 millones toneladas, o 10% de la cosecha total.

«Estos hechos sugieren que las fuentes de emisiones posiblemente han cambiado en calidad, pero no en cantidad», dijo.

El investigador señala que un cambio importante que ocurre con la mecanización en las cosechas ha sido el crecimiento en la producción de energía eléctrica y etanol de segunda generación (2G), que se indica como una forma de aumentar la generación de bioenergía sin extender el área bajo cultivo. Las hojas y otras partes de la caña de azúcar con menor valor energético, que se quemaron antes, se han utilizado como materia prima para producir energía y combustible.

«Parece que simplemente hemos cambiado la actividad, pero la contaminación sigue siendo la misma. Pero todavía hay muchas preguntas que tengo la intención de responder con más estudios», dijo Cardoso.