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Titulares.ar (Argentina)

‘La ciencia y la tecnología crean dinero’, dice el presidente de la FAPESP

Publicado em 23 junho 2021

El médico y científico Marco Antonio Zago, actual presidente de la FAPESP (Fundación de Apoyo a la Investigación del Estado de São Paulo), tiene una amplia experiencia trabajando en la construcción de políticas científicas para el país desde hace más de una década.

Como titular de la institución que actualmente es uno de los principales financiadores de ciencia del país, Zago critica los recortes en los recursos científicos y educativos y defiende que los funcionarios del gobierno empiecen a mirar el conocimiento científico como una fuente de riqueza. Para él, la ciencia y la tecnología pueden darle al país un futuro en medio de un período de incertidumbre.

En una entrevista por videoconferencia a hoja, Zago habló sobre su visión de la ciencia brasileña y sobre la actuación más reciente de la FAPESP, institución que celebra su 60 aniversario en 2021 [2022].

¿Cuáles son los pilares de las operaciones de la FAPESP en los últimos años? La FAPESP acabó convirtiéndose en la principal agencia de financiación de la ciencia del país. La estabilidad que tiene la FAPESP nos permite hacer planes a largo plazo. Podemos planificar el futuro y crear programas que requieran tiempo para desarrollarse. Durante casi 20 años, la FAPESP ha mantenido un grupo de centros de investigación con financiación estable centrados en temas importantes, como la terapia celular o el uso de la genómica en medicina.

Además, la fundación dedica alrededor del 30% de su presupuesto a la formación de recursos humanos, con becas de iniciación científica, maestría, doctorado y posdoctorado. En los últimos años, la FAPESP ha comenzado a realizar otro tipo de financiación, también importante, orientada a la innovación, para productos de empleo más inmediato.

Ella todavía está activa en ciencias básicas. Es esa ciencia que si no apoyamos, nadie más lo hará; es nuestra misión. Si el investigador tiene un proyecto para estudiar el origen del Universo y los científicos que analizan el proyecto piensan que el proyecto es bueno y que vale la pena, lo financiaremos.

¿Cómo fue el desempeño de la FAPESP durante la pandemia de coronavirus? Al comienzo de la pandemia, nuestra primera acción fue llamar a investigadores que ya tenían proyectos con la FAPESP para investigar Covid-19, y algunos proyectos se lanzaron en 15 días. Luego, apoyamos a empresas innovadoras y startups. Financiamos los ensayos clínicos de Coronavac y también financiamos otras investigaciones relacionadas con las vacunas Covid.

Es importante señalar que la FAPESP ya estaba financiando una buena cantidad de investigaciones sobre virus como el dengue, el Zika, etc. Cuando llegó Covid, que es un virus, la respuesta fue más rápida. Así fue como tuvimos una secuenciación rápida del virus aquí en Brasil. El laboratorio, los investigadores y la red de colaboraciones entre científicos ya estaban disponibles, la infraestructura previamente preparada con el apoyo de la fundación permitió esta respuesta.

En 2020, un proyecto de ley enviado por el gobierno de Doria (PSDB) a la Asamblea Legislativa preveía el retiro de recursos de las universidades estatales y de la FAPESP (PL 529/2020). El proyecto inicial determinó que el excedente financiero de las autarquías y fundaciones se transfiriera al final de cada año al tesoro estatal, lo que podría amenazar proyectos de investigación más largos. Posteriormente se aprobó el proyecto, pero ahorrando recursos de la FAPESP. Como mr. vio este gobierno moverse? El origen fue una preocupación del gobierno con una caída en los ingresos y la falta de recursos que podrían surgir con la pandemia. Eso no es noticia; desde que sigo la vida de la fundación, ha habido intentos de maniobrar recursos para otros fines, que nunca se materializaron. El gobierno del estado, de una forma u otra, siempre ha respetado este límite porque la FAPESP es vista como un patrimonio de la población paulista. Estos movimientos son parte de la historia. El gobernador apoya a la FAPESP y garantizó que no tendremos ninguna interferencia en los recursos.

Hoy tenemos una fuga de cerebros, con jóvenes capaces que deciden salir del país. ¿Qué se puede hacer para revertir esta situación? La pérdida de estos jóvenes trae un daño enorme al país. No lo hacen por egoísmo, pero la perspectiva es mala. La economía todavía está muy borrosa; no hay pruebas claras de que lo vayamos a recuperar. La vida en las universidades también se está volviendo muy difícil, especialmente fuera del estado de São Paulo. Hay desánimo y falta de recursos, y no hay perspectivas de mejora. Los jóvenes podrían pensar que quedarse aquí les hundiría la vida.

Esta pérdida se produce con el tiempo. Estamos perdiendo calidad, perdiendo profesionales, y pronto ya no tendremos gente pensante en universidades y empresas de tecnología.

¿Cómo cambiamos? Necesitamos transformar las perspectivas de la economía del país. Las principales pérdidas de recursos dentro del gobierno federal afectan a la ciencia, la tecnología y la educación. Ahora, sin ciencia y tecnología no hay futuro para el país. Los gobiernos deben adoptar nuevas políticas de apoyo para asegurar el futuro. No sirve de nada preocuparse por las maniobras económicas todo el tiempo, primero tenemos que crear dinero, y lo que crea dinero es la ciencia y la tecnología, es la competencia en esta área.

RAYO X

Marco Antonio Zago, 74 años, presidente de la FAPESP

Es licenciado en Medicina por la Facultad de Medicina de Ribeirão Preto, Universidad de São Paulo (FMRP-USP) y posdoctorado por la Universidad de Oxford, en el Reino Unido. Fue decano de la USP, presidente del CNPq y secretario de Salud del estado de São Paulo

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